Mercado de cannabis como a prueba de recesión (transcripción de podcast)

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Nota del editor: esta es la versión de transcripción del Podcast Estrenamos con Howard Lee el miércoles pasado. Tenga en cuenta que la transcripción puede no ser perfecta debido a razones de tiempo y audio. Le recomendamos que escuche el podcast incrustado a continuación para obtener más información. ¡Esperamos que te guste!

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Rena Sherbill: Bienvenido al Cancast Investing Podcast nuevamente, donde hablamos con ejecutivos, académicos y expertos legales y del sector a nivel C para obtener información procesable sobre las inversiones y el contexto en el que se puede entender la floreciente industria del cannabis.

Soy tu anfitrión, Rena Sherbill. Hola a todos Bienvenido de nuevo Feliz miércoles o cuando escuches este podcast, me alegro de oírte. Hoy estamos viendo otra semana en la que las existencias de cannabis han aumentado considerablemente y se desempeñaron bastante bien, especialmente después de haber sido destruidas el año pasado. Es agradable ver que han seguido creciendo, al menos si puedes dar unas semanas seguidas de lo que pienso en este momento. Actualmente es difícil encontrar consistencia. Así que vamos a encontrarlo aquí.

Es genial ver eso. Y quiero recordar a todos los que no saben o se han olvidado de seguirnos. Twitter. Más y más contenido sobre el #modelcannabisportfolio Hablé sobre el último mes más o menos, las acciones que tengo en esta cartera. Y creo que lo que hablamos con los invitados y en estas introducciones en el programa es cómo buscar una compañía para invertir, en los mercados públicos, ya sea en los mercados privados.

Estamos hablando con Howard Lee, CEO de SōRSE Technology, que es de Seattle. Es una compañía que se ocupa de las emulsiones de CBD y los avances médicos, tecnológicos e innovadores que hacen allí. Howard es muy claro sobre esto.

Es muy interesante hablar con él sobre la reunión con su Director Científico, quien fue la primera persona en ser capaz de hacer que el cannabis sea soluble en agua, y lo importante que fue en su viaje para ingresar a SōRSE y formar parte de la industria del cannabis. Proviene de varias otras industrias y tuvo mucho éxito allí. Es interesante saber por qué entró en la industria del cannabis.

Sin embargo, estamos hablando del hecho de que si se trata de una empresa en la que desea invertir en los mercados públicos como inversor privado, hemos hablado de lo que estamos buscando allí: una empresa bien administrada, buena gestión, gestión que usted confianza No se expandieron a ningún precio, pero quisieron expandirse en detrimento de sus propios beneficios o ventas.

Entonces vemos que todos están conmocionados. Hablamos al menos unas semanas sobre lo que va a pasar. El período COVID exacerbó la crisis monetaria. Howard lo analiza un poco. Dependiendo de qué tipo de recuperación, qué forma de recuperación vemos en la economía de EE. UU., Ya sea en forma de V o en forma de valle, cuya recuperación lleva más tiempo, ¿qué le sucede a la industria allí? ¿Y qué pasa también en los mercados?

También hemos escuchado de algunos invitados que las pequeñas empresas privadas han acumulado su dinero en efectivo, mientras que otras compañías se han centrado más en la expansión, ¿qué les sucederá si esta fase de crecimiento fuera un descanso? El mundo entero está casi en un descanso.

Pero muchas ofertas: Howard también participa, muchas ofertas, una gran cantidad de capital que no se mueve a través del sistema, lo que sucede después … la consolidación que entrará en vigencia, los jugadores más pequeños, que han acumulado efectivo y fuentes que son rentables

Howard nos advierte que no sepamos con certeza qué traerá este trimestre. Muchas compañías cortan las pautas. Y Howard dice que no está seguro de lo que traerá el segundo trimestre, pero sí registraron ganancias. Continuamente han duplicado sus ganancias cada año y han sido positivos en efectivo, han sido rentables y difíciles de saber qué sucederá este año.

Pero estas compañías, lo que les sucede … también son interesantes para hablar con Howard sobre su acuerdo con Pascal Biosciences (OTC: BIMUF) y por qué lo hicieron y sobre el enfoque de avance científico que están adoptando.

Entonces, diría que las tres cosas más importantes de las que estamos hablando hoy son: ¿Qué debe buscar en una empresa? Y Howard habla sobre lo que significa ser efectivo en efectivo en esta industria. Hablamos mucho sobre eso. Lo vemos fuera de esta entrevista, pero en general vemos a iAnthus (OTCQX: ITHUF) y Harvest Health (OTCQX: HRVSF) y muchas otras compañías tienen negocios en efectivo y negocios, y muchos problemas de gestión. y también me parece interesante prestar atención a quienes creemos que serán los ganadores.

Así que vuelvo a hablar sobre el modelo: nuestra propia cartera de cannabis modelo. Me gustaría escuchar de la audiencia lo que tienen en su cartera, lo que ven.

También entramos en el mercado actual. Otro aspecto son los mercados globales. Tuiteé sobre Khiron (OTCQX: KHRNF) y lo que veo como una oportunidad para ella en América del Sur. México discutió esta semana que en realidad podría impulsar algunas leyes para ayudar con este tiempo COVID que fue tan perjudicial para las economías. Por supuesto, también de ellos. Y lo que ya dije es cómo el cannabis es parte de la cultura allí. Entonces, cuán transparente podría entrar en la regulación, allí en la legislación, tan emocionante de seguir. Howard también habla sobre esta parte del mundo y su enfoque global, sus planes de desarrollo para la imagen global.

Y diría que el último punto se refiere a la ciencia y la innovación que están teniendo lugar en el mercado. Es realmente interesante ver todas las innovaciones que están teniendo lugar en los últimos seis meses a un año. Howard habla sobre el CBD. Y también qué, puede ser que él no esté haciendo ningún reclamo, pero lo que esto podría significar potencialmente para los tratamientos relacionados con COVID.

Pero, ciertamente, cómo afecta incluso a los productos de ocio, como las bebidas y los alimentos, y hace que sepan mejor y la eficacia es más fácil de ver, sentir y procesar. Él habla sobre el colmo del empresario y desarrolla el colmo del empresario.

Entonces, diría Mad Men para la nueva generación, no un hombre de negocios que quiere tomar martinis todo el día y tomar una siesta de tres horas en el sofá. Por supuesto, esto no se limita al mundo de los negocios. Se pueden encontrar y experimentar muchas otras aplicaciones con este tipo de tecnología y este tipo de productos.

Estoy muy feliz de traerte esta entrevista. Espero seguir escuchando de ustedes, nuestros oyentes, de quienes amo escuchar. Crece y hace que este podcast sea más interesante. Estoy muy feliz de saber de ti. Espero tener noticias suyas más. Emocionado de traerte hoy, Howard Lee. Feliz mayo a todos.

Y antes de comenzar con un breve descargo de responsabilidad, nada en este podcast debe entenderse como un consejo de inversión de ningún tipo. Y en mi cartera modelo de cannabis soy Long Trulieve, Khiron, GrowGeneration, Curaleaf, Vireo Health e Isracann BioSciences. Puede suscribirse a nosotros en Libsyn, Apple Podcasts, Spotify, Google Play y Stitcher.

Howard, bienvenido al Podcast de Cannabis Investing. Realmente me alegro de tenerte en el programa.

Howard Lee: Gracias Rena Gracias por la invitacion.

RS: ¿Nos estás hablando de tu viaje a la industria del cannabis? Sé que tienes un fondo realmente interesante y multifacético. ¿Cuéntanos qué te trajo a esta industria?

HL: Así que soy la persona menos probable en la industria del cannabis. Mi experiencia en los últimos 20 años ha sido iniciar negocios, uno que ha tenido una salida muy exitosa, uno que ha sido un negocio exitoso pero no ha sido una salida exitosa para los inversores. Pero hace cuatro años, literalmente quería tomarme un año libre, acababa de terminar una gran ronda en mi empresa que fundé y estaba en la escuela secundaria.

Así que tomé un poco de líquido y quise tomarme un año libre. Y literalmente mío, y literalmente mi vecino me dijo: «Hola, Howard, necesito reunirme contigo. Tengo un proyecto en el que puedo trabajar. Tengo un proyecto en el que tú puedes trabajar». Y le dije: «¿Qué es eso? Y le dije a Brian, me estoy tomando un año libre». Y Brian dice: «No, no, realmente tienes que hablar conmigo».

Y Brian estaba en Microsoft en ese momento. Y Brian, que es literalmente mi vecino, dijo: «Realmente tienes que conocerme». Entonces le dije: «Claro, te veré». Y tomamos café y dijo: «Hola, Howard». Y parecía un chico que vendía autos usados ​​con una gabardina. Que esta pasando Y él dice: «Quiero una licencia POT». Y me eché a reír. Le dije: «¿Estás en el negocio del cannabis? Le dije:» Sí «. Él dijo:» Sí, estoy en el negocio del cannabis. «Y él es un gerente senior de Microsoft. Y lo veo decir:» ¿Por qué me hablas? «

Soy literalmente un Eagle Scout. No había fumado un porro en 30 años desde la universidad. Y lo miré y le dije: «Estás bromeando». Él dice: «No, no, realmente necesito su ayuda. Esto es: esta licencia ha estado vacilando durante seis meses a un año. Necesito ayuda. Necesito algo de administración». Y le dije: «Oh, Dios, Brian, déjame pensarlo». Y le dije a Brian: «Lo miraré y veré qué puedo hacer». Y fui mordido por el escarabajo del cannabis. Y lo que me interesó aquí fue esta increíble industria.

Se sentía como … y soy tan viejo. En los viejos tiempos de CPM, cuando los aficionados querían descubrir qué podía hacer una computadora pequeña, en los días de Apple IIe, en los días de Kaypro, y así fue.

Fui a una conferencia a la que solo se suponía que asistirían 3.000 personas. Estaba abrumado con alrededor de 8,000 personas y fue así, una parte realmente fascinante. Pero lo que fue realmente interesante no fue el porcentaje de malezas que fumo ahora, por cierto. Pero respiro. No fue la parte del cannabis lo que me interesó en el material vegetal. Fue – hay muchos propósitos médicos. Realmente hay muchas buenas historias.

Alguien del Instituto Salk en realidad dio una conferencia sobre los posibles usos del cannabis para tratar la demencia. Fue fascinante. Y eso fue hace cuatro años, pero estaba completo: no sé cómo decirlo, solo un paria. Nadie realmente, no mucha gente estaba realmente emocionada, aunque he descrito este tipo de gran entusiasmo en la industria.

Entonces estaba interesado. Y lo que realmente me interesó fue que no pensé que la mayoría de la gente fumaría este producto. Pensé que las personas lo convertirían en un producto comestible, lo beberían e incluso querrían respirar en otro formato. Y entonces todo fue interesante.

Más interesante aún, el negocio minorista de Washington creció de cero a $ 100 en menos de diez meses. Tomó menos de diez meses desde la apertura de la primera tienda, desde el primer dólar vendido hasta el billonésimo dólar. Y me di cuenta, oye, este es un mercado muy, muy, muy interesante.

Y soy de un entorno técnico donde comencé una plataforma de telefonía virtualizada para el hogar en la que tenía 270 competidores, y todos estamos luchando por un mercado completo que podría ser de $ 2 mil millones hace 10 años, bien, era muy, muy, muy pequeño. Había $ 10 mil millones en mi patio trasero, alrededor de $ 10 mil millones, $ 1 mil millones en menos de un año, generados en el estado de Washington. Así que solo dije: «Oye, ¿qué puedes poner en el mercado?» Y esa es una experiencia de mercado de productos que une a los inversores, y eso, y yo comencé la historia, por así decirlo. La otra parte es que en realidad encontramos una tecnología que fue bastante sorprendente.

RS: ¿Fue así cuando la industria te convenció antes de convencerte de que, por ejemplo, el rol exacto o la tecnología fuente con la que estás trabajando ahora?

HL: Si Así que estaba convencido de que hay alguien que hará dinero. No estaba convencido de que pudiera ganar dinero con él, o mi equipo podría ganar dinero con él hasta que encontremos a Scott Riefler, quien es nuestro director científico. Y Scott tiene una experiencia increíble. Scott – Tuve la oportunidad de trabajar con algunos genios en mi vida, realmente genios, personas que vieron el futuro antes que nadie. Las personas que trabajaron duro en su oficio y fueron geniales, y Scott es un genio.

Y justo en la primera reunión, este hombre maravilloso fue como un mago que nos mostró que puede hacer que el cannabis sea soluble en agua. Hay tantas personas que dicen que pueden hacer que el cannabis sea soluble en agua. Y no entendí el impacto real cuando lo vi por primera vez. Pero primero vi que se trataba de una tecnología que resolvería la necesidad de un producto específico.

Por un lado, no hubo una buena dosis. No había manera de simplemente dosificar bebidas y alimentos. No había forma de enmascarar fácilmente el sabor. Hoy en día, muchas bebidas de cannabis saben a aceite y la biodisponibilidad era un problema real. Y todos decían esto sobre la nanotecnología. Pero incluso yo, como principiante, sé que nano no lo es, no está aprobado por la FDA, ni es generalmente un producto seguro para hacer cosas con nano.

Al final vimos esta pieza de tecnología y está en tecnología de alimentos. Y la razón por la que puedo decir que Scott es un genio es que cada avión que vuela hoy usa su producto anterior. Desarrolló el pegamento que mantiene unidos los planos de aluminio. Desarrolló el adhesivo que ayuda a la industria de la fibra de carbono en la actualidad.

Y luego se cambió a la tienda de comestibles. Y cuando comenzamos a trabajar juntos, él se retiró de una compañía de alimentos que ayudó a construir. Y comenzamos a trabajar en estas cosas y realmente comenzó a volar.

Y tan pronto como producimos el primer producto de marca, realmente no producimos el producto, sino que brindamos la tecnología. Hay un licenciatario que realmente toca las plantas y el THC. En menos de 90 días, se convirtió en la bebida número uno en el estado de Washington.

Entonces hay competidores bien financiados. No estábamos muy bien financiados en ese momento. Y, literalmente, dentro de los 90 días, si puede creerlo, un solo producto que vende una bebida de 10 miligramos que era esencialmente una sidra de manzana con cannabis, THC, el perfil de sabor no era nada producido por nadie, y era simplemente se convirtió en el vendedor número uno. Sigue siendo el número uno o el número dos en el estado de Washington.

RS: ¿Y es eso? ¿Piensas por el sabor, por la efectividad del mismo? ¿Es por su descubrimiento?

HL: Si Así que piénselo, estamos trabajando con el producto. Estamos tratando de averiguar si funciona. Puedo decirte que uno de los mejores: en los primeros días, bueno, a medida que lo resolvemos, lo pusimos en Guacamole a la hora del almuerzo. Y sí, como pueden imaginar, tuvimos algunos buenos, todavía tenemos buenos almuerzos de vez en cuando.

Teníamos un poco de guacamole y salsa. Y uno de mis amigos que era responsable de una compañía de cannabis llamada Have A Heart vino a mi oficina y dijo: «Oye, ¿puedo tomar este guacamole?» Le dije: «Oye, bueno, es uno, tiene THC». Él dice: «Oh, déjame intentarlo». Y, literalmente, fue tras unos pocos bocados. Y luego regresó 45 minutos después, se va, de hecho, en unos minutos, dice: «Oh, Dios mío, me siento tan drogado. Y me voy», eso es genial. «Él dice:» Bueno, déjame ver cuánto tiempo lleva. «Y fue menos de 45 minutos a una hora desde la altura. Y él dijo que fue increíble, que es un hombre de negocios alto».

Entonces, la idea no solo del perfil de sabor, sino también de la biodisponibilidad de lo que hicimos. Por cierto, esto no es nanotecnología, solo usamos alimentos normales hoy en día, máquinas comerciales de alimentos para hacer este producto para hacer la emulsión, fue bastante sorprendente, ¿no? Y eso fue temprano, así que sabíamos que estábamos en algo en ese momento.

