Investigadores cavan pistas de baile de 3.400 años en México

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De todos los inventos e infraestructuras por los que las antiguas sociedades mesoamericanas son famosas, una reliquia sorprendente aparece una y otra vez. Los campos de pelota, los callejones del campo de juego definidos por los montículos que corren a lo largo del campo, emergen de las ruinas y el arte azteca y maya. Los arqueólogos incluso han recuperado figuras de hombres jugando con ropa tradicional de un centro urbano en Olmeca que data del 1150 a. C.

Ahora, hay un sitio en el mapa que es incluso más antiguo que los olmecas. Los arqueólogos han encontrado un nuevo salón de baile mesoamericano en un campo en lo que hoy es Oaxaca, México, probablemente construido entre 1400 y 1300 a. C. aprox. Descrito esta semana en Avances de la ciencia, La corte se remonta a un momento y lugar que los investigadores asumieron que estaban menos desarrollados culturalmente durante esa época, dice Victor Salazar Chávez, coautor y arqueólogo de la Universidad George Washington.

El juego de pelota no solo era divertido, sino que también tenía usos religiosos y políticos. Para ver que los asentamientos anteriormente considerados menos sofisticados pudieron crear la corte, dice Salazar Chávez, tiene un gran peso cultural. «Estos son aspectos y rasgos innovadores que luego se consideran por excelencia», dice.

Dale una oportunidad al perdedor

Aunque los arqueólogos excavaron campos de béisbol en toda la región, el sitio parecía estar perdido en un área geográfica durante un período específico de tiempo. Las tierras altas, partes de las Américas que se encuentran en elevaciones más altas, dice Salazar Chávez, no han revelado mucha infraestructura que data de 1500 y 1000 aC.

Otros elementos mesoamericanos antiguos clásicos, como la pirámide del templo, comenzaron a formarse alrededor de esta época. Los investigadores especularon que debido a que las tierras altas no tenían mucho que mostrar por el momento, las personas allí tenían Progresión cultural más lenta que las que viven en las llanuras. Solo los residentes de las regiones bajas y a menudo costeras parecían albergar un brote complejo de la sociedad. Aquellos en altitudes más altas fueron vistos como imitadores sociales, dice Salazar Chávez.

Esta percepción llevó a Jeffrey Blomster, coautor del estudio y arqueólogo reciente de la Universidad George Washington, a comenzar a desenterrar áreas montañosas en la década de 1990. Si los demás no prestaran más atención a este tramo de tierra, pensó que podía hacerlo. Salazar Chávez se unió a él en Oaxaca en 2015.

Al principio, el equipo no sabía lo que estaban cavando, dice Salazar Chávez. Les llevó un año cavar para darse cuenta de que estaban descubriendo dos canchas de tenis, una encima de la otra. Las exhibiciones tenían la forma clásica de un campo: una franja de área de juego, flanqueada por altos niveles de asientos. Fuera de estos, los montículos se levantaron para incluir toda la configuración rectangular.

Esas características delataron el sitio, pero otros restos encontrados en los campos dejaron en claro que habían descubierto un punto de acceso cultural.. Los silbatos hechos para parecerse a hombres vestidos con cinturones y tangas usados ​​durante el juego esparcieron el campo, junto con huesos de animales, conchas y otros signos de ceremonia.

vista en planta de la pista de baile del proyecto de capacitación crediticia Etlatongo

(Crédito: proyecto de capacitación Etlatongo)

Un espacio antiguo hoy

Una vez descubierto el campo, Salazar Chávez recuerda lo extraño que era ocupar un espacio que los antiguos mesoamericanos habían construido. «Estamos de vuelta aquí después de 3000 años», recuerda haber pensado.

El equipo planea examinar a fondo los artefactos extraídos del suelo y mantener a los habitantes informados sobre el trabajo. Para Salazar Chávez, el trabajo es fascinante, pero también disfruta pasar tiempo con los lugareños que viven cerca del sitio hoy.

«Lo que más me motiva es la región», dice. «Estoy enamorado de Oaxaca, por lo que estar allí y conocer a la gente de la ciudad donde se encuentra el sitio, colaborar con ellos, construir relaciones es un gran motivador para que los arqueólogos regresen a los mismos lugares».

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