Los resultados de la prueba de anticuerpos de 2 residentes del condado de Snohomish cuestionan el cronograma para la llegada del coronavirus a los Estados Unidos

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Tenía un escarabajo dos días después de Navidad, y durante la semana siguiente, Jean, una enfermera jubilada de 64 años, sufrió una serie de síntomas que empeoraron: sequedad, tos seca, fiebre y dolor de cuerpo, y finalmente un silbido que le hizo temblar los pulmones. .

Después de dos visitas al médico, radiografías de tórax y la prescripción de varios medicamentos, incluida una solución «DuoNeb» inhalada a través de un nebulizador que se usa comúnmente para tratar el asma, su condición mejoró lentamente.

Meses más tarde, después de que la nueva pandemia de coronavirus explotara en el oeste de Washington, la nación, y en la conciencia estadounidense, Jean y docenas de personas como ella se preguntaban si su resfriado invernal inicial era realmente un caso no diagnosticado de COVID-19, la enfermedad, por el virus Pero su caso no parecía encajar en el perfil. No había viajado al extranjero y el horario oficial había expirado: el primer paciente conocido infectado con COVID-19, un hombre del condado de Snohomish que había viajado recientemente a China, no fue confirmado hasta más de tres semanas después de su enfermedad. .

«Cuando me enfermé, ni siquiera sabía qué era COVID-19», dijo Jean, una residente rural del condado de Snohomish que solo pidió ser identificada por su segundo nombre.

Habiendo recibido noticias de su médico a principios de este mes de su médico de que una prueba de serología altamente publicitada encontró una muestra de sangre que es positiva para anticuerpos contra COVID-19, ahora está convencida de que el horario oficial es incorrecto, y los funcionarios públicos Los proveedores de atención médica dicen que ella puede tener razón.

Jean se encuentra entre los dos residentes del condado de Snohomish que tienen pruebas serológicas positivas que pueden estar relacionadas con enfermedades similares a COVID en diciembre y que cuestionan si el coronavirus llegó a Washington y los EE. UU. Antes de lo que se sabía anteriormente.

Aunque ninguno de los dos casos proporciona una prueba de esto: una prueba de anticuerpos no puede determinar exactamente cuándo alguien estuvo expuesto al virus, los resultados de la prueba de cada paciente en combinación con los síntomas clínicos en diciembre parecen cumplir con los requisitos de los Centros Federales para el Control y Prevención de Enfermedades por cumplir (CDC) definiciones de caso para COVID-19.

«Se consideran» probables «», dijo Heather Thomas, portavoz del Distrito de Salud de Snohomish, en un correo electrónico el jueves. «En nuestro caso, sin embargo, ya no se registrarán a partir del 20 de enero».

Más información sobre el brote de coronavirus

Después de que el Seattle Times preguntara sobre el caso de Jean esta semana, el distrito de salud local dijo que había un segundo caso de anticuerpos positivos que involucraba a una persona que mostró síntomas en diciembre, pero no dio más detalles. Thomas dijo que el oficial de salud del distrito, el Dr. Chris Spitters planea hablar sobre los casos durante una conferencia de prensa el viernes. Thomas emitió un breve informe que incluía todos los informes conocidos del distrito de pruebas positivas de anticuerpos, aproximadamente 30.

Los dos casos dan lugar a más dudas entre los médicos, investigadores y otros sobre que el hombre del condado de Snohomish que dio positivo el 20 de enero es el supuesto paciente Zero que introdujo el coronavirus en los Estados Unidos. El hombre ha estado viajando solo en Wuhan, China, donde el brote parece haberse originado desde noviembre. El 15 de enero, regresó al área de Seattle y mostró síntomas días después.

«Sospecho que no ha habido un solo lanzamiento o paciente cero que haya llevado el virus a los Estados Unidos», dijo el Dr. Art Reingold, epidemiólogo de salud pública de la Universidad de California en Berkeley. «Probablemente ha habido introducciones anteriores y múltiples del virus».

Cronología incierta

Con la propagación no descubierta del virus en Washington y en otros lugares antes de las pruebas exhaustivas en los Estados Unidos, los científicos tienen un calendario definitivo para los casos y muertes de COVID-19.