RS: ¿Cómo no fue esta nanotecnología cuando puedes tomar algo que no dura tanto?

HL: Si Entonces, cómo lo hacemos, desarrollamos el THC o, ahora, nuestro mercado más grande es el CBD, con un recubrimiento que hace que el cuerpo lo considere soluble en agua o agua en lugar de aceite. Entonces no entra en el hígado. Se dirige directamente a su estómago, se digiere muy rápidamente y regresa y le da su alta y libera la alta. No tendrá ese tipo de efecto rebote o esa larga sensación de sensación con nuestro producto. Y eso es lo bueno de ser soluble en agua.

Bueno, las otras cosas que realmente no se mencionan en el mundo del cannabis. Y es uno: demasiadas personas han tenido malas experiencias con brownies u otros productos hechos con aceite de THC. Y la industria todavía no lo entiende. Pero también hay problemas estomacales que ocurren cuando es solo aceite. Algunas personas son muy sensibles al aceite y tienes dolor abdominal, incluso diarrea, en el peor de los casos si no es realmente soluble en agua o está envuelto como lo hacemos nosotros.

RS: Estoy interesado antes de entrar en el ángulo de CBD en el que te estás enfocando ahora.

HL: Si

RS: Solo estoy interesado, dijiste que no has fumado o usado cannabis desde la universidad, y ahora lo haces. Eso cambió cuando eras parte de la industria o los productos para los que estás desarrollando. Son más adecuados para usted que, por ejemplo, una articulación hace 30 años que no puede controlar cuándo, cuánto tiempo o qué [type of high] Sabes

HL: Si Entonces sí, entonces fumo de vez en cuando, pero en realidad tengo asma alérgica. Así que realmente no me gusta poner cosas en mis pulmones. Pero cuando uso nuestros productos y hay diferentes formas de hacerlo, diferentes productos. Pero solo me da un buen zumbido y aparece: me escapo muy rápido, ¿verdad?

Así que no es así, es un producto que uso y es solo un producto que disfruto. También tiene mucho menos azúcar que el vino o la cerveza y soy sensible al azúcar. Eso es un … así que es un buen producto, ¿no? Incluso si algunas personas beben mucho vino, al día siguiente le duele la cabeza. O si come demasiado, no tendrá resaca con productos de cannabis al día siguiente.

RS: De acuerdo, genial. El foco ahora está en el CBD. ¿Cuál fue la decisión allí de involucrarse en este lado de las cosas?

HL: Bueno, y probablemente lo sepas mejor que nadie cuando entrevistas a todas estas personas en la industria del cannabis. Obtener una licencia o trabajar con un fabricante lleva una eternidad para convencerlos de que usen nuestros productos en el mundo del THC. Por la mayoría de las razones por las cuales el mundo del THC realmente no quiere agregar otra capa de costos o cambios: los cambios de producción porque pueden vender sus productos hoy. Puedes vender productos malos hoy y salirte con la tuya, ¿verdad?

Desea trabajar con personas que desean productos y experiencias premium. Y si, y la sala de THC solo lleva una eternidad hacer un trato. Y ahora, con la caída del mercado de valores, en los mercados de valores de cannabis, ni siquiera sabes quiénes son los ganadores. Y el dinero que solía estar allí para desarrollar un producto y presentarlo a nuestros prospectos o clientes se ha agotado considerablemente.

Entonces nos dimos cuenta de que teníamos que ingresar a otro mercado. El CBD solo comenzó hace 18 meses a dos años, solo para hacerse más y más grande. Y en realidad estamos manejando algunas de las bebidas más populares hoy en día. Uno de ellos es MAD TASTY. Y Ryan Tedder es el cantante principal de OneRepublic, un gran hombre de negocios que creó una gran bebida con nosotros. Y puedes ver cómo el CBD ahora está despegando en los estantes.

RS: Y, en realidad, pretende detener lo que le sucedió a este sector, el tipo de FDA que entra, y evitar que algunos consumidores participen en el sector, creo tantos actores malos? ¿O crees que tu producto habla por sí mismo y solo te concentras en él?

HL: Entonces, si es mío, es bueno que trabaje desde casa porque si es mío, si alguien me escuchara decir eso, me estrangularía en un segundo. Entonces diré lo mejor que pueda. Nuestro producto hace que tanto el THC como el CBD sean mucho más seguros y fáciles de usar. Y con lo que trabajamos y ese es el tipo de facilidad legal que tengo que decir, trabajamos en segundo plano con personas para ayudar a los reguladores, la diferencia entre lo que hacemos y lo que el mercado puede o puede hacer , no entiendo, ¿verdad?

De hecho, podemos ayudar a los reguladores a proporcionarles datos de dosificación y dosificación casi perfecta para nuestros productos en comparación con los productos de otras personas que pueden o no estar bien dosificados. No diré que toda la industria es mala. Solo diría que manejamos gran parte de la ciencia y las pruebas que podemos ofrecer a las personas que ahora son reguladores.

RS: Entonces está en contacto con las autoridades reguladoras. ¿A dónde crees que va esto, esta parte del sector? ¿Estás? Creo que eres capaz. Bueno, parece que puedes convencerlos un poco. ¿Pero ves que el sector está creciendo? ¿O crees que para cuando descubras las reglas, habrá alguien en la industria que no sea un actor de buena fe?

HL: Si Por lo tanto, en cualquier mercado en auge y caída, tendrá muchas personas malas en el mercado, porque quieren ganar dinero rápidamente. Quieren, quieren, venderán aceite de serpiente. Creo que la forma en que se inscribió, bueno, hey, aquí está la buena, la buena noticia para nosotros es que somos una tecnología.

Puede usar la tecnología para: con CBD o THC, todo lo que podemos vender es legal. Desafortunadamente, no es legal que las compañías vendan a los consumidores, pero es legal que las compañías vendan hoy a CBD de otras compañías bajo la Ley Agrícola, ¿no es así? Es el paso final con la FDA para permitir que las empresas vendan CBD. Entonces no hay nada bueno, hay, hay, hay una línea brillante. No se puede vender a los consumidores, es ilegal según la FDA, ¿verdad?

Pero el gato está fuera de la bolsa y la FDA está en un terrible misterio. Han aprobado el fármaco para la epilepsia de GW Pharma (NASDAQ: GWPH) para su lanzamiento, pero literalmente es solo destilado de CBD. Y el mismo destilado de CBD puede ser consumido por un consumidor en una botella hoy, correcto, y simplemente salir del estante en una tienda de senderos naturales.

Entonces, ¿realmente lo apagará si su forma de aceite es esencialmente útil y no tóxica? ¿O lo regulará para que haya medicamentos aprobados en comparación con bienes de consumo o nutracéuticos que puedan aprobarse?

Entonces, la FDA necesita datos de prueba aquí. Los estudios de casos deben basarse en esto. Y va a ser un problema regulatorio difícil porque es solo un ingrediente, ¿no? CBD, solo THC. Está comprobado que casi no se puede sobredosificar.

RS: Derecho ¿Y qué piensas de este tiempo COVID en el que estamos? Véalo como: con THC, que se ve como un elemento esencial en muchos lugares, pero luego como una especie de CBD, obviamente las personas lo usan por miedo y para relajarse, como siempre lo hacen. Pero creo que también sufrió de malas relaciones públicas falsas que curan COVID, ¿o ayuda con COVID?

HL: Oh si si. Así que recuérdame contarte una historia sobre por qué trabajamos con Pascal.

RS: Esta bien

HL: Pero antes de eso, hablemos de COVID. Entonces, si observa los problemas macro que tenemos con el bloqueo de COVID en los EE. UU. O en el mundo, económicamente, surge la pregunta de si es una V. ¿Entonces será un gran boom muy rápido? ¿O será un comedero? Y este comedero simplemente se saca.

Entonces, los economistas creen que debido al paquete de estímulo de $ 2 billones o al paquete de recuperación, la economía de los Estados Unidos puede recuperarse rápidamente en forma de V, ¿verdad? Ahora se trata de la aceleración, o ahora estamos completamente detenidos. Chocamos contra una pared, una pared. Es la rapidez con que podemos hacer que la economía vuelva a ser «normal o recién normal».

Si es un punto bajo, te diría que es así: en forma de V, podríamos estar en buena forma para fin de año, ¿verdad? Si es un punto bajo, es Oh, Dios mío, será un proceso de seis a ocho años para poner en marcha la economía, ¿verdad? En COVID, ya sea CBD o THC, estos son los dos escenarios. Pero a diferencia de lo que preguntó primero, hay una larga pregunta sobre el THC.

En aquellos países donde el THC se considera un producto o servicio esencial, la industria del THC ha demostrado que es muy similar al alcohol. La gente lo usa para darse un capricho. La gente lo usa para sentirse bien. La gente lo usa para relajarse. Y las ventas de nuestros licenciatarios están en auge mucho más en el lado del THC que, no diría mucho más, pero diría que tenemos un licenciatario del estado de Washington que, creo, literalmente hace lo mejor mes tras mes y lo hacen sus ventas de productos de bebidas aumentaron aproximadamente un 33% de mes a mes. No puede mantenerlo en stock y, por lo tanto, tuvo que establecer un segundo turno.

En el sitio de CBD, vemos a algunos de nuestros clientes, por supuesto, no puedo decir sus nombres, pero sus sitios web de comercio electrónico también han aumentado sus ventas en un 40%. Es el comercio electrónico para CBD, pero no es como la industria del THC, solo está en auge. No creo que las tiendas del estado de Washington puedan tener productos e inventario como las tiendas de comestibles. Sales por la puerta tan rápido.

RS: Entonces, ¿le preocupa una recuperación en forma de V o que muchas personas estén desempleadas? ¿O hay preocupaciones, incluso si volvemos a ello lo antes posible, es probable que haya mucha gente gastando menos dinero? ¿Es preocupante en la industria cuando los ingresos de las personas se ven afectados?

HL: Es – en recesiones, el alcohol parece bastante a prueba de recesión como los cosméticos, ¿verdad? Si el negocio de THC es como el negocio de licores, podría ser, no lo llamaría a prueba de recesión, pero podría estar mejor que otras industrias, ¿verdad? Entonces eso espero. Parece que esta es una apuesta fácil ya que las ventas que actualmente están en el bloque son exageradas para la mayoría de las compañías de THC.

Es un buen momento para ser un minorista, un buen momento para ser un fabricante de productos de THC. Puede que no sea un buen momento para estar en la fase de crecimiento de CBD o en el productor de CBD-THC, ya que ambos productos están llenos en el mercado hoy en día.

RS: ¿Y hay alguna preocupación de que la cadena de suministro se vea afectada a largo plazo con respecto a lo que está sucediendo?

