La plataforma prehistórica gigante en Arabia Saudita tenía un uso ritual, argumentan los arqueólogos: arqueología

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Las estructuras de piedra monumentales en el antiguo asentamiento de Dumat al-Jandal en el noroeste de Arabia Saudita incluyen una vasta plataforma triangular que pudo haber servido a nómadas pastorales para rituales hace más de 7000 años, según arqueólogos basados ​​en la datación por radiocarbono de los restos en el sitio.

Las ruinas de Dumat al-Jandal fueron solo uno de los muchos rompecabezas prehistóricos de la región. Ahora, las fechas de los restos de Dumat se fijaron en un artículo publicado esta semana en el periódico Antiquity por científicos de Francia, Arabia Saudita e Italia, dirigido por Olivia Muñoz del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia, CNRS.

La idea de que los pastores vivían en pequeños grupos nómadas y no podían haber estado detrás del monumental edificio prehistórico ha sido básicamente abandonada. Sitios como Gobekli Tepe en Turquía, que datan de hace más de 11,500 años, atestiguan que a pesar de su estructura social, los cazadores-recolectores nómadas fueron capaces de realizar grandes esfuerzos colectivos.

Las ruinas monumentales prehistóricas en el asentamiento oasis de Dumat al-Jandal no son únicas en este sentido; Se han encontrado miles en la Península Arábiga y el sur de Levante desde la llegada de las imágenes satelitales, y gracias al hecho de que el desierto carece de incómodas cubiertas vegetales. Otros sitios incluyen «cometas» (alineaciones de piedras que los arqueólogos creen que pueden haber sido trampas de caza gigantes), tumbas y otras plataformas del tipo encontrado en Dumat, dice Muñoz.

«Sin embargo, pocos han sido explorados y a menudo es difícil pasar el rato con ellos, lo cual es una de las novedades de nuestro estudio», dice.

Vista aerea de la plataforma

Vista aerea de la plataforma Crédito: MADAJ, Marianne Cotty, Olivia Muñoz y Ronald Schwerdtner.

Sitio ritual por 2000 años

En Dumat al-Jandal, los restos arqueológicos encontrados en y alrededor de ruinas monumentales y en tumbas cercanas se extienden desde hace unos 8,000 años hasta el año 50 E.C., los arqueólogos han determinado según la datación por radiocarbono.

Durante la Edad del Hierro, el asentamiento se convirtió en una ciudad-estado fortificada, conocida en parte por su gran templo de la diosa Ishtar. Pero la adoración en el sitio probablemente haya ido muy atrás.

La enigmática plataforma triangular estaba rodeada por muros externos de piedra seca, uno de los cuales contenía dos nichos. La forma triangular estaba llena de grandes piedras irregulares, dijo Muñoz a Haaretz. Ese relleno no vino del colapso de las paredes, eran parte de la construcción original; es decir, la plataforma había estado llena de piedras desde el principio, dice.

Vista de los nichos de la plataforma.

Vista de los nichos de la plataforma.Crédito: Olivia Muñoz y Marianne Cotty.

Los resultados indican que la plataforma se había construido en varias etapas desde hace 8,000 a 7,000 años, y debajo del relleno de piedra yacía uno o más cuerpos humanos aparentemente adultos.

La condición de los huesos dentro de la plataforma era demasiado decrépita para determinar mucho, pero los arqueólogos notaron que algunos de los huesos largos se habían deformado por el peso de las piedras y el sedimento sobre ellos. Esto indicaba que los huesos todavía contenían colágeno cuando se colocaban en su lugar de descanso final: no se habían secado completamente.

«Su organización en el repositorio, desarticulada y depositada como un paquete, muestra que es un depósito secundario, es decir, que el cuerpo se descompuso en otro lugar y que solo unos pocos huesos fueron seleccionados y colocados en la plataforma», dice Muñoz. «La deposición de estos restos humanos fue probablemente de gran importancia simbólica desde los primeros días del uso de la plataforma, que en ese momento pudo haber sido un lugar de conmemoración».

Dumat Al JandalCrédito: Mapas GooGle

Vale la pena agregar que el entierro secundario era la norma en el antiguo Levante y el Medio Oriente. Las cajas de huesos que se encuentran en muchos entierros antiguos en la región, incluido el actual Israel, fueron el depósito final de los huesos después de la descomposición del cuerpo.

El entierro secundario dentro de esta plataforma enigmática sugiere que el edificio monumental tenía un propósito ritual, probablemente una función funeraria, explica Muñoz.

Además, la plataforma estaba orientada a lo largo de un eje de oeste / noroeste a este / sureste, correspondiente al amanecer y al atardecer de invierno.

Y más interesante: «Su monumentalidad y su larga duración de uso (durante al menos dos milenios) sugieren que fue un lugar de conmemoración colectiva para actividades sociales y rituales, así como un ancla material para la memoria social y la construcción. de identidad «, dice Muñoz.

La plataforma durante las excavaciones.

La plataforma durante las excavaciones.Crédito: © MADAJ

Relaciones comerciales con el antiguo Egipto

Otra serie de restos humanos encontrados en Dumat al-Jandal, en un almacén desordenado a unos 20 metros (66 pies) de la plataforma, se ha desorganizado a un nivel que sugiere que han sido extraídos de una tumba, probablemente por ladrones de tumbas. prehistórico.