Los estudios en otros países ya han hecho agujeros en los puntos previamente considerados como el punto de partida para el virus. Investigadores en Francia encontraron recientemente un caso COVID-19 del 27 de diciembre, casi un mes antes del primer caso confirmado de la nación el 24 de enero. Un estudio genético publicado por investigadores en el Reino Unido a principios de este mes también encontró evidencia de una «transmisión mundial global» de COVID-19 «que probablemente infecte a personas en los Estados Unidos, Europa y otros lugares semanas o posiblemente meses antes de algunos de los primeros casos reportados en enero y febrero

«La cantidad de viajes aéreos hacia y desde Wuhan fue enorme, probablemente miles y miles de personas», dijo Reingold. «De ello se deduce que puede haber varios lanzamientos en todo el mundo, posiblemente en diciembre».

También se ha retrasado un cronograma de muertes por COVID-19 en los Estados Unidos. Se creía que un residente de Kirkland LifeCare Center que murió el 26 de febrero fue el primero en morir. Sin embargo, las autopsias posteriores de dos personas en el condado de Santa Clara, California, en abril revelaron que todos habían muerto previamente de la enfermedad en la primera muerte. Este descubrimiento llevó al gobernador de California, Gavin Newsom, a instruir a los médicos forenses y examinadores médicos locales para que investigaran si COVID Es posible que ya haya reclamado a alguien en el estado en diciembre, ya en diciembre.

El estado de Washington también ha investigado una serie de casos de personas que han muerto de neumonía o enfermedades respiratorias, pero aún no ha encontrado ninguna que haya ocurrido antes del primer caso confirmado de COVID-19 en enero, el funcionario de salud estatal Dr. Kathy Lofy. La oficina del médico forense del condado de King posteriormente examinó 20 cuerpos en su depósito de cadáveres, pero ninguno fue confirmado como positivo. Salud pública: Seattle y el condado de King anunciaron que está revisando los registros médicos de algunas personas que pudieron haber tenido la enfermedad a principios de este año. Los médicos forenses y médicos forenses en otras partes del estado están considerando un examen retrospectivo de muestras de tejido y sangre de casos anteriores, pero el estado aún no ha realizado dichos controles.

Las autoridades de salud locales y estatales también dicen que no tienen mucha capacidad para investigar si las personas como Jean que obtienen resultados positivos en las pruebas de anticuerpos pueden haber tenido COVID-19 antes que el primer caso conocido.

«Siempre es interesante regresar y descubrir cómo comenzaron las cosas, pero es difícil unir esas piezas», dijo Lofy. «Creo que ahora hay un gran enfoque en la propagación actual del virus y en detener las nuevas transmisiones».

Los funcionarios de salud pública en Washington todavía no parecen estar en la misma página cuando se trata de incluir pruebas de anticuerpos positivas en sus números de casos diarios. Las definiciones de caso de los CDC dicen: «Los métodos de diagnóstico serológico se están definiendo actualmente», pero las personas con una prueba de serología positiva también se enumeran como casos «sospechosos». Es decir, para ser contada formalmente, la persona debe haber tenido en algún momento ciertos síntomas clínicos o contacto cercano con un caso confirmado o probable de COVID-19, detalles que requieren una investigación adicional para descubrirlo.

«Se alienta a las autoridades sanitarias locales a que evalúen a los pacientes con resultados positivos de anticuerpos si tienen los recursos, pero este examen no es obligatorio», dijo Lisa Stromme Warren, portavoz del Departamento de Salud (DOH).

Aun así, DOH dijo que las pruebas de anticuerpos ahora se cuentan como «casos probables», pero los datos que se les informan pueden variar dependiendo de cuándo volvieron los resultados de la prueba o cuándo ocurrieron los síntomas o vínculos con otros casos.

El Distrito de Salud de Snohomish ha recibido otros informes de pruebas positivas de anticuerpos, «pero los estudios de casos de estos son menos prioritarios en el seguimiento porque nos centramos en los casos actuales», dijo Thomas.

Un portavoz de Salud Pública – Seattle y el condado de King dijo que la agencia actualmente no cuenta las pruebas positivas de anticuerpos en sus recuentos diarios. Las pautas de los CDC aún están pendientes y existe un «alto potencial de resultados falsos negativos y positivos» en las pruebas serológicas.