HL: Si Todos tenemos que preocuparnos por los problemas de la cadena de suministro, ¿verdad? No queremos que nuestros empleados viajen, pero lo hacemos, pero para ayudar a nuestros clientes a fabricar productos, viajamos a estos lugares para ayudar a fabricar productos. Este es el soporte técnico que a veces tenemos que proporcionar y la garantía de calidad que tenemos que llevar a cabo para garantizar que nuestros productos cumplan con sus estándares y estándares. Y viajar se vuelve realmente difícil, ¿no?

Tuvimos que enviar cartas a nuestros empleados para asegurarnos de que los empleados supieran que si fueran detenidos, estarían trabajando con una importante empresa de servicios. Entonces sí, es una preocupación. Es un … no hay duda de eso. ¿Y cuanto más tarda la cosa, más difícil es hacer las cosas bien? Es más difícil obtener suministros. Es ist schwieriger zu bekommen – Lieferungen verzögern sich bereits, oder? Also um ein paar Tage, wenn nicht ein oder zwei Wochen.

RS: Denken Sie, dass sich die Dinge permanent ändern, je nachdem, wie die Dinge in dieser Zeit beeinflusst wurden, wie mehr Online-Verkäufe, solche Dinge, mehr Lieferungen, solche Dinge?

HL: Nein, ich nicht – ich denke, weltweit werden die Lieferketten definitiv betroffen sein, aber THC und CBD sind alle lokal. Es ist alles lokalisiert. Wir sind es tatsächlich – wir sind für die CBD-Seite so strukturiert, dass wir mit großen CPG-Unternehmen zusammenarbeiten, in denen wir mehrere Produktionsstätten in einem Abstand von 1.000 Meilen voneinander haben. Wir haben also die Möglichkeit, Pulver und Flüssigkeiten an verschiedenen Orten herzustellen. Wenn also ein großes CPG-Unternehmen 100 Kilo benötigte und plötzlich jemandes Staat geschlossen wurde, könnten wir dies jetzt tatsächlich in einem anderen Staat tun.

Wir betrachten – wir betrachten – die Reife unserer Lieferkette und Menschen, die unsere Emulsion unternehmenskritisch einsetzen möchten. Wir denken – und alles ist in den USA lokalisiert, oder? Wir machen noch nichts im Ausland, und das ist gebunden … Wir arbeiten in Kanada, und sie haben einen – wir haben einen Lizenznehmer, einen großen Lizenznehmer in Kanada. Und sie machen dasselbe, was wir machen werden, das wir bereits in den USA machen, wo sie auch an mehreren Orten sein werden. Die Lieferkette in THC und CBD ist also eigentlich ziemlich robust, weil sie alle lokalisiert sind, oder? Sogar die Erzeuger sind in Staaten lokalisiert.

RS: Also rede ein bisschen mit mir, ich meine, du hast gesagt, dass du eine Geschichte zu erzählen hast. Aber auch, wie Sie kürzlich einen Teil von Pascal Biosciences erworben haben.

HL: Ja.

RS: Aber sprechen Sie auch ein wenig mit uns darüber, wie Sie sich für diese Akquisition entschieden haben und mit wem Sie eine Partnerschaft eingehen möchten.

HL: Claro Dies ist also ein Fall, in dem manchmal Glück in Ihre Geschäftsbeziehungen einfließt, oder? Und weil der US-Bundesstaat Washington die Legalisierung von Cannabis frühzeitig eingeführt hat und das Stigma der Arbeit mit Cannabis vor drei oder vier Jahren im US-Bundesstaat Washington viel geringer war als im Rest des Landes, ist es immer noch schwierig, daran zu arbeiten Cannabis manchmal in anderen Teilen des Landes.

Ein Gentleman namens Patrick Gray. Er ist Mitbegründer von Pascal Biosciences. Patrick – Ich habe noch nicht mit ihm gearbeitet. Ich habe ihn getroffen. Er könnte es sein – einige würden ihn bereits als Genie betrachten. Und wieder verwende ich dieses Wort nicht oft für Menschen, aber er half bei der Entwicklung des Hepatitis-B-Impfstoffs. Er war an vielen, vielen großen Unternehmen beteiligt – von der Startphase bis hin zu sehr großen Biotech-Unternehmen, aber er half bei der Entwicklung des Hepatitis-B-Impfstoffs, der jährlich etwa 2 Millionen Menschenleben rettet, denke ich.

Er fand auch die Zutat, die Cialis macht, und half dabei, dieses Medikament wie durch einen Unfall auf den Markt zu bringen. Und was Patrick fand, war, dass CBD T-Zell-Rezeptoren hilft, Tumorzellen zu finden. Und sie arbeiten seit drei oder vier Jahren daran. Sie haben jedoch versucht, die CBD mit anderen Verbindungen zu verbessern, um sie für T-Zellen empfänglicher zu machen und Tumorzellen zu finden.

Und sie haben einen Artikel über uns gesehen. Wir sind vor Ort, also können wir einfach dorthin gehen, mit ihnen über unser CBD sprechen und ihnen eine Probe unserer CBD-Emulsion zum Testen geben. Und siehe da, nach 400 und einigen ungeraden Tests war unsere Emulsion das beste Lieferfahrzeug, das sie je gesehen haben, fünf- bis zehnmal besser.

Und das andere, was noch wichtiger ist, ist, dass es in hohen Dosen möglicherweise – dies ist in einer Petrischale – alles in einer Petrischale getestet wird. In hohen Dosen hilft CBD nach einem bestimmten Zeitpunkt nicht mehr bei der Aufnahme von T-Zellen. Aber mit unserer Emulsion, die weggeht, sind wir weniger giftig für das CBD und für die Belastung des CBD in der Umwelt.

