Los vigilantes virales hacen de YouTube y TikTok un arma

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El video comienza con un destello de lente accidental y aficionado contra la ventana de un automóvil antes de que la cámara del teléfono del adolescente se ajuste a un hombre supuestamente de 35 años que obviamente no está preparado. Su cara es claramente visible.

«¿Qué estás haciendo, hermano?» el camarógrafo pregunta, liderando un grupo de al menos otros cinco adolescentes. «¿Estás aquí para conocer a un chico de 16 años?»

El hombre entró en pánico por la ventana y encendió la marcha atrás. Los niños se burlan cuando su auto sale del estacionamiento y mantiene sus teléfonos fuera mientras lo persiguen. En el fondo se puede escuchar «Opaul» de Freddie Dredd tocando suavemente, doblada por TikTok.

Así es como se ve una puntada de «caza de pedo». Este video en particular proviene de una cuenta llamada @pedohuntinginc, que luego fue eliminada por TikTok por violar las pautas de la comunidad. Sin embargo, esto es parte de una tendencia más grande y preocupante de vigilancia anti-pedófila en plataformas como TikTok y YouTube. A primera vista, los videos parecen un esfuerzo serio para proteger a los niños, una versión DIY de Atrapa a un depredador. Sin embargo, existen similitudes preocupantes con las campañas contra la violencia homofóbica en todo el mundo, especialmente el movimiento ruso de pedofilia de ocupación y los ataques en curso contra los usuarios de Grindr en el norte de África, que a menudo se expresan como preocupaciones sobre el abuso infantil. Lo más alarmante es que muchas de estas puntadas se han vuelto virales y el video de @pedohuntinginc ha cosechado más de 2 millones de me gusta antes de que se elimine. Tiene todos los requisitos previos para una sensación viral, inusualmente peligrosa.

Las plataformas han tardado en responder al problema, pero tienden a cerrar cuentas una vez que se conocen suficientemente. TikTok parece ver los videos como inherentemente inseguros y, por lo tanto, los trata como una violación de las pautas de la comunidad. «Promover un entorno de aplicaciones seguro y positivo es una prioridad en TikTok», dijo un portavoz de la compañía. El bordecuando se le piden videos de puntadas de depredador. “Como dejamos claro en las pautas de nuestra comunidad, no permitimos contenido que promueva, promueva o glorifique el comportamiento riesgoso. Tampoco permitimos que los usuarios alienten a otros a participar en actividades peligrosas, y eliminamos el contenido o el comportamiento que infringe nuestras políticas. » El guardián informó que TikTok recientemente eliminó una cuenta de caza de pedófilos de Australia como @pedohuntinginc por razones similares.

Al mismo tiempo, no parece molestar a la audiencia, y los usuarios que crean estos videos lo ven como un camino probable hacia el éxito viral. «TikTok está lleno de videos virales y pensamos que podría ser popular entre las personas en TikTok», dijo Zane, uno de los adolescentes de @pedohuntinginc, a través de un mensaje de Instagram antes de que TikTok eliminara la cuenta. «Estábamos muy emocionados de verlo viral».

Un TikTok de @pedohuntinginc mostrando una conversación de Grindr

Este tipo de operación de puntada también ha encontrado una audiencia significativa en YouTube. Tome Predator Poachers, que es dirigido por Alex, que tiene casi 20 años y tiene más de 160,000 suscriptores. El canal tiene docenas de videos en los que Alex se ha enfrentado a hombres en Walmart por contacto sexual con un menor. Todos los videos de Predator Poacher (excepto uno subido recientemente) no están actualmente disponibles al público en YouTube. El canal recibió su segundo ataque de YouTube en un video titulado «LGBT Couple Facing Predator» por acoso e intimidación, y Alex dijo en una transmisión en vivo en la cuenta subsidiaria de Predator Poachers, PP Pranks, que había descontinuado todos los canales. Haz videos demasiado privados.

Según YouTube, no hay pautas específicas para el contenido de caza de depredadores en la plataforma. Sin embargo, este contenido puede violar las pautas de la comunidad de YouTube. Como parte de una actualización de la Política de acoso en diciembre de 2019, YouTube ya no permite contenido que insulta maliciosamente a alguien en función de atributos protegidos como raza, expresión de género u orientación sexual. Dicho esto, se permiten muchos videos de caza de depredadores en la plataforma.

A veces, las puntadas en línea pueden conducir a un litigio real. El canal de vigilancia Hive vs Predator finalmente arrestó a un maestro de coro local y a un joven de 23 años que fue acusado de publicidad electrónica para menores.

