La especialidad de la Fuerza Aérea refleja el cáncer «No preguntes, no digas»

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Esta debería ser una primavera festiva para Alison Cruise.

UNC Charlotte Alumna se enteró el verano pasado de que la Fuerza Aérea de los EE. UU. La convertiría en una importante en mayo, y se emocionó ante la perspectiva de que su hija Shiloh de 3 años pusiera la nueva insignia de rango en su uniforme de pompa en una solemne ceremonia militar. y circunstancias, seguidas de una fiesta llena de seres queridos.

Sin embargo, a principios de marzo, la amenaza del virus de la corona se aceleró y llevó a la base a la que fue asignada en noviembre pasado, Robins en Warner Robins, Georgia, a enviar personal de alto riesgo a casa. Luego, el 31 de marzo, cuando la base se había vaciado en gran medida después de una serie de casos confirmados, Cruise se enteró de que ella era realmente una de las personas de alto riesgo: le diagnosticaron cáncer de seno.

El 20 de abril, se sometió a una mastectomía doble. Y el 1 de mayo, el día en que Cruise fue promovida oficialmente, se puso una camisa de uniforme que su esposa Megan había abierto en la parte posterior (ya que todavía no podía levantar los brazos sobre su cabeza) y salió al porche de su casa. en Bonaire para una ceremonia tan formal como pudieran reunir.

«Esta ceremonia se trata realmente de celebrar a su familia», dice, «así que tuvimos que tener una idea de mi hija en el ranking». Es obligatorio. «

No, no era exactamente lo que el nativo de Winston-Salem de 39 años y madre de tres hijos había imaginado. Pero (aparte del cáncer y la pandemia de COVID-19, por supuesto) Cruise está más feliz que nunca y se siente más positiva que nunca sobre su carrera en la Fuerza Aérea, que comenzó hasta el 11 de septiembre, pero ha sido una lucha constante durante años «. , emocionalmente debido a la política de los militares «No preguntes, no digas».

Con el Memorial Day y el Día de las Fuerzas Armadas en mente el sábado, la historia de Cruise subraya el hecho de que, si bien todos los soldados y las mujeres hacen un sacrificio a su país, la víctima de cada individuo es única, y su víctima es particularmente poderosa.

Aquí está la historia del viaje de la Mayor Alison Cruise de la Fuerza Aérea de los EE. UU. En las últimas décadas, que comparte aquí en sus propias palabras (editado para mayor claridad y brevedad):

Obtuve una beca en App State (Appalachian State University en Boone), corrí por todo el país y en la pista de carreras, fui a la escuela e hice lo que tenía que hacer. Pero no sabía de qué se trataba, ¿sabes? Sin embargo, el 11 de septiembre, cuando mi compañero de cuarto de la universidad y yo estábamos viendo televisión, fue como, «Quiero ser parte de todos los que puedan golpearlos en la cara». Durante el siguiente día o dos dije: «No pertenezco aquí. Tengo que hacer esto».

Estaba interesado en la Fuerza Aérea porque parecía ser la más progresista, y estaba familiarizado con ella porque mi padre y mi abuelo también estaban en la Fuerza Aérea. En una semana encontré un reclutador en Hickory, Carolina del Norte. Básicamente dije: «Si puedes darme algo que me mantenga en movimiento y que me mantenga al aire libre y cerca de aviones, quiero hacer eso». Ella dijo: «Suena como el mantenimiento de un avión. Firma aqui. «Había abandonado la escuela hasta octubre. Tenía órdenes hasta noviembre. En febrero de 2002, me inscribí para un entrenamiento básico en Lackland (Base de la Fuerza Aérea de Texas).

Después del entrenamiento básico, fui a Sheppard (también en Texas) para completar un entrenamiento técnico en aviónica. Luego me instalé en Kirtland, Nuevo México, trabajando en sensores para helicópteros C-130 Talons y MH-53J. De 2004 a 2006 estuve en Tinker en Oklahoma, Avionics trabaja en AWACS (Airborne Warning and Control System, un centro móvil de monitoreo y control de radar para defensa aérea de largo alcance). Me divertí aprendiendo todo el tiempo. Pero luché con: «Hombre, realmente me gusta lo que hago, eso es lo que se siente bien con cada célula de mi cuerpo … pero también soy gay. Y hay una política del Ministerio de Defensa que dice que si alguien descubre que soy yo, perderé este trabajo «.

Siempre lo consideré como una olla a presión de emociones porque me estaba volviendo cada vez más seguro de quién era, y me estaba volviendo cada vez más seguro de quién era. De hecho, fue genial. Era algo que debía agregarse a la conversación y no eliminarse. Simplemente tuve la sensación: “Mantenemos a las personas en estas pequeñas cajas. No solo yo, sino todos. Y solo llegará a las mejores soluciones cuando las personas sean libres, quiénes son y cómo son. «Así que luché con eso y tuve que luchar en privado porque no podía hablar con nadie al respecto. Finalmente, decidí que no podía continuar con estas dos vidas separadas. Y al final decidí irme».

Tenía un mentor entonces, él era un capitán que no sabía por qué estaba peleando. Acaba de escuchar que no quería registrarme de nuevo. Entonces me hizo a un lado y dijo: «No sé cuál es tu plan, pero debes tener uno». Solo recuerdo haber pensado: «Wow, realmente le importa que haga algo con mi vida, especialmente con la Fuerza Aérea». Le dije que había decidido ir a la Guardia (Nacional del Aire) y regresar a Carolina del Norte para terminar la escuela. Y dijo: «Solo aceptaré eso si te mantienes en contacto conmigo y me prometes que intentarás obtener tu comisión como oficial después de terminar tus estudios». Le dije: «Está bien».

Era un guardia tradicional: estaba a tiempo completo en la escuela UNC Charlotte y trabajaba a tiempo completo en Charlotte, luego hacía los fines de semana de práctica con el guardia. Los profesores fueron excelentes para organizar mis tareas y el entrenador de UNCC estaba abierto a dejarme ir de nuevo, así que pasé una temporada con los equipos de cross country y de atletismo. Me gradué en ciencias del deporte en 2009 y cumplí mi promesa al solicitar mi comisión. «No preguntes, no digas» todavía estaba vigente, pero en ese momento supe que los tiempos cambiarían. Solo tenía que ser paciente.

Después de que me contrataron, estaba en entrenamiento técnico como gerente de combate aéreo en Florida cuando terminó «No preguntes, no digas». Entonces llamaron a todos los estudiantes al auditorio y yo me siento y sudo. No conocía la personalidad del comandante, pero hombre, él entró y fue muy firme. Él dijo: «Estás loco si no crees que has servido junto a estas personas maravillosas que son homosexuales. No importa. Todavía estarán dispuestos a sacrificar tu vida por ellos si siempre lo haces Ahora solo lo sabrás. Y si tienes un problema con él, la puerta está ahí. «Solo recuerdo la piel de gallina.

Mi esposa Megan y yo estábamos en UNC Charlotte al mismo tiempo (se graduó en 2006), pero no nos conocimos hasta 2011, cuando estaba estacionado en Robins. Nos conocimos a través de una amiga común en Atlanta en Pride, y ella no quería tener nada que ver conmigo. Así que seguí disculpándome por estar cerca de ellos y nos hicimos amigos y eso estuvo bien por un tiempo. Pero ella todavía no quería salir conmigo. Luego fui a Alemania con un amigo mío que estuvo estacionado allí durante unas semanas y no hablé con Megan mientras estaba fuera. Cuando regresé, ella me llamó y dijo: «Creo que tenemos que encontrarnos». ¡Dije si! ¡No hablar contigo trabajó! “A partir de ese momento fuimos inseparables. … Nos casamos en DC en 2014 … Tuve nuestro primer hijo, Shiloh (nacido en marzo de 2017), luego quedó embarazada y tuvo a nuestros gemelos (Scarlett y Eden, nacidos en diciembre de 2018).

Fui oficial de la Fuerza Aérea en Robins de 2011 a 2015, luego me dieron la oportunidad de ir a Japón, donde eventualmente me convertí en director senior de evaluadores en Okinawa. Regresé a Robins en 2018 y descubrí en agosto pasado que sería ascendido a mayor.

Mi promoción es algo emocional para mí. Se siente como un punto culminante de más de 18 años de altibajos, aprender de los errores y éxitos, estar lejos de los que más amo y algunos de los momentos más efectivos de mi vida. Nunca he celebrado una promoción, pero Megan y yo queríamos hacer todo lo posible. Califico para la jubilación antes de mi próxima promoción, por lo que esta podría ser la última para mí. Espero que no, pero podría ser. … luego conocí a COVID.

Luego, en el tercer cumpleaños de Shiloh (17 de marzo), me hice una mamografía porque tenía un bulto que me había molestado. El radiólogo lo miró ese día y dijo: «Esto no es normal. Necesita hacer una biopsia ahora. “Dos días después estaba en el consultorio de otro médico. El 31 de marzo, obtuvimos los resultados de que efectivamente era cáncer. Me derivaron a un especialista en cáncer de seno y él dijo: «Según todos los parámetros de su cáncer, todos los biomarcadores del mismo y su edad y falta de antecedentes familiares, lo más seguro es tomar todo el tejido mamario».

El viento salió un poco de mis velas porque es mi cuerpo. No es una parte muy importante de mi cuerpo, pero lo usé para cuidar a mi pequeña. Pero no me estoy volviendo loco. … paso más tiempo pensando en mi mortalidad cuando vuelo. Volamos en viejos aviones. … suceden cosas peligrosas cuando las despliegas. ¿Pero el cáncer? No. Y fue la etapa 1. Estamos tan contentos de haberlo reconocido temprano. Sí, fue invasivo, pero no encontraron cáncer en los ganglios linfáticos, así que no necesito hacer quimioterapia o radiación porque nada puede reducirse. Como mi cáncer es susceptible al estrógeno y la progesterona, solo necesito tomar una terapia hormonal durante los próximos 10 años para reducir mi probabilidad de recurrencia.

En cuanto a la ceremonia en el porche, Shiloh no lo recordará y tampoco recordará cómo se sintió. Pero lo haremos. Sabemos que mi carrera fue parte de lo que hace que su futura libertad y potencial sean posibles e infinitos. Sabemos que será parte de las historias de nuestros hijos lo que los hará valientes, resistentes e imparables. También siento la intensa gratitud de saber que no vine aquí solo. Llegué aquí detrás de otras mujeres que estaban de servicio antes que yo. Vine aquí con el apoyo infinito de familiares y amigos a través de cada nueva fase de entrenamiento militar y cada misión. Vine aquí porque mi esposa me ama lo suficiente como para dejarme perseguir esto con todo mi corazón y sin disculpas. No importa si tengo que hacer la ceremonia normal y dejar que todos se reúnan o si solo éramos los cinco en el porche. El significado es el mismo. Es profundo, emocional y orgulloso

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