Lo bueno: por qué deberías ver la obra maestra extraña y olvidada de Hettie Macdonald

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yoEn un verano tenemos que quedarnos adentro y mirar Gente normalConnell (Paul Mescal) y Marianne (Daisy Edgar-Jones) comen ensaladas de higos junto a piscinas en la Italia rural. Más de 16,2 millones de personas vieron la adaptación de la BBC de la novela nominada a Booker de Sally Rooney en la primera semana. 139,000 ahora están siguiendo una cuenta de Instagram dedicada exclusivamente a la cadena «Argos Chic» de Connell. Con sus retratos abiertos de los temores masticadores del primer amor, los matones de la escuela secundaria y los snobs del seminario universitario, Gente normal se ha excedido El cable para convertirse en la cosa favorita de todos los que te gritan por no mirar.

Mucho se ha hecho de eso habitación El trabajo del director Lenny Abrahamson en la serie, pero solo filmó la mitad de los episodios. Hettie Macdonald fue responsable del resto, y también es parte de reunir esas escenas de sexo dolorosas y angustiosas que nos hicieron enviar a todos nuestros infortunados letras de canciones de «Miss You». Gente normalLa popularidad de Macdonald, conocido por hacer el más popular, ha llamado la atención. Médico que Episodio de todos los tiempos («Blink»), pero hizo mucho más. Con una mezcla de realismo delicado pero afilado, Macdonald crea dramas sociales en los que te importan los personajes como si fueran tus amigos. Ya en 1996 hizo el galardonado clásico queer de Glaad Cosa maravillosa, una historia de amor sobre los adolescentes de clase trabajadora Jamie (Glen Berry) y Ste (Scott Neal) viviendo juntos en terrenos de la posguerra en el sureste de Londres.

Ya que Cosa maravillosaMacdonald sufrió varios reveses. Ya en 1996 trabajó en una adaptación cinematográfica de la novela sáfica de Patricia Highsmith. El precio de la sal, más tarde adaptado por Todd Haynes en 2015 Villancico, pero el script fue eliminado. En 2001, se dice que dirigió un Romcom con Winona Ryder, pero el actor abandonó el proyecto inesperadamente y nunca se filmó. Ella dirigió la nueva mini serie célebre Howards End, una adaptación maravillosamente naturalista de Kenneth Lonergan, pero Cosa maravillosa sigue siendo una película única, tan hermosa como su nombre indica.


Escrito por Liverpudlian Jonathan Harvey, Cosa maravillosa Originalmente fue una producción teatral que Macdonald dirigió para el London Bush Theatre y su posterior actuación en el West End. Después de ganar críticas de cinco estrellas y un premio John Whiting, Channel 4 le pidió a Macdonald que lo convirtiera en una película, a pesar de que nunca antes había estado en el set. Lo que siguió es una de las películas juveniles gay más populares de los noventa. «Esta película me ayudó a terminar la escuela secundaria», escribió un fan en Reddit. «Me hizo darme cuenta de que era normal o no normal, pero no ser normal es normal», dijo otro.

Ste y Jamie saltan al río en «Beautiful Thing» (Rex) de Hettie Macdonald.

Cosa maravillosa sigue a Jamie y Ste en su camino a través de las dificultades de crecer gay y trabajar en una sociedad que rara vez aprecia a alguien que es. El hermano narcotraficante de Ste lo golpeó. Su padre es un alcohólico que hace que Ste cocine para él y le dice a su hijo que su vejiga y su chirrido «parecen fritos». La madre de Jamie, Sandra (Linda Henry), gerente de un pub, es una hippie de mediana edad, lavada y fumadora de hierba que dice cosas como: «Una vez vi un video sobre Woodstock». Y en la escuela, Jamie es intimidado porque es un paria extraño que no puede jugar fútbol. Al lado está Leah (Tameka Empson), una joven negra que ha sido expulsada de la escuela y pasa mucho tiempo tomando drogas y gimiendo sobre cómo «hay F *** – todo lo que esperar». . En este entorno, a Ste y Jamie les resulta difícil ser felices, antes de que alguien descubra que son homosexuales.

Después de las películas hundidas de finales de los años cincuenta y principios de los sesenta, el realismo social parecía bastante sombrío y deprimente. Puedes ver esto en los rincones sombríos de Mike Leigh y los escasos apartamentos de Andrea Arnold (antes de América), donde los miserables tonos de gris, azul y beige lodoso reflejan las trayectorias fatalistas de los personajes que no tienen esperanza de suerte. Pero directamente desde el arcoíris, que se dobla más allá de los bloques de hormigón durante los títulos iniciales, Cosa maravillosa estalla con color. Girasoles amarillos se retuercen en el cabello trenzado de Leah. Plantas verdes y moradas salen de las cestas colgantes y parterres de la propiedad. El vestido de la drag queen presenta lentejuelas verdes de sirena que brillan con el brillo naranja del bar gay local.