La mayoría de los canales usan el mismo libro de jugadas básico: crea una cuenta en una aplicación de citas o conexión (más comúnmente Grindr, pero a veces en otras aplicaciones como Skout), usando fotos de un amigo menor. Esperan a que los hombres mayores les envíen un mensaje y luego inmediatamente anuncian que son menores de edad. Cuando el otro hombre solicita una reunión, aparecen y los confrontan con una cámara y generalmente publican el resultado.

Este tipo de puntada es mucho más antiguo que TikTok o incluso YouTube. La tendencia se remonta al menos tan lejos Línea de fechaEs controvertido Atrapa a un depredador Serie que fue cancelada después de suicidarse uno de sus objetivos en 2006. Los vigilantes basados ​​en Facebook siguieron en la década de 2010, como POP Squad, un grupo que apareció en una investigación de NBC en enero de 2019. Un informe de 2013 de El guardián combinó el creciente fenómeno en el Reino Unido con la «velocidad y alcance cada vez mayores de las redes sociales en línea».

Vigilantes más recientes como @pedohuntinginc y Predator Poachers han atacado casi exclusivamente a hombres homosexuales. Ambos hombres, que fueron expuestos por @pedohuntinginc, buscaron contacto con menores varones, y los videos de Predator Poachers muestran que casi ningún hombre busca chicas jóvenes, sino muchas conversaciones de Grindr en desplazamiento. Grindr también es parte de la marca del canal. El encabezado de YouTube contiene un gráfico de un iPhone que muestra una conversación de Grindr.

Sin embargo, Alex habló sobre Predator Poachers El borde que no está dirigido específicamente a hombres homosexuales. En su opinión, es una cuestión de circunstancias. «La razón por la que usamos a Grindr como número uno es que cuando me aburrí en casa una noche, obviamente no tenía fotos de niñas menores de edad en mi teléfono», dijo Alex por teléfono. «Sin embargo, tengo un hermano pequeño y tenía fotos de él en mi teléfono celular».

Zane repitió la declaración, diciendo que su grupo había intentado usar otras aplicaciones, pero Grindr fue la opción más fácil porque es fácil de iniciar sesión y usar.

También hay noticias homofóbicas y racistas que atraviesan el contenido en sí. Una de las características del contenido de Predator Poachers es que Alex constantemente está dando epítetos racistas a los hombres que conoce. Y en un video actualmente privado titulado «Uso una voz descarada para atrapar a un depredador», toma un tono bajo que claramente tiene la intención de burlarse de los hombres homosexuales.

En Instagram, Alex instó a sus seguidores a cancelar una lección de historia de drag queen en una biblioteca de Idaho. «No creo que la mierda tenga que ver con los niños porque los niños son niños. No pueden elegir sus preferencias a esa temprana edad», dijo cuando se le preguntó sobre la publicación de Instagram. cargado de nuevo en el canal de un fan y luego eliminado por violar la Política de Acoso e Intimidación de YouTube, Alex restringe físicamente a un objetivo después de intentar mover la cámara.

Dr. Jennifer Klein, profesora de justicia penal en la Universidad de Texas en Tyler, que ha investigado las respuestas de los medios a los delitos sexuales, dijo que el contenido de los depredadores tiende a reforzar las creencias previamente mantenidas sobre las personas interesadas en actividades sexuales con menores. «Si YouTube o TikTok permiten la» caza de depredadores «y no dejan de promover estos comportamientos, se enviará un mensaje a los demás de que este es un comportamiento aceptable», dijo por correo electrónico. «Aprendemos de lo que vemos».

Los puntos también pueden ser lucrativos. En el sitio web de Predator Poachers, puede encontrar niveles de membresía y mercancías similares a Patreon, más de 320 miembros, que se inscriben para niveles entre $ 3 y $ 100. (Los beneficios de la membresía van desde contenido de video exclusivo hasta publicidad en el canal principal). El sistema de membresía es obligatorio porque los Predator Poachers no pueden ganar dinero en YouTube o Patreon. Alex no estaba seguro de por qué su canal estaba demonizado (sospecha que esto se debió al hecho de que era dueño de un canal anterior que YouTube había prohibido), pero dijo que se le prohibió Patreon debido a que Platform consideró que este no era el caso para tratar la seguridad infantil.

Sin embargo, expertos como Klein temen que no haya una forma segura de hacer lo que Predator Poachers hace. «Puedo entender que las personas pueden no sentir que la policía está respondiendo lo suficientemente rápido, pero las personas no pueden actuar como guardias y hacerlo por sí mismas», dijo. «Los laicos no están entrenados adecuadamente, pueden ponerse en peligro a sí mismos u otros y no deben tratar de atacar a alguien».

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