La abolición de la libertad condicional condujo a COVID-19 «yesca» en las cárceles de Carolina del Norte

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Dentro de la prisión central de Raleigh (CP), primero bromeamos sobre los zombis y el apocalipsis, cuando los cruceros contaminados con el coronavirus encontraron puertos reacios. Luego, a medida que el virus se extendió por Washington y Nueva York, las sesiones informativas diarias en la Casa Blanca desplazaron la discusión sobre las primarias democráticas y los programas de noticias se volvieron amenazantes. Un oficial de corrección hizo un anuncio en cada bloque de celdas:

«Caballeros, escuchen. Con vigencia inmediata, todas las visitas personales y los programas voluntarios serán suspendidos por los próximos 30 días. Las visitas legales y del clero continuarán. Estas restricciones se evaluarán después de estos 30 días. «

Dejó una gruesa pila de papeles grapados sobre la mesa, una cantidad sorprendente de información para un tablón de anuncios que generalmente estaba lleno de notas con un párrafo. Hubo memorandos para los prisioneros, los guardias y el personal, los procedimientos de revisión de ingreso a la prisión y una sesión informativa diaria COVID-19 con una lista de exámenes activos de coronavirus en la prisión estatal. Estas medidas de seguridad, que incluían máscaras de prisioneros obligatorias, acceso mejorado a suministros de limpieza, requisitos de distancia social y abanicos de desinfección, no tranquilizaron a nadie. Antes de la pandemia, las cárceles ya estaban superpobladas (el personal tenía poco personal, trabajo excesivo, mal pagado y poco calificado) y la atención médica de la prisión era incompleta. COVID-19 aprovecha cada una de estas debilidades. Y Carolina del Norte enfrenta un obstáculo adicional: la abolición de la libertad condicional introducida en la Ley de Sentencias Estructuradas de 1994. Sin libertad condicional, muchas prisiones tienen pocos medios para reducir la población carcelaria y, por lo tanto, aumentar el riesgo de infección con COVID-19.

Ilustración de Ellen O’Grady.

Condiciones poco saludables

Incluso si tuviéramos libertad condicional en Carolina del Norte, no hay garantía de que esta pandemia sea segura. Aparecieron marcas vívidas de lavado de manos de los CDC en paredes aleatorias en todo el PC, justo al lado de carteles antiguos que advierten sobre la propagación de infecciones por estafilococos, hepatitis e influenza. Las prácticas reales están socavando las nuevas señales de lavado de manos que dicen «Húmedo, jabón, fregado, enjuague, secado: repetir». Aunque el comisionado de la prisión aseguró al público que recibiríamos dos barras de jabón cada semana, es ridículo decir que esta es una medida de seguridad: la mayoría de los presos estatales han recibido dos barras de jabón cada semana durante décadas, y esto no ha impedido la propagación de nada.

Ver también: Según los expertos, las cárceles no están equipadas para lidiar con el virus corona

Las condiciones insalubres en prisión son comunes. Cada área es una «zona ocupada» debido al hacinamiento, y los comedores y cocinas, donde las moscas circulan durante el día y comen ratas por la noche, son peores. COVID-19 podría ser bienvenido en cualquier superficie sucia y rastreado en toda la prisión, incluso si está bloqueado. La higiene y la prevención de virus nunca han sido más preocupaciones de seguridad que la salud y el bienestar de las personas en prisión.

Las pautas del Departamento de Prisiones y los CDC para prevenir la propagación de COVID-19 también establecen que «se debe evitar el contacto con las personas» y que «quédese en casa si está enfermo». Sin embargo, la mayoría de las cárceles en Carolina del Norte son centros de detención mínima y media. Las salas de estar son dormitorios abiertos para 50 o más personas que comparten baños, lavabos y duchas. Cada litera es de 3 a 4 pies a la izquierda, derecha, arriba y debajo de una litera diferente.

[A]Primero bromeamos sobre los zombis y el apocalipsis cuando los cruceros contaminados con el coronavirus encontraron puertos reacios.

Los virus se propagan rápidamente incluso en el corredor de la muerte, donde un bloque contiene solo 24 células individuales. Un mes antes de que COVID-19 llegara a los EE. UU., La influenza maligna arrasó con la PC. A pesar de las vacunas anuales contra la gripe y las máscaras emitidas a cada preso, muchas personas cayeron enfermas. A los prisioneros que informaron síntomas se les realizó una prueba de gripe y, si dieron positivo, se los puso en cuarentena en régimen de aislamiento, sin televisión, radio, teléfono, objetos personales o duchas. Durante el brote de gripe, siete reclusos condenados a muerte fueron puestos en cuarentena en la sala de psiquiatría porque el hospital no tenía lugar para ellos. Las enfermeras ignoraron rutinariamente los gritos de ayuda y las preguntas sobre la medicación, revisaron a los pacientes de manera inconsistente y, en general, se mostraron indiferentes a su bienestar.

