Huellas de 10.000 años cuentan la extraordinaria historia del encuentro humano con la megafauna

10,000-Year-Old Footprints Tell Amazing Story of Human Encounter with Megafauna
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Los arqueólogos del Parque Nacional White Sands en Nuevo México, al examinar un rastro de huella humana de hace 10.000 años, han hecho descubrimientos más fascinantes. Pero también desenterraron una paleta llena de preguntas sin respuesta sobre el gastado misterio de la relación entre los humanos y la megafauna de la Edad del Hielo.

Detective de arqueología: sigue las huellas fósiles para volver sobre los antiguos pasos

El Alkali Flat en Nuevo México, EE. UU. Es una enorme playa salada (lago seco) conocida como el campo de dunas de yeso más grande del mundo, causado por el clima cálido que ha encogido un antiguo lecho de lago que ha sido erosionado. del viento para crear dunas y salares. En estas llanuras, los arqueólogos han descubierto cientos de miles de huellas humanas que datan del final de la última edad de hielo (hace unos 11.550 años), así como las huellas de muchas megafauna de la edad de hielo que perseguían y fueron perseguidas por los primeros humanos.

En un 2018 Orígenes antiguos En este artículo publicamos un artículo que describe los antiguos «rastros fantasma» de perezosos gigantes, mastodontes, mamuts, camellos y lobos ahora extintos, que solo se hacen visibles en la superficie durante condiciones climáticas específicas, y se ha sugerido que los humanos ingresaron al huellas de perezosos mientras los perseguían para matar. Se pensaba que el perezoso gigante se movía en «grandes círculos oscilantes» sobre sus patas traseras, moviendo sus brazos «para mantener a raya a los cazadores», y cuando desequilibraba sus nudillos y garras se estrellaba contra el suelo para estabilizarse. Pero ahora, a la luz de nuevas pruebas, esta historia ha cambiado significativamente.

Panorama de Alkali Flats en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México durante la actualidad. (Foot Warrior / CC BY-SA 3.0).
Una pintura de paisaje paleontológico que muestra mamíferos extintos de la Edad de Hielo que deambulan por el área del Parque Nacional White Sands durante el final de la última Edad de Hielo, incluidos mamuts, perezosos, lobos crueles, conductores de camellos y más. (Dominio publico)

Arriba: Panorama de Alkali Flats en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México durante la actualidad. (Guerrero a pie / CC BY-SA 3.0 ). Abajo: una pintura de paisaje paleontológico que muestra mamíferos extintos de la Edad de Hielo que deambulan por el área del Parque Nacional White Sands durante el final de la última Edad de Hielo, incluidos mamuts, perezosos, lobos crueles, camelleros y más. ( Dominio publico )

Explorando la recta más larga de las antiguas Américas

Un nuevo artículo publicado en Reseñas de ciencias cuaternarias amplía enormemente las observaciones iniciales de 2016, presentando lo que se describe como el «rastro más largo de huellas fósiles en el mundo». Segundo PHYS.org este nuevo descubrimiento proviene del Parque Nacional White Sands en Nuevo México. Los hallazgos fueron realizados por un equipo internacional que trabaja en conjunto con el personal del Servicio de Parques Nacionales. A diferencia del resto de huellas humanas, «esta es notable por su longitud, mide al menos 1,5 kilómetros» (0,9 millas) y es excepcionalmente recta.

El carácter lineal de esta pista en particular indica que el individuo no se desvió, ni un metro, del rumbo determinado, y aún más estimulante fue el hecho de que la persona regresara a su pista unas horas después. Al igual que los detectives que reúnen pistas para una escena de crimen moderna, las profundidades y giros de cada una de estas huellas se midieron revelando detalles en cada centímetro de la pista, con tanta precisión que determinaron cuándo la persona se había «resbalado». aquí y estirado allá «.

