La respiración, la metáfora divina, se convierte en un signo distintivo de las crisis gemelas americanas.

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(RNS) – El acto de respiración normalmente simple, normalmente inconsciente, ha llegado a definir los problemas más apremiantes de los Estados Unidos. El país se vio abrumado por COVID-19, una enfermedad que a menudo roba el aliento, y las protestas que siguieron a la muerte de George Floyd, cuyas últimas palabras fueron «No puedo respirar». Incluso para aquellos de nosotros que observamos, nuestra angustia acumulada y el estrés crónico a menudo han resultado en ansiedad que causa dificultad para respirar y aceleración.

Durante siglos, las religiones del mundo se han centrado en la respiración, la meditación, el misticismo y como una metáfora de lo divino, reconociendo la respiración como el núcleo de la vida y tal vez la realidad misma. “Aliento maravilloso. Todo es solo un soplo simple «, comienza el libro de Eclesiastés en la traducción de 2019 del erudito bíblico Robert Alter.

Aquí hay ideas sobre la respiración y la respiración de siete tradiciones religiosas.

cristiandad

El Papa Francisco sopla dentro de un ánfora que contiene aceite sagrado durante una Misa Crismal en la Basílica de San Pedro, en el Vaticano, el 18 de abril de 2019. Durante la Misa, el pontífice bendice una cantidad simbólica de aceite que se utilizará para administrar los sacramentos. por año. (Foto AP / Alessandra Tarantino)

En el Nuevo Testamento, el aliento simboliza la presencia del Espíritu Santo, la tercera «persona» del Dios Trinitario, en ningún lugar más explícito que en el Evangelio de Juan, cuando Jesús se aparece a sus discípulos después de resucitar. Juan dice que Jesús «sopló sobre ellos y les dijo:» Recibid el Espíritu Santo «.

«El Espíritu» sopla donde quiere «, dijo el reverendo James Martin, sacerdote jesuita y editor general de la revista estadounidense, citando nuevamente el Evangelio de Juan.» Tiene una dirección y un propósito, a menudo desconocidos para la humanidad. «Martin llamó a esta comprensión espiritual de la respiración» una metáfora atemporal y hermosa de la libertad y el poder de Dios «, y señaló que a los monjes benedictinos se les enseña que cuando cantan, lo que frena su respiración, deben estar conscientes del Espíritu que es entra y sale de ellos.

Martin también señaló que los estudiosos creen que aquellos que murieron, como Jesús, de la crucifixión son asfixiados, la causa de la muerte en el caso de Floyd. «Espero que todos los católicos, todos los cristianos, vean las profundas conexiones entre la muerte de un hombre inocente a manos de las autoridades civiles en Minneapolis y otro en Jerusalén», dijo.

Un icono de Pentecostés en la Catedral Ortodoxa de San Jorge en Toledo, Ohio. Foto de p. Ted / Flick / Creative Commons

Aquellos cuya práctica incluye la Oración de Jesús, una oración central del cristianismo ortodoxo oriental, a menudo respiran mientras recitan las palabras «Señor Jesucristo, Hijo de Dios» y exhalan en «ten piedad de mí», un modelo que tiene raíces en un retraso Tradición mística bizantina de la oración contemplativa conocida como vacilación, o «tranquilidad divina», en griego.

La oración de Jesús generalmente se pronuncia varias veces al día y fuera de la adoración, por lo que es «portátil», según el reverendo Maximos Constas, director interino de la Escuela de Teología Griega Ortodoxa de la Santa Cruz en Brookline, Massachusetts. En un momento en que el nuevo coronavirus «estigmatiza e incluso demoniza la respiración», dijo Constas, la oración es especialmente útil.