Also, was wir beschlossen haben und im Moment gibt es ein Term Sheet, um das Unternehmen zu erwerben, und wir arbeiten die Details aus und wir sind – wir haben bereits in sie investiert. Aber wir möchten, dass sie große Partner sind, weil wir möchten, dass sie mit uns zusammenarbeiten und ihnen helfen, unsere Emulsion an andere medizinische Forscher weiterzugeben.

And so that was the interesting part of the story, right? You said that CBD could potentially help the COVID virus. There is that chance that if CBD can help enhance T-cell reception, which is your body’s way of fighting tumor cells or odd – its antibodies right to help other things, it could work there. We’re not saying it does. We don’t want to be snake oil salesmen. But we do know in a Petri dish, CBD mixed with our emulsion can help T-cell receptions – T-cell receptors find tumor cells much more readily and that’s interesting.

RS: Yes, very interesting. So where are you guys along in the process?

HL: We have a 90-day window. We’re one month into that window. We’re doing our due diligence right now. And I will tell you and honestly, the COVID virus is not helping us fund the acquisition.

RS: Ja.

HL: So we may have to restructure it to make it work a little bit better for both parties to make it work. It’s just dried up a lot of the funding we were counting on. We have a piece of funding that we need to make sure it is in place before all of this can happen. So we have to do all that stuff.

RS: How real is that in terms of – I mean, the industry anyways was suffering from a capital crunch. And now, obviously, this is a huge issue in that regard. How much do you think it affects? And how long do you think it affects things? And how much do you see it going back to, I guess, the normal that we’ve known anyways?

HL: So for us – and it’s maybe, because we’re just in such an exciting field, right? Part of the other side of the story is, there’s too many good stories. There’s – we have people who come up with us and we have this friends and family emulsion product called Howard’s Hurricane that – it’s a test product name to use our CBD emulsion. Right now, it hasn’t been commercially viable, commercially available until just recently, right?

But this product, if you want to call it that, we’ve given it to cancer patients, who are desperate, who are friends and family. And we say, «Look, we don’t know if it works or not. You’re welcome to have this.» And the good stories are, I was at a wedding – a friend’s wedding, and this man came up to me and hugged me. And I didn’t know who he was. And I thought, oh, this is a friendly-wedding.

And it turns out – his name is Chris. And Chris was fighting lung cancer. And he said to me that before Howard’s Hurricane, he couldn’t sleep with chemo. And this is all anecdotal. We don’t know why it works or why it doesn’t work. But when he got Howard’s Hurricane, he was able to get rest and sleep better. And here’s a man who, unfortunately, literally eight weeks later after I met him, he has come to the lung cancer not from COVID, but he just recently died.

But can you imagine that if it could really help people sleep, help people in whatever fashion, there’s just too many good stories about CBD and THC helping people. In the case of Chris, it was just CBD. But it’s just these interesting stories mean that we as scientists and we as businesspeople need to really find out what works and what doesn’t work as quickly as possible. And that’s Pascal and that’s why we’re – we want to work with Pascal.

RS: And I think keep the eye on and I imagine as a business leader, this is especially a salient characteristic to keep the eye on that side of things, even in the face of this up – this upturned world that we’re living in right now.

HL: Ja.

RS: How much – as a business owner, how much do you rely on kind of the way that you’ve already gone about kind of revenue and you guys are profitable, I believe, is that right?

HL: Ja. We were profitable last year. This year, we may not be profitable, hey, because of Pascal and because of some things we’re investing in. But let’s put it this way, we’re cash positive. And that – it’s also because of these large deals we’ve done with Valens are incredibly helpful as well.

I didn’t truly answer the question that you gave me a minute-and-a-half ago, let me add to that. The COVID has hurt us potentially in raising «easy money.» I raised probably over hundreds of millions of dollars for different startups. And I – and I’ve been through the 2008 downturn and many other downturns before in terms of raising money.

But I would tell you that in our – I’ve always got four or five people who really want to figure out a way to invest in us. I don’t know what the valuation will be. I don’t know any of that. But even if you have these good stories and you have good technology and you have some momentum now, I think, the problem right now with any investors, it’s hard to see if any company will have momentum until we see the acceleration back to the marketplace.

For us, it’s more about what our price will be and for the investors is, can anyone today find out how fast people are going to accelerate in this market, right? Our sales are probably going to be very, very flat to down in Q2 because of the COVID virus. I think, many of our customers are just waiting to see what the demand is going to be. But having said that, the THC and CBD demand should be there and they should get orders. But it’s all up in the air right now. So…

RS: Notwithstanding the kind of part of the equation that is impossible to predict and quantify at this point, what is your vision, let’s say, post-COVID period? And obviously, you can’t say, for sure, what happens with the Pascal acquisition and things like that. But in general, what’s your vision for SōRSE going forward, like in the next year to few years?

HL: Claro What we’re focusing on is the Intel Inside or Cortex of hundreds or thousands of products. We want to be in as many research studies as we can for medical side, for medical professionals. So we want to be that baseline piece of technology that they rely on for perfect dosing, no sensory, pharma grade, quality CBD emulsion, right?

So two years from now, I would say that we’re still growing rapidly. We’re essentially doubling in revenue every year at a minimum, and I think we’re just keep going. I think the market is so big and so large that, I think, we just want to be a small part of it, but a very critical piece of that technology that people bring to the market.