Según varios empleados, el hospital CP no tiene ventiladores y solo un puñado de aparatos de respiración. Los aficionados ya escasean en el mundo libre. Con el cambio adicional del personal apático del hospital penitenciario que puede decidir si un paciente debe ir a un hospital externo, los presos con COVID-19 pueden morir bajo custodia. Dada la elección entre la atención médica degradante e inadecuada en el agujero o el sufrimiento tácito, muchos prisioneros elegirán este último, y el coronavirus se extenderá.

[Central Prison’s] El hospital no tiene ventiladores y solo un puñado de respiradores.

Los presos mayores son uno de los segmentos de personas en prisión de más rápido crecimiento, principalmente debido a las excesivas sentencias a largo plazo impuestas en la década de 1990. Según una investigación del Departamento de Investigación y Planificación de Sistemas Automatizados del Departamento de Seguridad Pública, más de 8,000 de los aproximadamente 35,000 detenidos en Carolina del Norte tienen más de 50 años. Los presos se clasifican como «mayores» hasta los 50 años porque ambos tienen problemas de salud preexistentes y los que se desarrollan durante la detención. COVID-19 es particularmente peligroso para personas con asma, enfermedades autoinmunes, diabetes, enfermedades cardíacas y presión arterial alta. Tales hombres y mujeres constituyen una parte importante de la población carcelaria.

Aumento de la propagación

A fines de marzo, dos prisioneros del New Correctional en Goldsboro informaron síntomas de un virus, fueron o fueron puestos en cuarentena y sometidos a pruebas para detectar COVID-19. Cuando los resultados fueron positivos, los funcionarios de la prisión ordenaron que se cerrara la instalación, restringiendo el movimiento y restringiendo a los prisioneros a los dormitorios. Más de 200 prisioneros protestaron por miedo a la infección. Se necesitaban agencias locales de aplicación de la ley para restablecer el orden. Tres semanas después, más de 460 de los 770 prisioneros correccionales de Nueva Zelanda dieron positivo por coronavirus, uno de los brotes penitenciarios más grandes de la nación, y la única prisión estatal que evaluó a todos los residentes. La mayoría eran asintomáticos, pero aún contagiosos.

Dada la opción entre la atención médica degradante e inadecuada en el agujero o el sufrimiento silencioso, muchos prisioneros elegirán este último …

A pesar de comprometerse a detener todas las cárceles del distrito y los traslados entre prisiones, los funcionarios de prisiones estatales enviaron a los 36 «cabecillas» de la protesta de Nueva Zelanda, casi 150 millas al este, a Pasquotank Correctional, una prisión de máxima seguridad cerca de Elizabeth City. La esposa de un agente de la ley en el Pasquotank, que ahora tiene varios casos positivos de COVID-19 entre los prisioneros recién llegados de Nueva Zelanda, preguntó: «¿Por qué llevar a los reclusos a quienes estuvieron expuestos? [coronavirus] a una prisión que no tenía uno? «

Del mismo modo, seis personas en Johnston Correctional cerca de Smithfield dieron positivo para COVID-19 a mediados de abril. Aunque tres prisioneros fueron puestos en cuarentena y tres empleados enviados a casa, nadie más fue examinado. Los funcionarios de prisiones estatales dicen que no tienen el presupuesto para evaluar a cada prisionero. Estos empleados son evaluados a pedido, solo los prisioneros sintomáticos son evaluados. Una semana después de los casos positivos de COVID-19 en Johnston Correctional, los funcionarios de la prisión cerraron las instalaciones, enviaron a su personal a Nueva Zelanda para ayudar y transfirieron a 600 prisioneros a dos prisiones en el oeste de Carolina del Norte.

Ver también: La asistencia legal no está disponible para los prisioneros de Louisiana sin visitas o llamadas confidenciales.

A fines de abril, nueve de las 55 cárceles de Carolina del Norte habían confirmado casos de coronavirus, incluidos CP, el Instituto Correccional para Mujeres en Raleigh y la Institución Correccional Federal Butner (FCI).

[O]Ver 460 de los 770 prisioneros correccionales de Nueva Zelanda dieron positivo por coronavirus, uno de los brotes de prisiones más grandes de la nación.

Casi al mismo tiempo que el brote de Nueva Zelanda, la FCI ya había informado 76 casos de COVID-19. Temiendo por su vida, Richard Cephas escapó de un edificio con una seguridad mínima. El hombre de 54 años, que fue encarcelado por delitos de drogas no violentos, todavía tenía aproximadamente 18 meses para cumplir una condena de cinco años y medio, pero sufre de neutropenia, una enfermedad autoinmune. Cephas solicitó el programa federal de detención en prisión, que liberó a más de 1,000 de los 175,000 prisioneros federales, pero fue rechazado. Después de que Cephas se rindió, ahora le quedaban otros cinco años y regresó a Butner FCI, donde cinco prisioneros murieron por COVID-19. Todos menos uno tenían una condición de salud subyacente.

Ignora lo obvio

Hay demasiadas personas en prisión, lo que se evidencia por el espacio insuficiente, el personal correccional, los recursos médicos y la financiación del programa. Reconociendo el hacinamiento de las cárceles y el peligro asociado, particularmente durante la pandemia de coronavirus, los expertos en salud pública de la Universidad de Duke y la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill están presionando para una reducción inmediata de la población encarcelada de Carolina del Norte. Dr. Gavin Yamey, director del Centro Duke para el Impacto de las Políticas Globales de Salud, escribió y le pidió al gobernador Roy Cooper que convirtiera los castigos para los presos mayores vulnerables desde el punto de vista médico o para los menores de un año de prisión.

«Tenemos una campaña en curso con las administraciones nacionales a través de múltiples canales para juzgar el caso de las cárceles, las cárceles, los centros de detención de ICE, [and] Los centros de detención juvenil son todos polvorines cuando se trata de COVID-19. «

Ver también: «No queremos morir aquí». Inmigrantes encarcelados protestan en medio de una pandemia

En una carta al Fiscal de Distrito del Condado de Durham, Satana Deberry, las Congregaciones, Asociaciones y Vecindarios de Durham (Durham CAN) le pidieron a Deberry que considerara condenar a aproximadamente 800 prisioneros cuyos casos eran del Condado de Durham.

«Los criterios podrían incluir personas de 65 años o más, personas que hayan cumplido 3/4 de sus penas de prisión o personas que hayan cumplido sanciones de bajo nivel o infracciones de libertad condicional / supervisión después de la liberación Tener. »

A mediados de abril, una coalición de grupos de derechos civiles presentó una demanda pidiendo a la Corte Suprema del estado que libere a los prisioneros vulnerables de inmediato. Argumentan que el gobernador Cooper y el Departamento de Seguridad Pública (DPS) «están legalmente obligados a tomar medidas antes de que ocurran brotes y muertes a gran escala en las cárceles de las comunidades circundantes».

La amenaza a la seguridad pública siempre ha sido la indiferencia hacia los detenidos.

En respuesta a la demanda de la liberación de más prisioneros, el DPS solo permitió que 500 hombres y mujeres con fechas de liberación para 2020 cumplieran el resto de sus condenas bajo supervisión comunitaria en el hogar. Los esfuerzos para minimizar los efectos públicos y legislativos al liberar solo a mujeres embarazadas y prisioneros mayores seleccionados son un juego poco sincero y potencialmente fatal: solo entre enero y abril de este año, 6,900 prisioneros fueron liberados a través de sentencias de prisión.

El DPS podría hacer más para reducir el hacinamiento en las prisiones estatales, reduciendo el riesgo de propagación del coronavirus y los recursos penales. Sin embargo, la resistencia a tales medidas de seguridad de sentido común sigue siendo fuerte. Proviene de las mismas áreas que crearon y apoyaron la Ley de Convicción Estructurada sin una visión a largo plazo de cómo sobrecargaría las prisiones estatales. La libertad condicional ha sido abolida sin datos que demuestren que la liberación prematura es contraria a la seguridad pública o que los períodos de prisión prolongados la mejoran.

La amenaza a la seguridad pública siempre ha sido la indiferencia hacia los detenidos.

Las personas en prisión no pierden todos sus derechos y tienen derecho constitucional a un cierto nivel de atención decente. Cuando el sistema penitenciario ya no puede mantener su responsabilidad debido al hecho de que hay demasiadas personas en prisión, es hora de comenzar a sondear a todos nuevamente. Ese momento ha llegado.

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