Loyola se beneficiaría de más Lakefront Greenspace

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La orilla del lago de Loyola es indudablemente hermosa. Ya sea que las olas rompan o el sol brille en un cálido día de otoño, la belleza natural del agua promueve un ambiente positivo y relajante para quienes usan este espacio.

Loyola atrae a varios estudiantes cada año al tener un campus en el lago. Sin embargo, hay poco espacio verde para todas las áreas junto al lago que tiene Loyola. Cualquier estudiante que quiera disfrutar de la belleza natural de Campus Lake en un hermoso día debe hacerlo en una acera llena de gente o en un estrecho césped alrededor del Crown Center.

Según un estudio de la Sociedad Estadounidense de Ciencias Hortícolas, los espacios verdes en el campus están directamente relacionados con la mejora de la calidad de vida de los estudiantes. El estudio informa que los estudiantes que son usuarios entusiastas de los espacios verdes informan que pueden aplicar mejor sus conocimientos en el aula a sus tareas y otras tareas.

En este sentido, la falta de espacio verde de Loyola en el lago es errónea tanto desde la perspectiva del estudiante como desde la perspectiva del marketing. Dado que el uso de espacios verdes se correlaciona con la calidad de vida de los estudiantes, Loyola pierde la oportunidad de usar su fuerza como escuela junto al agua.

La exposición a la orilla del lago tiene beneficios positivos de largo alcance. Según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Exeter en Inglaterra, la proximidad a una línea de costa puede estimular el sistema inmunológico, promover la creatividad y reducir enfermedades como la ansiedad y la depresión.

Phoenix informa que los estudiantes universitarios sufren de ansiedad y depresión con mayor frecuencia: el 63 por ciento de los estudiantes informan una ansiedad abrumadora y el 42 por ciento de la depresión a partir de 2018.

Resolver la falta de espacios verdes en la orilla del lago de Loyola es costoso y requeriría expandir el campus o demoler los edificios existentes. Con los años, The Phoenix ha informado sobre el continuo crecimiento de Loyola. En los últimos 20 años, se han construido edificios como el Women’s Student Center, Information Commons y St. Ignatius Community Plaza en la universidad.

A medida que Loyola crece y continúa comprando y creando más propiedades, es importante considerar los espacios verdes como una inversión en la salud de los estudiantes.

La Universidad de Chicago tiene varias quads que son más grandes que las de Loyola, aunque están ubicadas en un área densamente poblada de la ciudad. Northwestern también tiene un parque de 800m justo en el agua como un espacio verde abierto para estudiantes. Para lograr esto, Northwestern tuvo que extender su línea costera al lago Michigan vertiendo parte del lago.

En el otoño de 1987, Loyola propuso a la ciudad de Chicago un plan similar de reposición de los lagos para expandir el campus de 16 acres en el Lago Michigan. Loyola informó a los funcionarios de la ciudad que la tierra creada como parte del proyecto solo se usaría con fines recreativos, es decir, para crear espacios verdes y ciclovías. Además, The Phoenix informa que la propuesta se ha encontrado con una respuesta positiva y una aprobación generalizada, pero ha habido algunas pequeñas preocupaciones de los grupos ambientalistas sobre el potencial de acelerar la erosión costera.

Este plan, que habría agregado otra sección al área de estacionamiento de Chicago en el campus de Loyola, tuvo que ser abandonado más adelante este año por razones desconocidas. La sugerencia de Loyola es el reconocimiento de la falta de espacios verdes en el campus.

Se esperaba que el proyecto costara $ 6 millones en 1987, que es aproximadamente lo mismo $ 13.3 millones hoy, ajustados por inflación. Como referencia, la instalación deportiva más nueva de Loyola, la Instalación de práctica Alfie Norville, costó más de $ 18 millones.

Con la creación de áreas verdes en la orilla del lago a partir de cualquier tipo de proyecto, los estudiantes podrían arrojar el frisbee o la hamaca a lo largo del agua en un entorno tranquilo y pacífico en lugar de mirar desde una acera estrecha.

El esfuerzo por crear más espacios verdes es costoso, pero es necesario para promover una mejor vida estudiantil. Como universidad, el trabajo principal de Loyola es educarse a sí mismo. Si Loyola tuviera más acceso a espacios verdes, Loyola tendría una mejor oportunidad para hacerlo.

La ubicación de Loyola en la orilla del lago es una gran ventaja para la universidad. A medida que la competencia entre universidades continúa aumentando, no hay mejor momento para invertir en este beneficio que ahora. La costa de Chicago tiene mucho que ofrecer. ¿Por qué no debería Loyola querer aprovechar algo que ofrece una experiencia estudiantil más productiva y enriquecedora?

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