Los bots de Internet se hacen cargo de la política, y las compañías de redes sociales no pueden detenerlos.

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Muchos de los activistas de Twitter con la esperanza de #ReopenAmerica pueden no haber estado bajo las cerraduras COVID-19 después de todo.

Un reciente informe de Carnegie Mellon descubrió que casi la mitad de todos los tweets que usan este #ReopenAmerica provienen de bots, lo que me llevó a preguntarme cómo estos bots continúan penetrando nuestras redes sociales tan imparablemente. Entonces decidí hacer el mío.

Originalmente, mi objetivo era simplemente comprender la esencia de estos bots y cómo difundían la información tan rápidamente. Rápidamente me di cuenta de que solo se necesitaba una computadora, algunos videos de YouTube y algunas habilidades básicas de codificación para crear un bot potencialmente potente. Primero codifiqué un programa para rascar todos los artículos La politicaSitio web. Después de ejecutar el programa, tenía un archivo de texto con enlaces a cada artículo en el sitio web.

Para la mayoría de los bots de Internet, el raspado de datos es crítico para su desempeño en plataformas de redes sociales como Twitter. Cuantos más artículos y medios puedan recopilar, más fácil será publicar datos continuamente a través de cuentas automatizadas. De hecho, solo necesitaba unas pocas líneas de código diferentes para convertir mi programa de raspado original para La politica a uno que extraiga todos los artículos principales del Nuevo York Times, The Washington Post, Breitbart, o cualquier otro comunicado de prensa en línea.

Para operaciones de bot grandes, es probable que este proceso se automatice y optimice para satisfacer las necesidades de la organización que los contrata. Si una facción quiere promover los medios pro-vida, puede usar la inteligencia artificial para hacer una lista de artículos de Internet que respalden su causa. Con el avance de las técnicas de raspado de datos, cada artículo publicado en la web puede ser publicado o retuiteado por un bot de todo el mundo.

Los bots de Internet se utilizan cada vez más para promover diferentes historias, algunas verdaderas y otras menos, de fuentes de medios que coinciden con la agenda de quienes controlan los bots. Esto proporciona la munición que los actores políticos necesitan para crear cuentas de Twitter que pueden transmitir grandes cantidades de información al mundo, incluido un caso en el que los bots de yesca se han utilizado para ayudar a avanzar en la agenda del Partido Laborista.

Estos procesos no solo rayan los sitios web de medios de noticias, sino que también se puede acceder desde las plataformas de redes sociales en las que quieren influir. La mayoría de los bots de Internet en estos días pueden realizar análisis en ciertos hashtags o incluso crear sus propias etiquetas de tendencia. Una investigación de 2018 por el BBC descubrió que las compañías de Arabia Saudita ofrecieron usar bots para crear hashtags de tendencia por solo $ 200. Mirando hacia atrás en #reopenamerica, es fácil preguntar si otros movimientos populares fueron solo un truco.

Pero si todos estos datos se han eliminado de la web, ¿a dónde van todos? Una vez que recopilé todas las URL de Los politicos Sitio web ahora era el momento de obtenerlo en Twitter. Creé una nueva cuenta de Twitter bajo el control @ ThePoliticBot y solicité una cuenta de desarrollador de Twitter para interactuar con mi perfil a través del código. En cinco minutos, me aprobaron y me proporcionaron todo lo que necesitaba para conectarme a la cuenta.

Una vez que me aprobaron, el siguiente paso fue escribir un guión que tuiteara en un intervalo de tiempo específico. Para que este bot funcione, decidí publicar un artículo aleatorio con un título cada hora para que las publicaciones parezcan un poco más reales. Con solo 23 líneas de código y una pequeña lista de posibles opciones de subtítulos, el bot se puso en funcionamiento y estaba listo para usar.

En solo una hora, había configurado una cuenta de Twitter automatizada que podía usarse para tuitear artículos, medios o casi cualquier otra cosa que se te ocurriera. Aunque este bot se creó con fines relativamente mansos, cuestioné la protección que impide que alguien cree una cuenta por razones vergonzosas. Con solo otra técnica y motivo de raspado de datos, este inocente artículo que publica bot podría convertirse en una máquina de propaganda que publica y retuitea historias y desinformación que podría extenderse como un incendio forestal.

Si bien el proceso implicó la creación de una cuenta y la solicitud de acceso de desarrollador, muchos operadores de bot omiten por completo estos pasos. En cambio, recuperan credenciales de cuenta inactivas de la información de la cuenta que proviene de los piratas informáticos de otras plataformas de redes sociales, haciendo que parezca una persona real que acaba de regresar en Twitter. Un buen ejemplo de esto es @gearsussx, una cuenta de Twitter que el presidente Trump retuiteó en 2016. La página de Twitter se creó en marzo de 2013 con poca o ninguna actividad durante la mayor parte de su existencia. Sin embargo, del 20 al 30 de marzo de 2016, la cuenta lanzó la increíble cantidad de 1,150 tweets, la mayoría de los cuales fueron medios pro-Trump. La cuenta fue eliminada después de que varias publicaciones revelaran sospecha de actividad de bot.

La simple creación de estas herramientas automatizadas ha impedido que las plataformas de redes sociales como Twitter tomen medidas sensatas en la lucha contra los bots.

Cuanto más avanzados son los bots, más difícil es distinguirlos de las cuentas humanas, ya que los programadores se vuelven más creativos cuando ocultan a la persona detrás de estos tweets automatizados. Las posibilidades incluso sugieren que la mayoría de nosotros hemos interactuado previamente con un bot en Twitter sin darnos cuenta. El Centro de Investigación Pew descubrió que en todas las publicaciones en Twitter que se refieren a un sitio web, aproximadamente dos de cada tres son de un usuario que muestra signos de actividad de bot. Dada esta abrumadora presencia en estas plataformas de redes sociales, es comprensible por qué las facciones invierten tanto dinero en el marketing de medios digitales que la creación de bots puede ayudar a promover el apoyo a una agenda en particular.

Incluso si Twitter puede identificar la propagación de información errónea utilizando nuevas herramientas como la IA, la compañía enfrenta varios obstáculos para tratar de eliminar estas historias falsas. Como plataformas que amplían los principios de la libertad de expresión, el público a menudo critica la censura de su plataforma para controlar la información que ven sus usuarios. Si bien no se puede negar que las plataformas de redes sociales a menudo han estado involucradas en la censura de diversos datos, es importante tener en cuenta que, independientemente de las creencias de sus usuarios, las empresas de redes sociales deben recuperar y eliminar la información falsa de hecho como se anuncia .

Aunque Twitter ha lanzado varios declaración Si describen la metodología para combatir la información errónea en detalle, no será más fácil para ellos en el futuro cercano. El 28 de mayo, el presidente Donald Trump anunció la firma de una orden ejecutiva para empresas como Twitter. El trabajo apunta a las plataformas de redes sociales para censurar cierto contenido político al afirmar que estas compañías no están actuando de buena fe. Afirman que la información de censura viola la sección 230 de la Ley de Decencia de Comunicaciones de 1996, una regulación que estipula que las compañías de medios no se consideran editores del contenido publicado por los usuarios en su plataforma.

Este acuerdo no solo pone en peligro las plataformas de redes sociales por la infiltración de información errónea, sino que en realidad dificulta que estas compañías eliminen cuentas automatizadas maliciosas de su plataforma. Cuando las compañías eliminan las cuentas que promueven ciertas creencias con información errónea, pueden ser examinadas por violaciones de la interpretación de la Administración de Trump de la Ley de Decencia de Comunicaciones.

A medida que los bots se convierten en una parte siempre presente de nuestra experiencia en las redes sociales, es importante que, como los políticos, tengamos en cuenta las dificultades de lidiar con estos actores políticos encubiertos y exclamemos información errónea, independientemente de si una persona lo presenta o no.

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