Aunque varias pruebas de anticuerpos no han demostrado ser confiables, la prueba que recibió Jean, diseñada por los Laboratorios Abbott y ahora ampliamente utilizada por el Laboratorio de Virología de UW Medicine, se considera altamente precisa. Pero incluso los resultados correctos de las pruebas de anticuerpos no pueden decir con certeza cuándo alguien fue infectado con el virus. Por ejemplo, el resfriado de Jean podría haber sido causado por otro virus a fines de diciembre, y podría haber descubierto un caso asintomático o leve de COVID-19 algún tiempo después, dijeron científicos y funcionarios de salud.

Aparte de ese resfriado, «nunca me enfermé de nuevo», dijo Jean. «Si no hubiera tenido el virus en ese entonces, no puedo imaginar cuándo lo habría tenido».

Si hubo algún caso en Washington antes del primer caso conocido, probablemente hubo muy pocos que no se multiplicaron, dijo el Dr. Jared Roach, científico senior del Instituto de Biología de Sistemas, una compañía de investigación biomédica con sede en Seattle.

En la evaluación exhaustiva de la muestra de nariz en el estudio de la gripe de Seattle en la región de Seattle entre enero y marzo, solo se encontraron 25 casos COVID de más de 2,353 muestras. Esto incluyó lo que fue el primer caso conocido de transmisión comunitaria el 24 de febrero: un adolescente del condado de Snohomish que fue infectado con una cepa CoV-2 del SARS y cuya secuencia genética era casi idéntica a la del primer caso conocido en enero .

La secuenciación genética de varios casos del brote del oeste de Washington por Nextstrain, un proyecto de datos de genoma de código abierto, muestra además que «un evento anterior e independiente no es muy compatible», dijo Roach.

Sin embargo, esto no descarta que las transmisiones aisladas infectaron a algunas personas antes, sino que simplemente no se propagaron, dijo Roach.

«Si piensas en la transmisión de chispas que aterrizan en la yesca, algunas aterrizan pero no atrapan. Y luego, boom, una de ellas enciende y enciende un fuego», dijo. «Tal vez hubo en el oeste de Washington algunas chispas tempranas «.

Síntomas problemáticos

En las semanas previas a que se sintiera enferma, Jean dijo que no había salido mucho de la casa.

Conoció a un amigo para almorzar en Snohomish, fue de compras y compró un evento de iluminación durante las vacaciones. También visitó la oficina de su reumatólogo en Seattle y le dijo que quería cambiar a un medicamento contra la artritis que suprimiera su sistema inmunológico y causara efectos secundarios negativos.

Su tos comenzó dos días después de Navidad. Después de que su condición empeoró el 4 de enero, un médico descubrió que sus pulmones estaban hiperinflados, la sometió a un curso de asma y le aconsejó que le examinaran los pulmones en un mes, según los registros médicos.

Cuando se sintió lo suficientemente bien, Jean y su esposo viajaron a Utah para visitar a la familia de su hija y se quedaron por varias semanas. Un examen médico a principios de febrero mostró que estaba completamente recuperada. Una prueba de aliento mostró la edad pulmonar de un hombre de 45 años.

Después de regresar a casa, conoció a una amiga, una enfermera de un hospital de Bellevue, en Kirkland, a pocos kilómetros del hogar de ancianos, donde ocurrió un brote fatal unas dos semanas después.

«Mi amigo no estaba enfermo, pero ¿es posible que haya recogido algo en Kirkland?» Preguntó Jean. «Supongo.»

Pero es más probable, adivina, que COVID-19 fue el resfriado que tuvo a fines de diciembre que le hizo toser sangre y retrasó su respiración.

«Le dije a la gente que si no era un virus corona que tenía, estaría muerta si realmente lo entendía», dijo.

Durante semanas, Jean planeó una prueba de anticuerpos, pero decidió esperar hasta que hubiera una buena disponible. A finales de abril, le pidió a su médico que tomara una muestra de sangre y ordenara la prueba UW. Después de que los resultados del 1 de mayo volvieron a ser positivos, sintió miedo y alivio, dijo.

«Entiendo que no es 100% y que no hay garantía de que los anticuerpos traigan inmunidad», dijo. «Pero me da la certeza de que si lo recupero, puedo sobrevivir».

El empleado de Seattle Times Asia Fields contribuyó a este informe.

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