Los bloques estatales están creando un desastre de salud mental – OpEd

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Por James Ketler *

Aunque los bloques estatales han servido a los gobernadores, así como a una fuerte demostración de fuerza, las políticas son un descuido evidente de los muchos matices inherentes a la acción humana. Han llevado a una serie de consecuencias no deseadas, incluida la aparición de una nueva crisis de salud: un aumento peligrosamente agudo de las enfermedades mentales. Aunque los estados se alejan gradualmente del bloqueo, el daño ya está hecho y llegó para quedarse.

Angustia y desorden

La ciencia tiene claro que tener interacciones humanas significativas es una necesidad intrínseca y biológica que todos comparten. Pero en nombre de la «salud pública», las personas tienen prohibido reunirse libre y pacíficamente. No hay iglesia, no hay compras «no esenciales», no hay trabajo (para muchos), no hay noches de chicas, no va al gimnasio, no hay amigos que visitan, no hay reunión familiar. Nada. Ningún sacrificio puede ser demasiado grande en la era COVID para los «expertos». Y esto tuvo un duro costo psicológico en la nación.

Amplios estudios han correlacionado durante años el aislamiento social con una mala salud mental. La necesidad de conexión es tan real como nunca lo ha sido. Como Estados Unidos había sufrido durante mucho tiempo una crisis de soledad, la brusca y repentina recolección de pedidos en casa empeoró de inmediato la situación. Como el dr. Betty Pfefferbaum y Carol North han encontrado,

Una revisión reciente de las secuelas psicológicas en muestras de personas en cuarentena y trabajadores de la salud … reveló numerosos resultados emocionales, que incluyen estrés, depresión, irritabilidad, insomnio, miedo, confusión, ira, frustración, aburrimiento y estigma asociados con la cuarentena, algunos de los cuales persistieron después de la retirada de la cuarentena.

Ser arrastrado de la vida normal a las condiciones represivas de los bloqueos es comprensiblemente dañino. La angustia que siente la gente es astronómica. Los escolares examinados recientemente en Wuhan y Huangshi durante las órdenes domiciliarias informaron síntomas de depresión y ansiedad a una tasa mucho más alta de lo normal.

Lo mismo parece aplicarse a la población general de los Estados Unidos. La Línea de Texto de Crisis, un servicio gratuito que brinda consejos de crisis por SMS, ha experimentado un aumento del 40% en el volumen reciente, con un promedio de más de 100,000 conversaciones de texto cada mes. En una encuesta de la Kaiser Family Foundation (KFF) a fines de marzo, el 47 por ciento de los encuestados bajo órdenes domiciliarias informaron que el estrés relacionado con COVID tuvo un impacto negativo en su salud mental, en comparación con el 37 por ciento de los encuestados que no se han enfrentado a tales órdenes. El 21% de los asesinatos describieron ese impacto como «mayor», en comparación con el 13% de los no bloqueados. Estadísticamente hablando, esta es una brecha bastante significativa, especialmente si se reduce a una población de 330 millones. Aunque no ha habido datos de encuestas confiables desde entonces, es fácil imaginar cuánto ha empeorado la situación a lo largo de las semanas.

Combínelo con el aspecto financiero de los bloques y hay una receta para un desastre absoluto. Bajo el cierre obligatorio, un número desconocido de empresas «no esenciales», especialmente pequeñas empresas, se han vuelto insolventes o están a punto de hacerlo. Esto ha llevado a decenas de millones de nuevas solicitudes de desempleo en los últimos dos meses, lo que equivale a la peor crisis laboral en la historia de Estados Unidos.

Una vasta literatura vincula las recesiones económicas con una variedad de problemas psicológicos, que incluyen ansiedad, estrés y depresión, que a menudo estimulan diversos comportamientos de alto riesgo. Aunque las recesiones son inherentemente estresantes, los desafíos de salud mental generalmente surgen en el contexto personal de ingresos e inseguridad laboral. Con la economía en caída libre, muchos millones de estadounidenses se han preocupado por su capacidad para continuar pagando facturas y poniendo comida en la mesa. El impacto psicológico que tienen las recesiones puede durar años, incluso después de que las mismas dificultades económicas hayan desaparecido. Con estados enteros que han estado estancados durante semanas y meses, la actividad pública solo está resurgiendo bajo el azote del trastorno mental intenso.

Autolesiones y suicidio

Aunque todos corren el riesgo de desarrollar síntomas de enfermedad mental, los que ya están en problemas pueden ser los más vulnerables. Un usuario de un grupo de apoyo para la depresión en Reddit publicó recientemente: «Me estoy volviendo absolutamente loco peleando con mi mente y encerrado en mi casa». Otro dijo: «El bloqueo está haciendo que mi depresión sea la peor en la que he estado … Preferiría estar muerto que quedarme atrapado en la casa solo con mis pensamientos». Los sentimientos subyacentes como estos suelen ir acompañados de una serie de estrategias diferentes de adaptación desadaptativa, incluida la autolesión no mortal.

Para las personas que ya están sobrecargadas de ansiedad y desesperación, las dificultades económicas son a menudo la «gota que colma» que conduce a un comportamiento autolesivo. Un estudio irlandés descubrió que la tasa de autolesiones aumentó en la población después de la Gran Recesión, con un mayor impacto en los hombres de entre 25 y 44 años. Aunque esto va mucho más allá de la edad habitual y la demografía sexual para autolesionarse, puede explicarse por el aumento del estrés que los hombres en edad laboral han experimentado en sus roles principales de cabeza de familia. Un estudio en Gran Bretaña después del accidente también encontró un aumento en la autolesión, asociado en particular con las áreas que registran las mayores pérdidas de empleos. En una economía con personas sin trabajo más que nunca, es una gran alarma.

Incluso sin problemas financieros, muchos pueden recurrir a golpearse y cortarse por pura soledad. Con la interacción cara a cara difícil de encontrar, hay pocos sistemas de apoyo en los que las personas puedan confiar. A pesar de jugar un papel vital en muchas capacidades, las llamadas de Zoom claramente no son una cura para los problemas de las personas, por lo general dejan a los usuarios más exhaustos que conectados.

Y aunque muchos profesionales de la salud brindan cobertura telefónica a los pacientes, ese tipo de ayuda puede ser mucho menos eficaz para las autolesiones. Un estudio taiwanés de 2013 sobre la etiología de la autolesión afirmó que «las condiciones estructurales y la cantidad de apoyo» pueden ayudar a aliviar la necesidad de autolesionarse en lugar de «la calidad de la atención recibida a través de redes específicas». Protegidos de amigos, muchos pacientes sienten que no hay escapatoria, y los servicios de telemedicina pueden hacer poco para cambiarla.

Durante el caos del bloqueo, muchos incluso han llegado al límite del suicidio. La epidemia de SARS de 2003 condujo a un aumento significativo en la tasa de suicidios en Hong Kong, a 18.6 suicidios por cada 100,000 residentes. La población de ancianos se vio afectada por lo peor, probablemente debido a un mayor aislamiento social. Ahora, con la interrupción de las actividades de la comunidad, muchos se han aislado de las reuniones que dan sentido a sus vidas, como la iglesia, cuyos participantes regulares tienen una tasa de suicidio de una quinta parte de la del resto de la población. «Vivir» significa más que solo vida biológica: implica una serie compleja de relaciones, actividades y objetivos. Pero bajo encierro, el mundo ha sido despojado de toda apariencia de la vida real.

Las luchas financieras son otro tema común en la etiología suicida. Durante la Gran Recesión, los suicidios han surgido en todo el mundo. Solo a través de los Estados Unidos, la Unión Europea y Canadá, la investigación ha revelado más de diez mil suicidios relacionados con la crisis, nuevamente, particularmente entre los hombres. Algunos temen que una crisis económica pueda provocar un número peor.

El Instituto de Políticas de Salud Mental de Meadows estimó recientemente que por cada punto porcentual donde aumenta la tasa de desempleo, la tasa general de suicidio aumenta en un 1,6 por ciento. Considerando que el mes pasado la tasa de desempleo real aumentó a 22.8 por ciento (y tal vez incluso más), Estados Unidos probablemente tuvo casi mil suicidios más en abril como resultado del cierre económico. A medida que continúan las pérdidas de empleos este mes, se espera que más y más personas se suiciden, sin mencionar el efecto indescriptible que está teniendo el aislamiento social. Aunque los datos nacionales aún no están disponibles, muchos centros locales de prevención del suicidio han informado aumentos significativos en el uso de la línea directa: alrededor del 20-30% en la mayoría de los días y hasta el 100% en otros.

Abuso y dependencia de sustancias

Para controlar el estrés del bloqueo, muchos se han automedicado y abandonan los viejos hábitos, que es exactamente lo que sugiere la investigación anterior. Cuando la economía cae, el consumo de alcohol y otras drogas tiende a aumentar, especialmente entre aquellos que pierden sus empleos. Junto con muchos factores estresantes financieros, pasar más tiempo en casa intensifica la propensión al uso, que los pedidos de viviendas y las pautas de espaciado social solo han ayudado a empeorar.

Las personas también buscan muchas sustancias adictivas para encontrar alivio de la desconexión social, que el cerebro puede interpretar como dolor físico. Es por eso que no es sorprendente que los bloqueos hayan ayudado a deletrear el destino para aquellos que ya sufren de adicción. Solo, es más difícil resistir la recaída y el mal uso.

Para la semana que finalizó el 25 de abril, las ventas totales de alcohol fuera del comercio aumentaron año con año en un 26.4 por ciento, por debajo del 55% en marzo cuando comenzaron las congelaciones. Las ventas en línea han explotado, aumentando recientemente en más del 500 por ciento. Pero eso no es todo por las personas que se abastecen. Los datos mostraron que más personas compraron más alcohol, con una prueba más alta y un ritmo más frecuente. Esto significa que tanto el consumo es Las ventas han aumentado significativamente. Aunque la tasa de crecimiento de las ventas disminuyó lentamente a mediados de abril, los aumentos año tras año se mantuvieron bastante altos.

