La telesalud «se convertirá en el valor predeterminado» para los pacientes: CEO de Ro

Ro is a telemedicine company that includes diagnostic, prescription and delivery services for patients and addresses a broad range of health concerns. (Courtesy of Ro)
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Las compañías de telemedicina que permiten a las personas ver a los médicos sin ingresar al consultorio del médico están experimentando el momento en que la pandemia de coronavirus confina a los pacientes en todo el país principalmente en sus hogares.

Pero incluso en un mundo posterior al virus, las visitas virtuales están aquí para quedarse, según el CEO de una nueva empresa de atención médica digital.

«Las necesidades básicas de salud de los estadounidenses no van a ninguna parte», dijo Zachariah Reitano, cofundador y CEO de Ro, en una entrevista durante Yahoo Finance Breakouts. “Si bien muchas personas se ven obligadas a quedarse en casa en este momento, obviamente, por la crisis en la que nos encontramos, todavía necesitan acceso a un médico. Y creo que esto ha cambiado la telemedicina «.

«[Telemedicine] tuvo que centrarse en … el aspecto de conveniencia «, agregó.» Creo que ahora hay un beneficio adicional, o propuestas de valor de seguridad adicionales, que se han incorporado a la experiencia, donde las personas ahora han adquirido un beneficio nueva apreciación no solo por la comodidad, sino también por la seguridad. Y creo que en el futuro veremos que la telemedicina comenzará a convertirse en la opción predeterminada «.

Ro, lanzado en 2017 por Reitano, Saman Rahmanian y Rob Schutz, comenzó como una clínica de salud digital llamada Roman centrada principalmente en el tratamiento de problemas de salud de los hombres, incluida la disfunción eréctil a través de visitas médicas virtuales.

Pero en los años siguientes, la compañía se expandió para incluir a Rory, un centro de salud digital centrado en las mujeres, junto con Zero por dejar de fumar y Plenity para controlar el peso. Y a medida que las órdenes de refugiados sobre el terreno se expandieron a principios de este año, Ro aceleró el lanzamiento de su servicio de farmacia y ahora ofrece alrededor de 500 genéricos por $ 5 mensuales de bolsillo para pacientes en alrededor de 25 estados. .

El momento de la expansión resultó ser un buen presagio.

«Estamos enviando más recetas que nunca. Abril fue nuestro mejor mes», dijo Reitano. «Algunos de nuestros productos para la alergia han aumentado en un 30%, hasta el cese del tabaquismo, que es más del 100%, a algunos de nuestros productos para dormir que en realidad tienen un crecimiento de más del 1,000% mes a mes».

Esto alcanzó su punto máximo en el crecimiento de ventas a nivel comercial del 330% para Ro en 2019 en comparación con 2018, antes de la pandemia de coronavirus. Reitano se ha negado a proporcionar ingresos por ventas en dólares hasta la fecha.

Ro es una compañía de telemedicina que incluye servicios de diagnóstico, prescripción y entrega para pacientes y aborda una amplia gama de problemas de salud. (Cortesía de Ro)

‘Aliviado’

El rápido crecimiento de Ro se hace eco del desempeño de una gran cantidad de compañías de telemedicina públicas y respaldadas por capital de riesgo desde mediados de marzo, y muchas de ellas también han visto un aumento asombroso en la demanda entre órdenes permanentes.

Teladoc (TDOC), una compañía de telemedicina entre pares que cotiza en bolsa, informó que las visitas virtuales aumentaron a 2 millones en los primeros tres meses de este año, un aumento del 92% respecto al año pasado. Ese salto en los negocios se ha traducido en una acción que se ha más que duplicado para el año en curso.

En una escala mayor, el tamaño del mercado mundial de telemedicina podría alcanzar más de $ 185 mil millones para 2026, un aumento significativo de un estimado de $ 34.3 mil millones en 2018, según el nuevo informe Fortune Business Insights. Los analistas citaron «el aumento en la adopción de productos debido a la epidemia de coronavirus».

Los legisladores estadounidenses también reconocieron la necesidad de servicios de telemedicina durante la pandemia, y el Congreso aprobó la ley en marzo que ofrece a los beneficiarios de Medicare un amplio acceso al tratamiento de telemedicina.

Ro, por su parte, actualmente trabaja con un modelo de pago en efectivo y no contrata un seguro de salud, que según Reitano mantiene los precios bajos y transparentes para los pacientes. La visita de cada médico a Ro cuesta $ 15 y los precios de los medicamentos varían.

Sin embargo, uno de los argumentos en contra de la telemedicina ha sido el temor de que la asistencia virtual pueda inducir a los médicos a tratar los síntomas de un problema de salud sin poder identificar las causas subyacentes, que podrían determinarse durante una visita personal.

Y luego hay dudas de que el reciente aumento en la demanda de telemedicina podría disminuir a medida que los pedidos permanecen en su lugar. Un análisis de Google Trends de los términos de búsqueda «telemedicina» y «teleasistencia» mostró que estas preguntas alcanzan su punto máximo a mediados de marzo y se han inclinado desde entonces, aunque sin volver a los niveles previos al virus.

Informe de Google Trends sobre consultas de búsqueda para «telemedicina» y «telesalud», recuperado el 21 de mayo de 2020

Reitano, sin embargo, dijo que Ro aún no ha visto «ninguna degradación» en la demanda, incluso en estados donde las órdenes de bloqueo han caído más considerablemente que en otros puntos críticos de pandemia.

«Cuando podemos abrirnos y cuando las personas pueden ver a más médicos en persona más fácilmente, es algo maravilloso», dijo Reitano. «Sin embargo, lo que la telemedicina puede hacer realmente no está dañado por el sistema existente».

La pandemia «arrojó luz sobre el hecho de que estaba muy sobrecargada antes de esto y que había tantas experiencias que se podían extraer del sistema existente que la telemedicina podría ayudar», agregó.

Por ejemplo, Ro lanzó lo que Reitano afirmó ser la primera evaluación COVID-19 lanzada por una startup de telesalud en los Estados Unidos a principios de marzo. El servicio guió a los usuarios a través de un proceso de detección virtual, aliviando el cuidado de la salud física y física de una avalancha de pacientes aspirantes que atraviesan sus puertas con las preocupaciones que habían atrapado el virus.

Y al final, Reitano ve que la telemedicina se convierte en un complemento, más bien un sustituto completo, de las visitas de los médicos en persona.

«En Ro tenemos un punto muy específico en el horizonte en el que estamos trabajando», dijo Reitano. «Queremos ser la primera llamada de un paciente, queremos ser la parte más confiable de su viaje de atención médica y el primer lugar en el que miran cuando tienen un síntoma o una pregunta de atención médica».

Síguela en Twitter: @emily_mcck«data-reactionid =» 84 «>Emily McCormick es una reportera de Yahoo Finance. Síguela en Twitter: @emily_mcck

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