Mayor riesgo de clima extremo de incendios forestales

4.3 (89%) 18 votes

En California, el otoño se sintió más como un verano debido a un clima cambiante, con un clima más cálido y seco que aumenta el riesgo de temporadas de incendios forestales más largas y peligrosas, según un nuevo estudio de Stanford.

Vaya al sitio web para ver el video.

Isabella Tilley y Rob Jordan

El estudio muestra que los días de otoño con un clima de fuego extremo en California se han más que duplicado desde principios de la década de 1980 debido al cambio climático. Los resultados podrían contribuir a una mitigación de riesgos, gestión de tierras y asignación de recursos más efectiva.

El artículo, publicado en Cartas de investigación ambientalproporciona información que podría permitir una reducción de riesgos más efectiva, la gestión de la tierra y la asignación de recursos.

«Hay muchos factores que afectan el riesgo de incendios forestales, pero este estudio muestra que el calentamiento a largo plazo combinado con la disminución de las precipitaciones de otoño aumenta la probabilidad de condiciones climáticas extremas de incendios que han demostrado ser tan destructivas tanto en el norte como en el sur de California en los últimos años», dijo el autor principal del estudio, Noah Diffenbaugh, profesor de la Fundación Kara J de la Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford.

Desde principios de la década de 1980, la frecuencia de los días de otoño con condiciones extremas de incendio en California se ha más que duplicado. La precipitación durante la temporada ha caído alrededor del 30 por ciento, mientras que las temperaturas promedio han aumentado en más de 2 grados Fahrenheit o más de 1 grado Celsius. El mayor calentamiento ocurrió a fines del verano y principios del otoño, lo que resultó en condiciones de baja escala en bosques y prados que coincidían con los fuertes vientos secos «Diablo» y «Santa Ana», que generalmente ocurren en otoño en el norte y sur de California.

Estas condiciones han provocado incendios forestales grandes y de rápida propagación en California en los últimos años. El incendio forestal más mortal de la región, los dos incendios forestales más grandes y los dos incendios forestales más destructivos, ocurrieron en 2017 y 2018, matando a más de 150 personas y causando daños por más de $ 50 mil millones.

Condiciones de conspiración

El documento proporciona un análisis de las condiciones alrededor de la fogata de noviembre de 2018 en las estribaciones del norte de Sierra Nevada y el incendio de Woolsey casi al mismo tiempo cerca de Los Ángeles. En ambos casos, los fuertes vientos estacionales conspiraron con paisajes secos después del verano más caluroso del estado y expandieron los recursos limitados de respuesta a emergencias en todo el estado.

Los bomberos forestales en el condado de Kern, California descansan después de turnos de 24 horas durante el incendio de Thomas en 2017. (Crédito de la foto: Departamento de bomberos del condado de Kern)

El estudio analizó observaciones climáticas históricas utilizando termómetros y pluviómetros y descubrió que el riesgo de condiciones extremas de incendios forestales en California en el otoño se ha más que duplicado en las últimas cuatro décadas. Utilizando una amplia gama de simulaciones de modelos climáticos archivadas por centros de investigación gubernamentales de todo el mundo, los autores también han proporcionado evidencia de que el calentamiento global, causado por los humanos, ha hecho más probable el aumento observado en estas condiciones meteorológicas.

«El otoño es particularmente preocupante ya que las condiciones más cálidas y secas pueden coincidir con los fuertes eventos de viento en alta mar que ocurren entre septiembre y noviembre», dijo Michael Goss, autor principal del estudio y becario postdoctoral en el grupo de Dinámica del Sistema Climático y Terrestre de Diffenbaugh.

Los autores enfatizan que hay varias maneras en California y otras regiones para manejar el riesgo creciente de incendios forestales. Muestran que el objetivo de reducción de emisiones establecido en el Acuerdo de París de las Naciones Unidas probablemente reduciría el aumento del riesgo de incendios forestales. A pesar de estos recortes, es probable que en el futuro se espere un riesgo creciente de clima extremo de incendios forestales en gran parte de California.

«Es notable cuánto cambio climático ya ha afectado las condiciones extremas de incendios en todo el estado», dijo el coautor del estudio Daniel Swain, investigador asociado en UCLA, el Centro Nacional de Investigación y Conservación Atmosférica, un ex estudiante de doctorado en Diffenbaugh en Stanford «Es una prueba más de que el cambio climático ya está teniendo un impacto notable en la vida cotidiana en California».

Recursos cargados

Los resultados llegan en un momento en que los bomberos de California están bajo una presión significativa. Con los recursos para combatir incendios y los fondos tradicionalmente concentrados durante la temporada alta de verano, la reciente inundación de incendios de otoño en el norte y sur de California ha impactado particularmente la respuesta. La actual pandemia de COVID-19 podría afectar aún más los recursos de emergencia, incluidos los esfuerzos para prepararse para las próximas temporadas de verano y otoño, que probablemente se agravarán por la nieve de primavera y un invierno seco en el norte de California.

Las consecuencias no se limitan a California. Las regiones propensas a incendios en particular han compartido históricamente recursos de lucha contra incendios forestales durante todo el año, incluido el movimiento de personas y equipos entre el hemisferio norte y sur entre las temporadas de verano. Los recientes incendios forestales en California en el otoño coincidieron con el estallido de incendios forestales en Australia y afectaron los recursos mundiales limitados.

Los autores enfatizan que California y otras regiones pueden tomar muchas medidas para aumentar la resistencia al aumento de los riesgos de incendios forestales. Además de contener el calentamiento global, las opciones de gestión de riesgos incluyen la combustión obligatoria para reducir el consumo de combustible y mejorar la salud del ecosistema, mejorar la comunicación de emergencia y los sistemas de respuesta, desarrollar cortafuegos y espacios defendibles a nivel comunitario e introducir nuevos espacios, reglas de zonificación y Normas de construcción para promover la construcción refractaria, según los investigadores.

Para leer todas las historias sobre la ciencia de Stanford, suscríbase al semanario Stanford Science Digest.

Diffenbaugh también es miembro de la familia Kimmelman en el Stanford Woods Institute for the Environment. Los coautores de Stanford incluyen Ali Sarhadi, un becario postdoctoral en el grupo de Diffenbaugh. Otros coautores están afiliados a la Universidad de California, Merced. la Universidad de Idaho y la Universidad de Columbia.

El trabajo fue financiado por el Departamento de Energía y la Universidad de Stanford.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *