Los investigadores descubren los secretos del pasado con el nuevo estándar de datación por carbono

4.6 (84%) 23 votes

Los científicos han mejorado la técnica para evaluar la edad de los objetos históricos, lo que significa que la datación por radiocarbono será más precisa que nunca.

Investigadores de las universidades de Sheffield, Belfast, Bristol, Glasgow, Oxford, St Andrews e Inglaterra histórica, así como colegas internacionales, utilizaron mediciones de casi 15.000 muestras de objetos de 60.000 años de antigüedad como parte de un proyecto de siete años.

Usando las mediciones, crearon nuevas curvas de calibración de radiocarbono internacional (IntCal) que son críticas en todo el espectro científico para fechar con precisión los artefactos y predecir el futuro.

La datación por radiocarbono es vital en campos como la arqueología y la geociencia para fechar todo, desde los primeros huesos humanos modernos hasta modelos climáticos históricos.

Con esta información, los arqueólogos pueden restaurar monumentos históricos o estudiar la desaparición de los neandertales.

Los geocientíficos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) confían en las curvas para descubrir cómo era el clima en el pasado para comprender mejor y prepararse para cambios futuros.

La profesora Paula Reimer, de la Queen’s University en Belfast y directora del proyecto IntCal, dijo: «La datación por radiocarbono ha revolucionado el campo de la arqueología y las ciencias ambientales.

“A medida que mejoramos la curva de calibración, aprendemos más sobre nuestra historia.

«Las curvas de calibración de IntCal son fundamentales para ayudar a responder grandes preguntas sobre el medio ambiente y nuestro lugar en él».

Los investigadores desarrollaron tres curvas dependiendo de dónde se encuentre el objeto hasta la fecha.

Las nuevas curvas, publicadas en Radiocarbon, son IntCal20 para el hemisferio norte, SHCal20 para el hemisferio sur y Marine20 para los océanos del mundo.

Las curvas de calibración de radiocarbono anteriores, desarrolladas durante los últimos 50 años, se basaron en mediciones tomadas de piezas de madera que tenían entre 10 y 20 años de edad lo suficiente como para ser analizadas por radiocarbono.

Pero los avances en los métodos de prueba significan que las curvas actualizadas usan muestras diminutas, como anillos de árboles que abarcan solo un año, que brindan precisión y detalles previamente imposibles en las nuevas curvas de calibración.

Las mejoras en la comprensión del ciclo del carbono han significado que las curvas ahora se extienden hasta el límite de la técnica del radiocarbono hace 55.000 años.

La datación por radiocarbono es el método más utilizado para la datación de los últimos 55.000 años y apoya la ciencia arqueológica y ambiental.

Desarrollado por primera vez en 1949, depende de dos isótopos de carbono llamados 12C estable y 14C radiactivo.

Cuando está vivo, una planta o un animal absorbe carbono nuevo, por lo que tiene la misma proporción de estos isótopos en la atmósfera en ese momento.

Pero una vez que un organismo muere, deja de absorber carbono nuevo: el 12C estable permanece, pero el 14C se desintegra a un ritmo conocido.

Midiendo la proporción de 14C a 12C que queda en un objeto, es posible estimar la fecha de su muerte.

Si el nivel atmosférico de 14 ° C fuera constante, sería fácil.

Sin embargo, ha fluctuado significativamente a lo largo de la historia y, para fechar organismos con precisión, los científicos necesitan un registro histórico confiable de su variación para transformar con precisión las mediciones de 14C en edades del calendario.

Los investigadores dicen que las nuevas curvas IntCal proporcionan este vínculo.

Alex Bayliss, director de citas científicas en Historic England, dijo: “La datación por radiocarbono precisa y de alta precisión es la base para el disfrute público del entorno histórico y permite una mejor conservación y protección.

«Las nuevas curvas tienen importantes implicaciones internacionales para la metodología arqueológica y para las prácticas de conservación y comprensión del patrimonio construido en madera».

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *