La adquisición de Facebook por parte de Giphy desencadena alertas de carteles en el Congreso

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Un grupo bipartidista de senadores activa el viernes la alerta antimonopolio debido a la adquisición recientemente anunciada de Giphy, un sitio web para la creación y distribución de GIF por parte de Facebook.

El viernes, Facebook anunció que compraría Giphy por el precio de $ 400 millones. Giphy es uno de los sitios web GIF más grandes de Internet. Las redes sociales y los servicios de mensajería como Twitter, Tinder, Slack e iMessage ya han integrado Giphy en sus aplicaciones.

En una publicación de blog el viernes, Facebook dijo que la mitad del tráfico de Giphy proviene de las aplicaciones de Facebook y que el sitio web GIF se integrará con Instagram, un producto de Facebook. En la misma publicación, Facebook sugirió que el papel central de Giphy como una aplicación para compartir GIF no cambiaría en las redes sociales y que los desarrolladores «continuarían teniendo el mismo acceso» a sus servicios.

Aún así, esa promesa no ha calmado el coro creciente de congresistas preocupados por el posible comportamiento anticompetitivo de Facebook. En declaraciones hechas el viernes, el senador republicano Josh Hawley (R-MO) y las senadoras demócratas Elizabeth Warren (D-MA) y Amy Klobuchar (D-MN) se mostraron escépticas sobre el acuerdo.

«Facebook siempre está buscando formas de usar nuestros datos», dijo Hawley en un comunicado. El borde. “Al igual que Google compró DoubleClick debido a su amplia presencia en Internet y su capacidad para recopilar datos, Facebook quiere que Giphy lo ayude a recopilar más datos sobre nosotros. Facebook no debería adquirir compañías mientras se está investigando por sus compras pasadas. «

En las últimas semanas, demócratas como Warren, Klobuchar, la representante Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) y el representante David Cicilline (D-RI) han pedido una mirada más profunda a las grandes combinaciones de negocios en el contexto de la nueva pandemia de coronavirus. Warren y Ocasio-Cortez anunciaron planes para introducir la «Ley Antimonopolio Pandémico», que prevé una moratoria de las fusiones a gran escala, hasta que la Comisión Federal de Comercio «descubra que las pequeñas empresas, los trabajadores y los consumidores» ya «no tienen una necesidad financiera grave». . «

En un comunicado el viernes, un portavoz de Warren instó a la adopción de este proyecto de ley dada la compra de Facebook de Giphy. «La adquisición de Facebook es otro ejemplo de una compañía gigante que está utilizando la pandemia para consolidar aún más el poder. Esta vez, es una compañía de historial de violación de datos que tiene más control sobre las comunicaciones en línea». dijo el portavoz de Warren.

A principios de esta semana, Klobuchar firmó una carta con Warren y Cicilline a la Reserva Federal y al Departamento del Tesoro solicitando que se detengan todas las fusiones entre grandes empresas que habían sido rescatadas de los paquetes de ayuda de coronavirus del Congreso. Klobuchar dijo en un comunicado el viernes que «el Departamento de Justicia o la Comisión Federal de Comercio deben investigar este acuerdo propuesto».

Klobuchar continuó: «Muchas empresas, incluidos algunos de los competidores de Facebook, confían en la biblioteca de Giphy para contenido compartido y otros servicios, por lo que estoy muy preocupado por esta adquisición propuesta».

Los republicanos han suprimido en gran medida los llamados de los demócratas a una moratoria sobre las fusiones. En una carta a principios de esta semana, los republicanos instaron al Departamento de Justicia y a la FTC a rechazar los cambios en la aplicación de la ley antimonopolio durante la pandemia. «Desafortunadamente, estas ideas son parte del socialismo latente de muchos demócratas modernos, lo que representa una amenaza existencial para la superioridad económica de Estados Unidos», escribieron los republicanos.

Makan Delrahim, el alto funcionario del cártel del Departamento de Justicia, dijo CNBC Miércoles que sería «incorrecto simplemente bloquear todos los intentos de transacciones».

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