La guerra del tabaco: ¿dónde estamos? El | Los nuevos tiempos

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En 2015, mientras estaba en la escuela secundaria, Christian Abayisenga comenzó a salir con sus amigos que luego descubrieron que eran fumadores, algo que harían después de la escuela. No pasó mucho tiempo antes de que él también se acostumbrara.

«Fumar también comenzó como una forma de vinculación con amigos, me hizo sentir frío», dice.

El hombre de 28 años dice que está «enganchado» a los cigarrillos, un hábito que lamenta, ya que también ha afectado a su familia.

Abayisenga es solo uno de los muchos jóvenes que comenzaron a fumar debido a la presión de grupo y ahora les resulta difícil dejar de fumar.

El «Día Mundial Sin Tabaco» se celebra en todo el mundo el 31 de mayo de cada año, con especial atención a los jóvenes, ya que representan la mayor carga. Este evento anual informa al público sobre los peligros del consumo de tabaco, las prácticas comerciales de las compañías tabacaleras, lo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) está haciendo para combatir el consumo de tabaco y las personas todo el mundo puede hacer para reclamar su derecho a la salud y la vida saludable y a la protección de las generaciones futuras.

El día se celebró con el tema «Proteger a los jóvenes de la manipulación de la industria y evitar que consuman tabaco y nicotina».

En Ruanda, el día estuvo marcado por una mayor conciencia utilizando diferentes plataformas multimedia.

Hoy, alrededor de 1.300 millones de la población mundial consume tabaco. De estos, más del 80% vive en países de bajos y medianos ingresos.

Según la Organización Mundial de la Salud, se estima que cada año se pierden $ 1.4 mil millones en carga económica mundial en costos de atención médica perdidos, pérdida de productividad, daños por incendios y daños ambientales causados ​​por el desperdicio de cigarrillos y prácticas agrícolas destructivas.

Dr Christophe W Ngendahayo, experto mundial en enfermedades no transmisibles y cambio climático, dice que su conmemoración nos mantiene despiertos y reflexiona sobre nuestra responsabilidad de enfrentar esta amenaza.

Una mirada más cercana a la situación.

El tabaco es tan mortal que mata a más de 8 millones de personas cada año, en todo el mundo, de los cuales más de 7 millones son el resultado del uso directo del tabaco, mientras que aproximadamente 1.2 millones son el resultado de no fumadores expuestos al humo de segunda mano.

Según un estudio realizado en 2016, se ha demostrado que el África subsahariana tiene una menor carga de muerte relacionada con el tabaco, lo que probablemente se refleja en su prevalencia histórica de menor humo.

Sin embargo, Ngendahayo dice que con un aumento en la conveniencia de los productos de tabaco y la comercialización agresiva de la industria del tabaco en África, la prevalencia del tabaquismo ya ha comenzado a crecer o es probable que aumente sustancialmente en el futuro.

Mientras tanto, localmente, la investigación de 2015 realizada por el Ministerio de Juventud y la Universidad de Ruanda ha demostrado que 4.7 de los jóvenes de entre 14 y 15 años dependen de la nicotina.

Ruanda ocupó el puesto 173 en tasas de tabaquismo en países de todo el mundo con una muerte estimada de 2,100 personas en 2016.

Los jóvenes golpean fuerte

Evariste Ntaganda, un oficial de enfermedades cardiovasculares en el Centro Biomédico de Ruanda (RBC), dice que cuanto más expuesto esté a fumar a una edad temprana, es más probable que haya diferentes efectos sobre la salud.

Él dice que la exposición al tabaco afecta a la humanidad independientemente de la edad.

«Los niños y jóvenes expuestos al humo de tabaco ajeno respiran los mismos químicos peligrosos que inhalan los fumadores, tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades respiratorias y otras afecciones», dice.

A nivel mundial, aproximadamente la mitad de los niños respiran regularmente aire contaminado por el humo del tabaco en lugares públicos, principalmente en sus hogares, y 65,000 mueren cada año a causa de enfermedades atribuidas al humo de segunda mano.

Ntaganda agrega que el humo de segunda mano causa numerosos problemas de salud en bebés y niños pequeños.

Estos, dice, incluyen, entre otros, ataques de asma más frecuentes y graves, infecciones respiratorias como neumonía o bronquiolitis, infecciones del oído y síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

Fumar durante el embarazo causa más de 1,000 muertes infantiles por año, dice ella.

Ngendahayo dice que los adolescentes y los jóvenes usan tabaco debido a varios factores, incluida la influencia de sus compañeros, ya que les dan un sentido de pertenencia o una forma de lidiar con el estrés.

«Las consecuencias en los jóvenes son las mismas que en los adultos, con una adicción especial y un futuro destruido debido a la mala educación en las escuelas», dice.

«Debido a la nicotina en los cigarrillos, crea adicción y daña el desarrollo cerebral de los jóvenes», agrega Ngendahayo.

Tabaco y ENT

Ngendahayo dice que el tabaco es un poderoso factor de riesgo para enfermedades cardiovasculares, cáncer, enfermedades pulmonares y diabetes.

Explica que con cada inhalación, fumar pone en contacto más de 7000 sustancias químicas con los tejidos del cuerpo, incluidos el alquitrán y el monóxido de carbono.

De los miles, dice, cientos son tóxicos y 70 causan cáncer.

Con el tiempo, dice, fumar también daña las terminaciones nerviosas de la nariz y hace que se pierda el sentido del olfato.

«Fumar en las vías respiratorias y los pulmones aumenta la probabilidad de infecciones, así como de enfermedades crónicas como la bronquitis y el enfisema», agrega.

Según Ntaganda, muchos de los químicos contenidos en los cigarrillos pueden desencadenar mutaciones peligrosas en el ADN del cuerpo que forman los tumores.

Además, dice, fumar puede causar cáncer en múltiples tejidos y órganos, así como daños en la vista y huesos debilitados.

Para las mujeres, dice el médico, es más difícil para ellas quedar embarazadas y en los hombres, puede causar disfunción eréctil.

Sin embargo, el Dr. Dynamo Ndacyayisenga, jefe de gestión de dolencias por alcohol y drogas en RBC, dice que para aquellos que han dejado de fumar, hay un gran beneficio positivo con beneficios físicos casi inmediatos y duraderos.

Un año después del fin, dice que es probable que la enfermedad cardíaca se precipite a la mitad a medida que mejora la función de los vasos sanguíneos.

Sin embargo, señala que dejar de fumar no es fácil ya que algunos de los efectos secundarios pueden incluir ansiedad y depresión como resultado de la abstinencia de nicotina.

Afortunadamente, estos efectos son generalmente temporales.

Mientras tanto, dice Ndacyayisenga, la terapia de reemplazo de nicotina con chicles, parches, pastillas y aerosoles puede ayudar a los fumadores de cigarrillos.

«Funcionan estimulando los receptores de nicotina en el cerebro, evitando así los síntomas de abstinencia sin dependencia de otras sustancias químicas nocivas», dice.

Ndacyayisenga dice que los grupos de asesoramiento y apoyo, la terapia cognitivo-conductual y el ejercicio moderado también ayudan a los fumadores a permanecer sin cigarrillos.

Tabaco y Covid-19

Según los expertos, el consumo de tabaco aumentó en algunos jóvenes durante este período de Covid-19.

Ngendahayo explica que si fumar es común dentro de una familia, el aislamiento social probablemente aumentará el uso de manera activa y pasiva.

«Algunos ven el uso del tabaco como un mecanismo para hacer frente a la ansiedad que se está produciendo actualmente», señala.

Medidas en su lugar

El Dr. Edison Rwagasore, responsable de diabetes, enfermedades crónicas y otras enfermedades metabólicas de la RBC, dice que al crear conciencia, el Ministerio de Salud no separa el tabaco de otras drogas, más bien, el tabaco es visto como una droga ilícita y siempre clasificada entre otras drogas nocivas.

La mayoría de las medidas implementadas, dice, se centran en prevenir el consumo de tabaco a una edad temprana, para presentarles los efectos negativos del tabaquismo.

Esto, dice, se logra mediante la creación de una campaña de sensibilización a través de varios canales, donde se proporciona información sobre cómo evitar fumar.

El ministerio también está trabajando con la Federación del sector privado (PSF) para no anunciar el tabaco, sino que indica los efectos nocivos en cada paquete de cigarrillos.

Rwagasore dice que las enfermedades infecciosas respiratorias siempre están relacionadas con el uso del tabaco, por esta razón existe la llamada «educación comunitaria»; que es un programa de divulgación dirigido a grupos de población para evitar el consumo de tabaco.

Explique que el ministerio aquí también se enfoca en consumidores de segunda mano (fumadores pasivos).

Ndacyayisenga dice que las personas expuestas al uso nocivo del tabaco en los centros de salud están siendo tratadas.

Él dice que esto se hace mediante el tratamiento de enfermedades relacionadas con el tabaco, especialmente la adicción al tabaco y otras áreas afectadas por infecciones respiratorias.

A nivel de adicción al tabaco, dice que los pacientes obtienen diferentes técnicas y medicamentos para ayudar al problema.

Agrega que proporcionan un parche de nicotina y un chicle para ayudar a combatir los síntomas de abstinencia.

Estos, sin embargo, dice Ndacyayisenga, están acompañados de apoyo psicológico para trabajar en los cambios de comportamiento en general.

editor@newtimesrwanda.com

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