Los destinos de playa gay planean el verano con vistas a la pandemia

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Ben Rimalower, de 44 años, ha estado de vacaciones en Fire Island en Nueva York desde 2005. El área de pinos de la isla, un popular destino de playa para hombres homosexuales de la década de 1920, era un lugar seguro y soleado para Rimalower y sus amigos. especialmente otros hombres gay para pasar el verano.

«Me enamoré de Fire Island desde lejos por primera vez cuando estudiaba en California a principios de la década de 1990», dijo a NBC News. «Se sintió como Shangri-La».

Rimalower dijo incluso en los «bloques más extraños» de la ciudad de Nueva York, donde vive, que «se siente incómodo besándose o tomándose de la mano de otro hombre», «pero estoy libre en Fire Island».

Ben Rimalower, centro, con amigos en Fire Island Pines en el verano de 2019. Cortesía de Ben Rimalower.

Este año, sin embargo, su viaje anual a Fire Island Pines está marcado por la incertidumbre.

«Si podemos caminar, habrá muchos cambios», se quejó. «Espero que podamos estar seguros en la playa porque esa es mi parte favorita».

«Todo es tan nuevo y complicado», dijo, y agregó que aún existe la posibilidad de que él y sus amigos cancelen su viaje. «Ni siquiera hemos tocado las reglas de la casa, pero al menos me imagino que al principio no tendremos contactos ni amigos».

Con el inicio de la temporada de verano típicamente ocupada, los destinos de playa LGBTQ en el noreste, una región particularmente afectada por la pandemia mundial de coronavirus, se están preparando para una nueva normalidad y algunos de sus clientes leales están preocupados.

Isla de fuego de Nueva York

Fire Island es una isla de barrera estrecha y sin automóviles al sur de Long Island y no muy lejos de las deslumbrantes playas de Hamptons. Si bien Fire Island tiene 15 comunidades, dos de ellas han sido populares durante mucho tiempo entre los amantes de la playa LGBTQ, y los Pines han servido a hombres gay y lesbianas Cherry Grove históricamente.

The Pines tiene solo un hotel que actualmente está cerrado, por lo que casi todos los visitantes alquilan casas durante su estadía. Según un boletín de la comunidad publicado el 14 de mayo, los corredores dijeron que los vacacionistas «generalmente hicieron sus pagos finales y planean venir a Pines este verano, incluso si los bares y restaurantes no están abiertos».

Escenas de la invasión de pinos en Fire Island Pines, Nueva York, el 4 de julio de 2008.Julia Weeks / archivo AP

PJ McAteer, copropietario de Outpost Pines, que constituye la mayor parte del negocio minorista de Fire Island Pines, abrió dos de sus restaurantes para el servicio para llevar el 15 de mayo. Él planea abrir más lugares y expandir el servicio según lo permitan el condado de Suffolk y el gobernador Andrew Cuomo.

Sus compañías ahora tendrán estaciones de temperatura y desinfección de manos en las entradas, una capacidad máxima del 50 por ciento y un mandato para que los empleados usen máscaras y otros equipos de protección personal.

McAteer, que generalmente emplea a unas 40 personas en los meses de verano, desde fotógrafos de eventos hasta drag queens, dijo que sus empleados están ansiosos por ir a trabajar.

«Todo mi personal y artistas están a punto de regresar», dijo. «Todos ustedes no pueden esperar para volver aquí y recuperar la vida de Fire Island Pines».

«La comunidad gay es muy creativa e inventiva, especialmente en una crisis … Sobrevivimos a la epidemia del VIH y regresamos. Creo que es lo mismo. Las mismas energías creativas saldrán este verano».

Jay Pagano, asociación propietaria de Fire Island Pines

Y cuando los amantes de la playa regresen a la isla para el verano, no estarán solos. Jay Pagano, presidente de la Asociación de Propietarios de Propiedades de Fire Island Pines, dijo que la ocupación ha sido más alta de lo habitual en los últimos meses, ya que muchos propietarios optaron por la cuarentena en la isla desde mediados de marzo.

«Un gran número de residentes ha decidido pasar la pandemia en los pinos», dijo a principios de mayo. «Pensaban que era un lugar seguro o agradable para ser encerrado. Supongo que actualmente hay entre 200 y 250 casas a tiempo completo, y eso es inusual tan temprano».

Y aunque no ha habido mucho que hacer en los últimos dos meses, siempre está la playa.

«Las playas están abiertas y permanecerán abiertas», dijo Pagano. “Tenemos una playa maravillosamente amplia este verano. Alentaremos a los residentes a usarlo, pero los requisitos de distancia social y máscara se implementarán en la playa, así como en la comunidad, y la policía hará cumplir estos requisitos. «

Una bandera estadounidense y una bandera arcoiris LGBTQ se muestran en el muelle del ferry en la comunidad Fire Island de Cherry Grove, Nueva York, el 23 de junio de 2013.Seth Wenig / archivo AP

En la vecina Cherry Grove, la playa también está abierta a los amantes del sol, nadadores y caminantes.

«Es tan seguro aquí como en cualquier otro lugar», dijo Diane Romano, presidenta de la Asociación Comunitaria de Cherry Grove, y agregó: «La gente en Cherry Grove fue realmente excelente para implementar el desapego social».

Y para aquellos que estén pensando en ir al área de Cherry Grove en Cherry Island, Romano dijo: «Queremos asegurarnos de que usted sea alguien que siga las pautas y trabaje con la comunidad para garantizar que usted y usted mismo proteger.»

Para garantizar la seguridad de todos, los agentes locales de la ley patrullarán la playa desde mediados de junio para garantizar que todos se adhieran a las pautas correctas de distancia social, incluida la restricción de la reunión de grupos grandes.

Los habituales de Fire Island como Rimalower y Zach James, que reservaron una casa para una semana en julio, se están preparando para una experiencia de Fire Island diferente a la que están acostumbrados. Esto generalmente incluye grandes bailes de playa, shows de drag y fiestas en casa.

«Será un escándalo aislado y sin complicaciones, lo cual estará bien», dijo James. «Cambiaremos lo que hacemos para estar en sintonía con el mundo en que vivimos».

Dos vacacionistas usan máscaras cuando visitan el cantino en Fire Island Pines. Cortesía de Alexander Kacala.

Probablemente el evento más popular en los Pines, el baile anual de fiesta y recaudación de fondos Pines Party, que generalmente se lleva a cabo el último fin de semana de julio y atrae a unos 3.000 asistentes, no irá según lo planeado este año. Sin embargo, Guy Smith, el director creativo del evento, dijo que su grupo era «difícil de planificar una alternativa» para unir a nuestra comunidad y continuar con la magia de la fiesta Pines. Dijo que el evento de este año incluirá presentaciones en vivo de Fire Island Pines que «expandirá el alcance de nuestro evento y recaudará los fondos que tanto necesitamos para nuestro beneficiario 2020, la Fundación de la Comunidad Stonewall».

En cuanto a los servicios de ferry, la única forma de ir y venir de Fire Island a menos que tenga su propio barco, el horario es más limitado que en los últimos años debido a una disminución en el número de conductores en medio de la pandemia. Los barcos se operan con una capacidad máxima del 50 por ciento, y todos los pasajeros deben usar cubiertas faciales.

«Fire Island tiene tanta belleza y hay tantas cosas que hacer», dijo McAteer, mirando hacia el futuro en los próximos meses. «Cualquiera que sea la nueva normalidad, estará bien; Lo descubriremos «

«El verano 2020 no está cancelado en mi libro», agregó. «El verano de 2020 simplemente se hace de manera diferente».

Asbury Park de Nueva Jersey

Asbury Park, una ciudad de 1.6 kilómetros cuadrados en la costa de Jersey, ha estado atrayendo a más y más propietarios de viviendas LGBTQ y bañistas desde la década de 1950, cuando los neoyorquinos comenzaron a comprar y restaurar casas victorianas, rejuveneciendo el Ciudad liderada.

Si bien la playa y el paseo marítimo de la ciudad se cerraron debido a la pandemia, recientemente se abrieron antes del fin de semana del Día de los Caídos. Para garantizar la seguridad de todos, los funcionarios han tomado una serie de nuevas medidas.

«Sabemos que nuestros residentes están ansiosos por el verano, y Asbury Park siempre ha dado la bienvenida a los visitantes; sabemos cuánto están ayudando a nuestra economía», dijo el alcalde John Moor en un comunicado. “Eso significa que esta no es una temporada de verano normal. Estamos en medio de una pandemia y tenemos que ser inteligentes. Necesitamos limitar el número, practicar el distanciamiento social, usar máscaras y máscaras, y hacer que la experiencia para la seguridad de los visitantes de la playa y nuestros empleados sea lo más sin contacto posible. «

La gente visita la playa durante el fin de semana del Día de los Caídos el 26 de mayo de 2019 en Asbury Park, N.J.Archivo Kena Betancur / Getty Images

Una de las políticas de la ciudad, que se puede encontrar en su sitio web, es la venta limitada de pases de playa necesarios para acceder a la playa. unidireccional en todas las direcciones del paseo marítimo; y un requisito de máscara facial, excepto cuando toma el sol o nada.

«Los próximos fines de semana serán nuestras pruebas para descubrir cómo funciona porque todo esto es muy nuevo y estamos aprendiendo cómo hacerlo», dijo la vicealcaldesa Amy Quinn. «Si la gente no sigue estas reglas, haremos cambios».

Michael Cook, quien ha vivido en Asbury Park desde 2005, dijo que se estaba preparando para un «verano de Jersey Shore con un giro».

«Todos aprenderemos una nueva forma de vida este verano», dijo.

Las tiendas y restaurantes del centro, incluido el popular lugar gay Paradise, permanecen cerrados.

«En este momento la música no suena y los cócteles no fluyen, pero este es solo un momento», dice la última publicación en el Instagram de Paradise. «Todos bailaremos juntos de nuevo».

Playa Rehoboth en Delaware

Rehoboth Beach en la costa de Delaware ha sido un destino de playa popular para los viajeros LGBTQ desde Filadelfia hasta Washington, DC durante décadas. El complejo cuenta con más de 200 empresas de propiedad gay, según GayCities, y su sección de Poodle Beach es particularmente popular entre los amantes de la playa queer.

Si bien Delaware no se vio tan gravemente afectado por el virus de la corona como Nueva York y Nueva Jersey, el alcalde de Rehoboth Beach, Paul Kuhns, dijo que la ciudad está tomando medidas de precaución y siguiendo las instrucciones del gobernador para reabrir.

“Alrededor del 80 por ciento de las casas en Rehoboth pertenecen a personas de fuera de la ciudad. Lo que hemos visto es que muchos de estos propietarios de casas secundarias han venido a Rehoboth para alejarse de donde están, pero han hecho un distanciamiento social muy positivo ”, dijo Kuhns a principios de este mes. «Fue muy manejable, pero si hay más multitudes, será una situación difícil».

Las multitudes disfrutan de Rehoboth Beach en Delaware el 2 de julio de 20011.Chuck Snyder / archivo AP

A partir de las 5pm. El viernes, las playas a lo largo de la costa de Delaware están abiertas para hacer ejercicio, tomar el sol y nadar. Las pautas que se encuentran en el sitio web del estado requieren distancia social entre personas de diferentes hogares y promueven la cobertura facial. Sin embargo, hay una trampa: aquellos que viven fuera del estado tienen que pasar por una cuarentena de 14 días al ingresar a Delaware para disfrutar de lo que las playas tienen para ofrecer.

Sin embargo, Kuhns dijo: «No tendremos un oficial de policía en las entradas de Rehoboth para verificar su identificación y asegurarnos de que viva en la ciudad o no».

En cuanto a las tiendas y restaurantes de la ciudad, muchos estarán abiertos con restricciones, y la mayoría solo ofrecerá recolección en la carretera.

Provincia de Massachusetts

Cuando la colonia de artistas de Provincetown comenzó a prosperar a principios del siglo XX, la comunidad gay también floreció. En la década de 1970, el pueblo bohemio a la cabeza de Cape Cod se hizo conocido por sus escenas de cabaret y drag. Hoy en día, hay alrededor de 300 empresas en Provincetown que forman parte del Gremio Empresarial de Provincetown, una organización que se enfoca en atraer visitantes LGBTQ a su destino.

“Pasamos mucho tiempo hablando sobre cómo será la experiencia de P-Town este verano y estamos tratando de redefinir la experiencia de Provincetown porque creemos que todavía habrá personas que vendrán aquí. «Dijo Bob Sanborn, director ejecutivo del gremio empresarial de Provincetown. “Tenemos muchos de estos grandes eventos y semanas temáticas que no tienen lugar como lo hicieron en el pasado. Sin embargo, no esperamos el repunte y las multitudes que tradicionalmente ocurren aquí cada semana. «

Multitudes llenan la calle comercial en el centro de Provincetown, Massachusetts, el 10 de julio de 2019.John Tlumacki / Boston Globe en el archivo Getty Images

Durante la típica temporada alta de verano, Provincetown tiene una población de aproximadamente 30,000 a 50,000, con casi 100,000 personas viviendo durante las principales fiestas y eventos.

«El ochenta por ciento de las casas son propiedad de un propietario de una segunda casa, por lo que estas personas aún vendrán con sus invitados», dijo Sanborn. “Y todavía creemos que habrá algunos turistas. Será un verano más lento pero constante. «

Las dos playas más conocidas de la región, Herring Cove y Race Point, históricamente homosexuales, forman parte de la costa nacional de Cape Cod y no estuvieron cerradas durante la pandemia, aunque sus actividades fueron limitadas. Las playas más pequeñas de la región, que rodean el puerto, están cerradas pero se abrirán el Día de los Caídos. Se espera el distanciamiento social en todas las playas: los grupos de hogares pueden reunirse, pero los grupos más grandes, especialmente aquellos con 10 o más personas, están prohibidos.

«Este verano seguirá siendo único en Provincetown», dijo Sanborn. “Será un verano especial. Mucha gente dice que será como Old Provincetown antes de que las grandes semanas temáticas se convirtieran en parte de nuestra cultura. Hace años, la gente acudía en masa para disfrutar del sol, la diversión, el entusiasmo por la vida y la vida simple y colorida. Creemos que será un verano. «

Y al igual que en años anteriores, Sanborn y otros líderes de la comunidad han reconocido la resistencia de la comunidad LGBTQ cuando surgen amenazas imprevistas.

«La comunidad gay es muy creativa e inventiva, especialmente en tiempos de crisis», dijo Pagano. “Sobrevivimos a la epidemia del VIH y regresamos. Pienso lo mismo al respecto. Las mismas energías creativas saldrán este verano. «

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