La guerra secreta de Japón y la bomba atómica

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Tercera edición de Robert Wilcox Guerra secreta de Japón acaba de ser lanzado y es un éxito de taquilla. La nueva edición explica cómo los esfuerzos de Japón para construir una bomba nuclear durante la Segunda Guerra Mundial formaron la base del programa nuclear norcoreano de hoy. Wilcox podría haber agregado que Japón también era un recurso importante para la Unión Soviética, que tomó el control de Corea en 1945 hasta el paralelo 38.

Los rusos sabían exactamente lo que estaban buscando, y lo entendieron. Corea fue la parte más importante del programa japonés de bombas atómicas hasta el final de la guerra, que anexó a Japón desde 1910 (un acuerdo bendecido por el presidente Theodore Roosevelt). Los aliados, especialmente los Estados Unidos, no lo sabían. Los rusos lo hicieron.

Aunque no se puede probar hoy, creo que el espía ruso en Tokio, Richard Sorge, quien fue ahorcado por los japoneses en noviembre de 1944, proporcionó a sus jefes del NKVD información importante sobre el programa de bombas nucleares de Japón. Sin lugar a dudas, fue su información lo que le dio a Lavrentiy Beria, el jefe de la NKVD, la información científica que necesitaba para rastrear la bomba, y Stalin le encargó el proyecto (que claramente mostraba que los soviéticos estaban en la A- por su A- Flujo de información). Bombardeo). Stalin también aprovechó la invitación de Truman para intervenir en Mongolia y Corea casi al final de la guerra. Como Wilcox enfatiza, la lucha más dura fue cuando los rusos tomaron el control del área de Konan (Hungnam), donde el trabajo nuclear de Japón se centró en Corea.

Japón tenía (al menos) dos programas principales de bombas atómicas, uno por el ejército japonés, dirigido por Yoshio Nishina del Instituto Japonés de Investigación Física y Química (RIKEN), y el otro por Bonsaku Arakatsu, quien dirigió la bomba atómica F-Go de la Marina. Ambos hombres eran físicos de primer nivel, y Nishina tenía fuertes lazos con Albert Einstein, Ernest Lawrence de la Universidad de California y Niels Bohr (a quien Nishina volvió a visitar después del final de la Segunda Guerra Mundial).

Fue el proyecto marino que Corea utilizó para el enriquecimiento de uranio y el procesamiento de torio. Corea del Norte es rica en monazita, una excelente fuente de torio. El torio en un reactor nuclear puede convertirse en el elemento protactinio y luego en uranio (U-233) mediante procesamiento químico. (Los alemanes también parecen haber hecho esto. Como subraya Paul Frame, Auer Gesselshaft, «una empresa química alemana involucrada en la protección y el procesamiento de uranio», se hizo cargo de la empresa francesa de torio Terres-Rares durante la ocupación nazi «.

Estados Unidos no aprendió sobre el torio coreano hasta 1946, cuando Konan estaba bajo control ruso. Sin embargo, había suficiente evidencia del área de Konan para que el 29 de agosto de 1945, 14 días después de la rendición de Japón, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Pudiera volar un B-29 equipado con cámara llamado Hog Wild sobre Konan. Los combatientes rusos de yak lo derribaron y se estrelló.

En 1950, en el momento de la Guerra de Corea, la Fuerza Aérea de EE. UU. Bombardeó Konan y destruyó la planta de procesamiento de torio allí.

Como explica Wilcox, gran parte de la producción de bombas más crítica en Corea se realizó en cuevas, como lo hace hoy Corea del Norte (posiblemente usando algunas de las mismas cuevas). Estados Unidos no pudo destruir las cuevas, y algunas de las batallas más duras alrededor del embalse de Chosin tuvieron lugar durante la guerra de Corea. Allí, las fuerzas de la ONU fueron rechazadas y derrotadas y finalmente rescatadas en el puerto de Konan (Hungnam) entre el 15 y el 24 de diciembre de 1950.

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