Los alcohólicos anónimos y otros recursos de adicción que no son de emergencia no se consideraron «esenciales», dejando a quienes se están recuperando para buscar ayuda en línea o por teléfono. Las actividades grupales de apoyo en Internet han roto el techo, al igual que las llamadas a líneas telefónicas adictivas. Muchos ex drogadictos han caído en una recaída después de años de sobriedad, enviándolos de vuelta al barro de las luchas que durante mucho tiempo pensaron que habían huido.

El uso intensivo de drogas también está en aumento, lo que es aterrador ya que la crisis de los opioides ya ha causado estragos en todo el país. El volumen de llamadas a la línea directa nacional de la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (SAMHSA) fue cinco veces mayor a fines de marzo que a principios de mes, y los centros de reducción de daños operan con capacidad limitada. Esto dejó a los drogadictos con un pequeño atractivo además del uso continuado.

La investigación indica que incluso en tiempos de ingresos reducidos, el consumo de drogas permanece constante. Durante la crisis actual, los drogadictos siguieron siendo drogadictos y aún necesitan su solución, a pesar de las recientes interrupciones en las cadenas de suministro de metano y heroína. Para evitar los síntomas de abstinencia, muchos cambian a diferentes sustancias, minoristas y medios de ingestión, lo que hace que el uso sea más impreciso y arriesgado. También preocupa que los drogadictos que han acumulado sustancias las estén usando a un ritmo más rápido. En cuanto a los suicidios, los datos nacionales aún no han surgido, pero algunas oficinas municipales y del condado ya han experimentado un salto sustancial en las sobredosis desde que comenzó el bloqueo. Aunque los bloqueos son temporales, sus efectos pueden ser irreversibles.

Otros comportamientos adictivos también parecen estar en aumento. Las ventas de tabaco, por ejemplo, han crecido absolutamente. El gigante de la industria Altria informó que los envíos de sus productos de tabaco para fumar aumentaron un 6,2% en el primer trimestre (cuarto trimestre) y los envíos de tabaco oral aumentaron un 2,8%. Aunque no está claro cuánto se debe al hecho de que las personas se abastecen, tanto las tiendas de conveniencia como los vendedores en línea han notado recientemente un aumento significativo en la demanda. Y un aumento en el uso seguirá el mismo patrón que lo que sucedió durante la Gran Recesión.

Estresados ​​y atrapados en casa, las personas también han aumentado su consumo de pornografía. Desde el inicio de los bloqueos, el tráfico de PornHub ha sido consistentemente superior al promedio, con un máximo de 23.2 por ciento a fines de marzo, cuando la compañía ofreció a todos los usuarios acceso premium gratuito. Si se usa con frecuencia, la pornografía puede obligar a los usuarios a un ciclo altamente adictivo, generando dificultades psicosexuales como baja libido, insatisfacción sexual y disfunción eréctil, incluso en hombres jóvenes.

En línea, muchos también han comenzado a probar suerte en el juego. Global Poker, una popular sala de póker en línea, experimentó un aumento del 43% en el uso después de las órdenes en bloque, con un notable aumento del 255% en jugadores novatos. Gran parte de esto podría ser el nuevo tráfico de los jugadores que frecuentaban los casinos «, un simple cambio de actividad de un canal a otro. Pero tiene un costo: el juego en línea está asociado con una serie de riesgos mayores. volverse adicto. Las consecuencias podrían tomar décadas para seguir adelante.

Conclusión

Los políticos y los expertos médicos que disfrutan de la atención de COVID han intercambiado la fachada de una respuesta efectiva de salud pública a las realidades ocultas de las enfermedades mentales. Mientras las cabezas parlantes hablaban repetidamente del mantra «aplanar la curva», las curvas para el estrés, el suicidio y la adicción se hicieron más pronunciadas. Un estudio de Well Being Trust concluyó que las «muertes de desesperación», que incluyen todos los suicidios y muertes relacionadas con sustancias como resultado del miedo, el desempleo y el aislamiento, podrían alcanzar los setenta y cinco mil al final de la crisis de COVID. Sus golpes de gracia sonaron cuando los gobernadores se comprometieron a cerrar sus estados.

Y entre los que viven, los efectos psicológicos y conductuales residuales permanecerán mucho después de que terminen los bloqueos, probablemente por el resto de sus vidas. De hecho, al superar el juicio individual, el gobierno ha impuesto una solución única, tan debilitante y sin precedentes que el país nunca se recuperará realmente. A la larga, aparte de los picos y golpes de infección y enfermedad, el estado sigue siendo el verdadero riesgo para la salud de la nación.

* Sobre el autor: James Ketler es un estudiante de secundaria que vive en Massachusetts con su hermano, hermana y padres. Se interesó en el libertarismo en 2015 después de enterarse de la campaña presidencial de Rand Paul y siguió la madriguera del conejo a Mises y Rothbard. Cuando puede encontrar el tiempo, a James le encanta estudiar y escribir sobre libertad, ética, historia y economía.

Fuente: este artículo fue publicado por el Instituto MISES

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