Recuerde también al suplicante del lugar de Dios: «Sabemos que el sistema respiratorio está estrechamente conectado con el corazón», dijo. Respirar profundamente al invocar el nombre de Dios refuerza que “el espíritu se extiende por todo el ser, pero tiene su punto central allí. Ahí es donde estamos conectados con Dios «.

islam

Los derviches giratorios de la Orden Mevlevi se realizan durante una ceremonia de Sheb-i Arus en Konya, Turquía central, el 16 de diciembre de 2018. Cada diciembre, la ciudad de Anatolia alberga una serie de eventos para conmemorar la muerte del erudito islámico del siglo XIII. Poeta sufí y místico Jalaluddin Rumi. (Foto AP / Lefteris Pitarakis)


Esta imagen está disponible para publicación en la web. Para preguntas, contacte a Sally Morrow.

«En cada respiración, en cada momento, debes estar consciente de Dios, que ha puesto tu aliento en ti», dijo Ali Asani, profesor de estudios y religión del Medio Oriente en la Universidad de Harvard. «Islam» significa «sumisión», enfatizó. «A través de la inhalación y la exhalación, constantemente renuevas tu sumisión a Dios».

Esta concepción de la respiración está representada en la oración al Shahada, o profesión de fe, mientras el practicante exhala e inhala rítmicamente mientras dice, en árabe, «No hay Dios» y «sino Dios».

Saimma Dyer, una musulmana sufí británica que ha estado viviendo con una enfermedad autoinmune durante una década, dice que exhalar en oración ayuda a liberar «tensiones y restricciones», mientras que inhalar «permite lo divino».

Otras prácticas musulmanas conocidas como dhikr (En árabe, «memoria») implica múltiples recitaciones de una serie de frases, incluidos 99 nombres para Dios.

practicando dhikr En un ambiente ritual y comunitario que sigue ritmos de respiración particulares, es un signo distintivo de la rama mística y esotérica del Islam llamada sufismo, a través de una tradición llamada presa habs-i, Árabe para «contener la respiración en el recuerdo». Las prácticas actuales que incluyen dirigir la atención hacia la respiración desde partes del cuerpo como el corazón, los hombros o el ombligo e ideas como la sugerencia de estar «vivo», deben completar una respiración con la atención enfocada en Dios.

judaísmo

La reunión anual de Tashlich de la congregación Eitz Or en Greenlake en Seattle incluye un servicio de shofar. Foto de Joe King / Creative Commons

Las palabras hebreas para aliento tienden a recorrer los reinos espiritual y físico: Ruach significa aliento y viento. Neshama es nefesh cada uno también se refiere al aliento literal y también al «alma» o «espíritu». Al comienzo del Libro del Génesis, Dios aparece por primera vez como un viento, un signo de espíritu. Sopla en las fosas nasales del primer hombre para animarlo con «el aliento de vida».

«Así como Dios existe a través de una manifestación de la respiración y el aire», dijo el rabino Jonah Dov Pesner, director del Centro de Acción Religiosa del Judaísmo Reformista en Washington, DC, «también existe un ser humano a través de la respiración y aire».

Pesner pide una «conspiración», desde la raíz latina para «respirar juntos», para restaurar la justicia en los Estados Unidos. «Si recibir el aliento es un regalo de Dios», dijo, «permitir que nuestros compañeros pierdan el aliento por algo que se puede prevenir es un acto contra Dios».

Budismo

Los monjes budistas que usan mascarillas como medida preventiva rezan en el templo de Phleng el 11 de mayo de 2020 en Bangkok. (Foto de Chaiwat Subprasom / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images)

Una sugerencia meditativa del Zen budista frecuentemente citada es: “Al inhalar, soy consciente de mi cuerpo. Al exhalar, soy consciente de mi cuerpo. «

Se dice que Gautama Buddha, para quien se llama la fe, enseñó «conciencia de la respiración» o anapanasati – una primera forma de técnicas de meditación que siguen siendo una práctica central. «El único refugio que tengo es mi aliento», dijo Devin Berry, profesor de dharma de la Sociedad de Meditación Insight en Barre, Massachusetts, que asesoró a profesionales de la salud en Nueva York durante la crisis del coronavirus. «Encuentro consciencia, compasión y sabiduría, solo respirando».

