Los líderes estatales de Massachusetts usan la legislación digital

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(TNS) – Después de casi 400 años de trabajar de una manera, los legisladores de la Cámara asistieron a la primera sesión remota formal en la historia del estado la semana pasada.

Los funcionarios elegidos por el estado de Sommerville, Massachussets, informan una navegación relativamente tranquila, a pesar de algunos problemas técnicos, y están contentos de que la legislación remota se haya considerado constitucional.

El primer legislador remoto

El representante Mike Connolly llamó a esto un gran paso para la respuesta legislativa a COVID-19.

«Es interesante considerar que la Cámara ha llevado a cabo actividades legislativas durante unos 390 años, desde la era colonial, cuando el Tribunal se reunió por primera vez en Massachusetts en 1630», dijo. «Entonces, después de casi cuatro siglos de legislatura en Massachusetts, es digno de mención que acabamos de emitir los primeros votos remotos en la historia de nuestro estado. Deseo que si hubiéramos hecho algo de historia, podría haber sido en mejores circunstancias. Pero así «es decir, la votación a distancia debería permitirnos responder mejor a la crisis actual, por lo que valió la pena».

Las cosas también han cambiado para el senador Pat Jehlen: hoy en día, está manejando muchos problemas constitutivos, en particular con respecto al desempleo, y está sirviendo en subgrupos de trabajo para la recuperación económica, el trabajo y los negocios. de los ancianos y la salud pública, todo mientras trata de mantener informada a su comunidad.

«Nadie vive como hace tres meses, nadie hace tres meses», dijo. «Me siento como en el Senado: definitivamente trabajé al menos lo más pronto posible, probablemente más duro. Estoy en contacto con mis colegas al menos tanto como lo estaría si estuviera en la Cámara del Estado».

La representante Denise Provost no se postula para la reelección, así que así es como aprueba su último mandato en la Cámara.

«No es nada que haya esperado nunca. No pensé que mi último año de servicio en la Cámara iba a ser tan exigente y, sin embargo, de alguna manera frustrante», dijo. «Estoy agradecido por la tecnología disponible: estuve en las reuniones de Zoom ayer desde temprano en la mañana hasta tarde en la tarde, siempre estoy al teléfono y envío mensajes de texto, voto desde mi teléfono fijo o me uno a las conversaciones grupales en el teléfono fijo, así que tengo mi teléfono celular libre para enviar mensajes simultáneamente «.

Garantizar transparencia

Provost, Connolly y Jehlen han dicho que todavía hay algunas cuestiones de procedimiento para resolver, desde la votación nominal hasta hablar y discutir temas controvertidos.

«Dado que tenemos muchos menos votos nominales en la Cámara que los que tenemos con los votos de voz, y el problema con los votos de voz es que puedes pararte allí y decir que no y que nadie lo sabría», dijo Provost. «Agregue el voto de una manera que pueda ser unánime».

La votación nominal fue una cuestión de apoyo a la ley a distancia: las reglas típicas de la Cámara requieren que el 10% de los miembros soliciten una votación nominal, pero el borrador inicial de las reglas de votación remota aumentaría el umbral a 25 %.

«Mantener el umbral del 10% es muy importante porque permite que un grupo de representantes insista en que la Asamblea tome una posición sobre cuestiones importantes a través de una votación nominal, un principio que es muy importante para mí como legislador progresista porque significa que el público puede determinar mejor dónde está un legislador en particular sobre un tema en particular «, dijo Connolly. «Este aspecto de la propuesta de votación a distancia habría dificultado mucho más la solicitud de votos registrados en asuntos críticos, por lo que, en línea con mi compromiso con la transparencia, me complace decir que fui el primer miembro de la Cámara Democrática en hablar en público».

Después de un intenso período de mecenazgo de 24 horas, las reglas propuestas mantuvieron el umbral del 10%.

Mantente a salvo

Según Provost, una nota decididamente positiva es que los legisladores están a salvo.

«Lo bueno es que no estamos expuestos al coronavirus en una habitación donde la distancia social es imposible», dijo. «Al igual que aquellos de nosotros que trabajamos en la Casa del Estado, estamos resignados al hecho de que tenemos todo lo contagioso que sucede porque la ventilación es deficiente, el edificio es viejo y cientos de miles de personas pasan todo el tiempo, pero COVID no debe ser parte del acuerdo.

Animó a cualquier persona que necesite apoyo a alcanzar y encontrar los recursos adecuados.

«Animaría a cualquiera que tenga dificultades para contactar a alguien: los funcionarios electos están bien, solo contacte a alguien», dijo Provost. «Ahora existen muchas redes para ayudar a las personas, ya sea comida o refugio o pruebas u obtención de los beneficios que necesita obtener».

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