Este conjunto de huesos provino de al menos cinco adultos y un niño. Sus restos datan de hace unos 5.400 a 5.000 años atrás, dice Muñoz. La probabilidad de que hayan estado protegidos en una tumba durante al menos algún tiempo se basa en su meteorización limitada.

Con estos cuerpos, los arqueólogos encontraron 13 perlas: dos perlas cilíndricas de concha, tres perlas cilíndricas de piedra, tres perlas planas de piedra blanquecina y cinco perlas de cornalina.

Se encontraron otras perlas de cornalina en una tumba saqueada a unos 20 metros de la plataforma triangular, que data de un período posterior: de 2.150 a 1.970 años.

Entonces, en primer lugar, Dumat está en medio del desierto y las conchas tuvieron que venir desde lejos. Ahora para las perlas de cornalina.

La cornalina es una calcedonia semitranslúcida de color rosa, naranja, rojo o marrón, un tipo de cristal de cuarzo. Aunque las perlas no orgánicas no pueden datarse, a partir de los contextos de su descubrimiento, los arqueólogos deducen que las perlas de cornalina en los dos depósitos hablan de volúmenes.

Olivia Muñoz

Olivia MuñozCrédito: Jerome Relinger

La pregunta es de dónde provienen estas piedras semipreciosas. Los cinco encontrados en el ensamblaje desorganizado de huesos hace más de 5,000 años pueden haber sido locales, relativamente hablando.

Los arqueólogos notan un descubrimiento separado de simulacros de sílex que aparentemente se utilizaron para mecanizar piedras duras en Rajajil, a solo 32 kilómetros (20 millas) de Dumat al-Jandal. También observaron el descubrimiento por separado de un taller de perlas de cornalina a 270 kilómetros al suroeste del oasis en Tayma.

«Cuentas encontradas allí [at Tayma] mostrar dimensiones similares y el mismo conocimiento tecnológico «, escribe el equipo.

Por otro lado, las perlas de cornalina encontradas en la tumba saqueada que data de aproximadamente dos milenios fueron descubiertas junto con conchas del Mar Rojo, una perla de mayólica con esmalte verde claro típicamente egipcio y un escarabajo – un amuleto en forma de escarabajo estiércol – del antiguo Egipto.

Y esto, sugieren los arqueólogos, indica las relaciones comerciales entre los habitantes de Dumat al-Jandal y Egipto en ese momento posterior, a través de un camino terrestre a través del desierto del Sinaí.

Los arqueólogos también se demoran mucho en el escarabajo, un descubrimiento poco común en el contexto saudí. Se han encontrado menos de una docena, y este es el primero que se encuentra en el desierto central, lejos de la costa.

Vista de la plataforma durante la excavación.

Vista de la plataforma durante la excavación.Crédito: Olivia Muñoz y Marianne Cotty.

El escarabajo de piedra conserva restos de esmalte azul y está grabado con un ser humano estilizado, probablemente un faraón basado en su tocado, que lleva una falda larga plisada. Su brazo derecho cuelga y su brazo izquierdo se levanta frente a él. Típico de un subconjunto de escarabajos faraónicos, las cobras sobresalen de su falda.

Lo que podría ser el faraón es otra pregunta. El estilo ya podría remontarse al Nuevo Reino, que gobernó desde el siglo XVI hasta el siglo XI a. C., aunque los motivos de un faraón de pie o arrodillado con cobras son más frecuentes en los escarabajos del período Ramesside, que comenzó a fines del siglo XIII a. C.

Estas serían solo la evidencia más reciente que sugiere que los pueblos prehistóricos eran perfectamente capaces de mantener intercambios activos. Solo para dar un ejemplo, alguien en una ciudad neolítica al norte de Jerusalén, en Motza, hace 9000 años, era un orgulloso propietario de una cuchilla de obsidiana, también conocido como vidrio volcánico, que probablemente vino de Anatolia, al otro lado del mar. Mediterráneo.

Además, el mineral de cobre de Chipre llegó a Escandinavia durante el período calcolítico tardío, y se encontró una tumba en Dinamarca que contenía cuentas de vidrio producidas por el fabricante de vidrio del Rey Tutakhamen.

«La presencia de objetos de estilo egipcio en el sitio se explica por su proximidad al Sinaí y el sur de Levante, donde una gran cantidad de escarabajos egipcios y egipcios han estado circulando desde el comienzo del segundo milenio antes de Cristo. al menos a mediados del primer milenio a.E.C. «, Resume el equipo. De hecho, algunos también se han encontrado en excavaciones arqueológicas en Israel.

Los arqueólogos recolectaron muestras del área de la plataforma y la necrópolis, y se recolectaron otras muestras cercanas durante una encuesta de 2015 en el proyecto Dumat al-Jandal dirigido por Guillaume Charloux del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia. Esto fue parte de una colaboración con el Ministerio de Cultura de Arabia Saudita (Comisión Saudita de Turismo y Patrimonio Nacional).

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