El Pali Canon, una colección de textos antiguos desarrollados entre el 400 y el 200 a. C., detalla 16 prácticas distintas de respiración que los budistas modernos todavía usan, incluida la visualización, alargamiento o acortamiento de la respiración y el mantenimiento de la respiración. cuerpo en posiciones relajantes.

hinduismo

Los participantes realizan «pranayama», un ejercicio de respiración de yoga, mientras asisten a un seminario de yoga realizado por el invisible gurú indio de yoga Ramdev en Calcuta, India, el 21 de marzo de 2007. (AP Photo / Bikas Das)

prana, traducido a menudo como «el aliento de la vida» o «el comienzo de la vida», se encuentra en textos sánscritos que datan del año 1000 antes de Cristo. «prana connota «lo que hace que algo sea animado», «dijo Laura Harrington, profesora de religión en la Universidad de Boston».prana en la tradición del yoga se manipula activamente a través de una práctica llamada pranayama, «O» estiramiento «de la respiración.

Este estiramiento va más allá de los antiguos usos modernos del yoga, hasta las creencias sobre la reencarnación. Alrededor de 300 CE, el filósofo indio Patañjali incluyó la manipulación de la respiración como parte del proceso para lograr la liberación del ciclo de renacimiento.

«Ser capaz de controlar tu respiración, tanto literal como metafóricamente, es tener control sobre cómo vives tu vida, si renaces y cómo, y qué tipo de estado de conciencia tienes mientras vives», dijo Harrington. “Se supone que hay una conexión intrínseca entre la respiración y tu estado mental. Al controlar su respiración, puede cambiar su conciencia. «

Harrington llama a esta capacidad de autocultivo «el último derecho humano».

Taoísmo

Las mujeres queman varitas de incienso en el templo taoísta de la Diosa de la Misericordia en Penang, Malasia, el 6 de febrero de 2019. Foto RNS por Alexandra Radu


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El taoísmo describe cinco «respiraciones vitales» que construyen, preservan y prolongan la vida en el corazón, el bazo, los pulmones, el hígado y los riñones, órganos que a su vez están conectados a los cinco elementos esenciales: fuego, tierra, metal, madera. y agua. La tradición china, que se remonta al siglo VI aC, también enseña que «nueve respiraciones inestables», que incluyen ira, miedo, alegría, pensamientos, calor, frío y trabajo duro, distraen del proceso físico de generar y conservar la fuerza vital.

Harrington, de la Universidad de Boston, dijo que el enfoque de las tradiciones asiáticas en la respiración puede estar influenciado por eventos como la pandemia COVID-19. «Puede ser bastante estimulante mirar tu aliento porque lo estás mirando a través del lente del miedo … o se convierte en un acto político mirar tu aliento porque en realidad tenemos el lujo de prestarle atención a nuestra respiración». La respiración, dijo, «se convierte en un símbolo de una agencia personal en nuestra cultura».

Religión nativa americana

Foto de Stanislav Kondratiev / Unsplash / Creative Commons

Los apaches, una nación de seis tribus en las tierras bajas del sur, tradicionalmente creen que cuando las personas cuentan las historias de sus antepasados, deben elegir cuidadosamente sus palabras porque «cuando dices esas palabras, en realidad estás respirando el aliento de los antepasados», dijo Rosalyn. LaPier, profesor de estudios ambientales en la Universidad de Montana y miembro de la tribu local Blackfeet.

Aunque las creencias de los nativos americanos son muy diferentes, los apaches son representativos de la comprensión de muchas tribus de que «hay una conexión entre la respiración, el aire y el viento conectada al reino sobrenatural», dijo LaPier, autor de «Realidad invisible: narradores de historias, narradores de historias». , y el mundo sobrenatural de los pies negros «.

Enfermedades como COVID-19, que ha afectado desproporcionadamente al Navajo, pueden aparecer figurativamente de otros reinos. «Los indígenas a menudo han pensado (las epidemias) como algo del reino sobrenatural», dijo LaPier, «pero no de su reino sobrenatural».

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