La precisión de la datación por carbono fue cuestionada después del descubrimiento de fallas importantes

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Aunque es una de las herramientas más esenciales para determinar la edad de un objeto antiguo, la datación por carbono puede no ser tan precisa como lo era antes.

Cuando se anuncian noticias sobre el descubrimiento de un hallazgo arqueológico, a menudo escuchamos acerca de cómo se determinó la edad del espécimen usando la datación por radiocarbono, también conocida simplemente como datación por carbono.

Considerado el estándar de oro de la arqueología, el método se desarrolló a fines de la década de 1940 y se basa en la idea de que el radiocarbono (carbono 14) se crea constantemente en la atmósfera mediante rayos cósmicos que luego se combinan con el oxígeno atmosférico. para formar CO2, que por lo tanto se incorpora a las plantas durante la fotosíntesis.

Cuando la planta o el animal que consumió el follaje muere, deja de intercambiar carbono con el medio ambiente y, a partir de ese momento, se trata simplemente de medir la cantidad de carbono 14 emitido, lo que da su edad.

Pero una nueva investigación de la Universidad de Cornell puede estar a punto de lanzar el campo de la arqueología a la cabeza con la afirmación de que puede haber una serie de imprecisiones en los estándares de datación de carbono comúnmente aceptados.

Si esto es cierto, muchos de nuestros plazos históricos establecidos son desafiados, y potencialmente necesitan una reescritura de libros de historia.

En un artículo publicado en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, el equipo dirigido por el arqueólogo Stuart Manning ha identificado los cambios en el ciclo del carbono 14 en ciertos períodos de tiempo al eliminar los plazos de hasta 20 años.

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La posible razón de esto, según el equipo, puede deberse a las condiciones climáticas en nuestro pasado distante.

Estándares demasiado simplificados

Esto se debe a que las historias de carbono 14 premodernas se basan en curvas de calibración estandarizadas del hemisferio norte y sur para determinar fechas específicas y se basan en el supuesto de que los niveles de carbono 14 son similares y estables en ambos hemisferios.

Sin embargo, las mediciones atmosféricas en los últimos 50 años muestran niveles variables de carbono 14. Además, sabemos que las plantas suelen crecer en diferentes momentos en diferentes partes del hemisferio norte.

Para probar este descuido, los investigadores midieron una serie de carbono de 14 años en los anillos de árboles del sur de Jordania calculada entre 1610 y 1940.

Efectivamente, mostró que el material vegetal en el sur de Levante mostró una compensación de carbono promedio de alrededor de 19 años en comparación con la curva de calibración estándar actual en el hemisferio norte.

“Ha habido muchos debates durante varias décadas entre académicos que han discutido para diferentes cronologías, a veces solo décadas o un siglo de diferencia, cada uno con importantes implicaciones históricas. Sin embargo, estos estudios […] todos pueden ser inexactos porque usan información incorrecta de radiocarbono «, dijo Manning.

«Nuestro trabajo debe estimular una serie de revisiones y dudas sobre la cronología de la arqueología y la historia antigua del sur de Levante a través del período bíblico temprano».

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