La foto muestra las huellas fosilizadas de una doble vía. Esta es la evidencia restante de un viaje de ida y vuelta de lo que se cree que fue una mujer soltera hace unos 10.000 años. En la imagen central puedes ver las huellas de los niños en medio de la nada. (M. Bennett / Universidad de Bournemouth)

La foto muestra las huellas fosilizadas de una doble vía. Esta es la evidencia restante de un viaje de ida y vuelta de lo que se cree que fue una mujer soltera hace unos 10.000 años. En la imagen central puedes ver las huellas de los niños en medio de la nada. (M. Bennett / Universidad de Bournemouth )

Siguiendo los pasos en la arena

Esta antigua pista está formada por pequeñas huellas fosilizadas que los investigadores creen que probablemente fueron hechas por una mujer joven, o posiblemente un adolescente. A partir de esta pista larga y recta, determinaron que debido a que el suelo estaba mojado y resbaladizo por el barro, la persona mantuvo lo que habría sido «una velocidad agotadora, más de 1,7 metros por segundo», en comparación con una cómoda velocidad de caminar aproximadamente 1,2-1,5 metros por segundo en una superficie plana y seca.

¿Conoces ese popular poema religioso alegórico Huellas en la arena ? «Cuando solo viste un par de huellas, fue cuando te traje». Bueno, describe a una persona que ve dos pares de huellas en la arena, una de las cuales pertenecía a Dios y otra a él mismo. Cuando los dos pares de huellas se vuelven uno, se explica que aquí es donde Dios cuidó de la persona. Al regresar a Alkali Flat, se encontraron rastros de un niño de dos años en varios puntos del viaje de ida cuando el mensajero «aterrizó a un niño, tal vez para ajustarlo de un lado a otro, o para un momento de descanso. «, pero mientras el niño era llevado, no estuvo presente en el viaje de regreso.

Escaneos 3D con representación de profundidad de color de algunas de las huellas fosilizadas descubiertas. La forma curva característica es el rasgo distintivo de alguien que camina mientras lleva una carga. ( Universidad de Bournemouth )

Viste al perezoso accidente

Todos los hallazgos anteriores se derivaron de las formas, profundidades y giros de las pisadas que se encontraron más anchas en el viaje hacia afuera, causadas por la rotación hacia afuera del pie cuando su dueño lleva un peso pesado, mientras que varía según menos en forma con una forma más estrecha. Además, entre el momento en que la persona realizó los viajes de ida y vuelta, un perezoso gigante y un mamut cruzaron el camino de ida, evidente debido a las huellas del viaje de regreso que atravesaban esas huellas de animales.

En contraste con la historia publicada por primera vez por los arqueólogos, que el perezoso gigante se movía en «círculos ondeando sobre sus patas traseras, moviendo sus brazos para mantener a raya a los cazadores», las huellas del perezoso muestran que estaba consciente del paso del perezoso. humano y cuando llegó a esta pista se encabritó sobre sus patas traseras “para captar el olor, dejando de girar y pisotear las huellas humanas antes de caer a cuatro patas y alejarse. Estaba consciente del peligro. »

Si bien este camino único ya ofrecía información sobre el movimiento humano hace 10.000 años, plantea tantas preguntas nuevas. ¿Qué hacía la persona sola, moviéndose a toda velocidad, con un niño, en la peligrosa playa? Lo cierto es que la mujer que llevaba a los niños debe haberse sentido terriblemente vulnerable en este paisaje salvaje e impredecible. Cualquiera que sea su motivación, hizo su viaje, dio a luz al bebé y regresó.

Imagen de portada: Después de un análisis más detallado de las huellas fosilizadas, los arqueólogos han alterado la narrativa de la historia que cuentan. Durante el final de la última glaciación, una mujer con un niño camina apresuradamente por las orillas del antiguo lago Otero, dejando huellas en el barro. Fuente: Karen Carr / NPS

Por Ashley Cowie

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