Aproximadamente en el momento del lanzamiento de la película, Macdonald dijo que usaba pintura para hacer que la película fuera agradable, pero que no quería que afectara la atmósfera naturalista. «La decoración está aligerada, pero solo sutilmente», dijo MIT Press 1996, “porque todavía tienes que creer que estas son personas reales y vidas reales. Tuvimos que aferrarnos a la grosería. Todo se redujo a pequeños detalles, como la decisión de hacer que los uniformes escolares sean rojos y no grises, y decorar el apartamento con papel tapiz claro en lugar de cosas sucias. Decide filmar algunas escenas junto al lago en lugar de una parte más estéril del medio ambiente. Todas estas cosas juntas aumentan e iluminan el realismo. «

Quizás la mejor parte de Cosa maravillosay también el trabajo de Macdonald en Gente normalEs su mano hábil para resaltar las pequeñas sutilezas que componen la intimidad. Después de ver contusiones de otra pelea con su hermano, Ste Jamies lo obliga a acostarse en la cama mientras masajea la loción para pies de menta Body Shop de su madre en su espalda. «¿Frío, no?» Jamie sonríe cuando Ste se encoge de hombros. «¿Alguna vez has besado a alguien, metiste la lengua?» él pide. La respuesta es no y hay silencio mientras se acuestan uno al lado del otro en la cama hasta que Jamie se inclina hacia adelante y lo besa. Apagan las luces de colores, pero puedes ver el blanco de sus ojos en la oscuridad si intentan no quedarse dormidos. Sienten que no deberían haber hecho eso. Sienten que quieren volver a hacerlo.

Jamie le da a Ste un masaje en Beautiful Cosa de Hettie Macdonald. (Rex)

La vergüenza se convierte en orgullo después de que Ste y Jamie van a una barra de arrastre. Después de reírse como una reina con las palabras «Me siento como una gallina esta noche», corren por un bosque camino a casa al alegre y frenético canto de Mama Cass: «Pero tienes que hacer tu propia música / cantar tu propio especial Canción / haz tu propia música / incluso si nadie más canta «. Jamie empuja a Ste contra un árbol y se besan como adolescentes, ambos moviéndose a ritmos diferentes. Batir los dientes Demasiada lengua Pero bajo el cielo marino y en el estómago es hermoso.

una de mis cosas favoritas Gente normal De esta manera, puedes escuchar a Connell y Marianne respirando mientras tienen relaciones sexuales, ruidosas y moviéndose a través de sus cofres. A menudo, en la película, las pequeñas cosas que componen la interacción humana son arrastradas por grandes gestos de color sepia. Pero Macdonald tiende a recogerlo. Demasiado frío en la piel. Una mano en un hombro. La mirada preocupada de una madre.

No todos eran fanáticos del trabajo de Macdonald Cosa maravillosa. Después de ver la obra del Concejo Municipal Conservador del Consejo de la Ciudad de Bexley, Graham R Holland, la calificó de «enferma». Fue en contra del lenguaje «sucio» de la obra y se quejó de que «era gratis, desagradable y ofensivo y ni relevante ni, en mi experiencia con Thamesmead, de ninguna manera típica de los jóvenes con los que estaba Contáctame. » Se fue con su familia 20 minutos después de la actuación. Mientras tanto, el venerado crítico de cine Roger Ebert criticó la secuencia de drag queen de la película. Después de admitir que «nunca había sido un adolescente gay de Londres», dudó de que personajes como Ste y Jamie estuvieran enamorados de «hombres que imitan a Barbra Streisand». En retrospectiva, es una afirmación extraña. Por supuesto, las personas queer pueden pertenecer a una comunidad más grande. Aún lo haces ahora.

No muchos personajes gay tienen un final feliz en la película. Por lo general, terminan muertos o miserablemente casados. Dadas las tensiones con los miembros de la familia de Jamie y Ste y los vecinos que aplauden, preocuparse por el destino de los adolescentes. Afortunadamente, tiene un final feliz. Macdonald dijo de esta decisión que Harvey escribió la obra porque “cuando creció en Liverpool, nunca vio su experiencia en la televisión o en el cine. Las únicas imágenes en las que eras gay eran la escuela comercial / de marfil, muy elegante, o si encontrabas un personaje gay de la clase trabajadora, generalmente los echaban de su casa, se prostituían y morían o lo que sea. «

La madre de Jamie, Sandra, finalmente se entera de su sexualidad a través de un Tiempos gay Revista debajo de la cama y libros escolares cubiertos con penes y desenfoques homofóbicos por sus compañeros de clase. Al principio se sorprende, pero luego lo abrazó y le dijo: «No te sacaré como una botella vieja». La película termina con Jamie y Ste bailando lentamente en el centro de la propiedad con el topper de 1968 de Mama Cass «Dream a Little Dream of Me». Leah y Sandra se unen a ellos. Algunos vecinos parecen horrorizados. Los corazones de los demás se ven llenos. Otro arco iris brilla desde el cielo soleado. Es un final feliz. Es uno que se merecen.

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