RS: And is the goal is to go global? I mean, I know that you’re in…

HL: Oh, absolutely.

RS: …in Canada?

HL: Ja. So we’ve already shipped to the EU and the UK. There’s a couple of people producing products in the EU with our product. We’re looking with Valens at Mexico and Australia together. At the same time, we’re looking at other countries in South America, who are interested in using our technology and our products. So yes, now we want to go global as well. We have two people on our team already dedicated to Global Business Development alone.

RS: What are your thoughts on Europe and South America, in particular? What are your thoughts on those markets? I mean, I know there has been some disappointment in those regions. What do you think about it?

HL: I think they’re four years or five years behind the U.S. markets, maybe even longer. But I think they’re going to accelerate faster than the U.S. – or the EU is always different. They have kind of like the Canadian model, where they’re very protective of their consumers and you have to get approvals before you can bring a product to market versus the U.S. you can bring a product to market then you get the approval kind of thing, is the way I kind of look at it.

So it’s just going to be slow and steady. But I think, our technology is so portable. Again, it’s – it doesn’t require crazy strategies to deploy. We can deploy it almost anywhere, or we can actually – we can actually ship our emulsion legally to the EU right now. That may not hold up, because they may be regulated differently again soon. But right now we can.

RS: How much – speaking of regulations, how much do you think COVID affects the legalization discussion in the States? But also South America, there was talk of going legal also in some places. How much do you think that affects things?

HL: Oh, I think, our concern in – it’s – let’s just throw the U.S. in the same thing. So it’s not just EU or South America, but it’s also the U.S.

RS: Yes, sure.

HL: Every single – everyone’s form of their FDA is focused on COVID and not on new regulations or anything else. And so I would say to you, it’s just put a damper on everything. And so everything’s now delayed six months in regulation. So something that we thought maybe the FDA would rule on is probably delayed till next year now, right? So that’s nine months away. So that’s the downside of COVID for us in terms of regulators. I don’t know if they’ll even come back to CBD and CBD regulation for quite sometime.

RS: As a business leader, how difficult is it to navigate something like this, which is unprecedented and then you’re also having to manage teams of people and products and everything else that goes along with meeting a business?

HL: Oh, this is – nothing is ever easy. But one of my former careers or jobs was managing thousands of people at The Walt Disney Company. And that’s – this is much more easier than that. My team is 55 people. I can call up anyone. I can – every company has their politics, but it’s a lot easier. It’s not – and it’s also more fun, right?

Not to say that my time at Disney was not fun, don’t get me wrong. But it’s – when you – when you’re involved in a big corporation and you have multiple layers of management and all those things, it’s very hard to get things to move for us. If we had to make a pivot, we can make a pivot within weeks rather than within nine months.

So it’s a lot easier for us. And it’s – I would say to you that because of the concern for everybody’s health, it’s – as a business leader, it’s almost impossible to say that you’re going to be perfectly healthy working with us. We just don’t know what vector people can – we don’t want people to go on a business trip and get COVID.

We don’t want people to come into our labs and unfortunately, have an infection as well. But it’s – we just don’t know until the tests come out. So it’s – the tests are easy to show and demonstrate, it’s going to be hard to keep people healthy. And I think that’s the hardest thing for a business leader right now is to make sure that the teams and the people on everyone’s family stay healthy.

RS: Derecho And like concerns over masks and gloves and things that you would need for the lab. Is there a worry about shortages there or…?

HL: No we actually donated our N95 masks. There isn’t a shortage yet in our group. We actually donated our N95 masks to Seattle Children’s Hospital and some other places. And so I would say to you that we have enough masks for our own work and our own teams today. If we don’t get them – if they don’t come back to market in four or five months, maybe we’ll have some problems. But we hear that the supplier is going to ease up within the next 60 days, so.

RS: It’s interesting what you mentioned before just as a – being in this industry, you’ve had to learn how to pivot in so many different ways and jump over all these different hurdles and challenges. I’ve heard that from a number of different leaders in the industry – in this industry that obviously, the health aspect and the human aspect is devastating and the crisis is a crisis and it’s tragic. But it’s interesting that you are somewhat prepared in that regard for it?

HL: Yes, yes, absolutely. I mean, think about this, we’re in these markets that the federal government doesn’t want us to be in, but we’re still selling in those markets and we’re selling successfully in those markets. And if you don’t have the mental agility to understand that, then it’s pretty difficult to work in these environments, right? And it’s just another mountain that we have to climb is COVID, right? It’s just another obstacle either we go around, we climb, we’ll, deal with, right?

So I think the team are – most of the – most of our team is resilient and understands that it’s another thing to work through. A lot of companies, I will say to you that I really feel and there is some industry here in the cruise ship industry, right? There’s – six weeks ago, they were just running full tilt, everything was fine and they get this mountain in front of them. Many of those people never ever had to change their tack or their career in 10, 20-plus years, right. That’s going to be tough for the organization to adopt, right? So…

RS: Yes, yes. Cruise ships not as nimble as the cannabis industry, I think.

HL: No, it’s not.

RS: Ja. So, Howard, this has been a really interesting conversation. What do you want to leave listeners with – anything you want to say before we go?

HL: Go donate blood. What people don’t realize is, when we’re – I hate to use the word shelter in place that we’re staying home to avoid other people. Many, many, many people are canceling their blood donor appointments and there’s a horrible shortage of blood and – in the marketplace.

So that if someone needs an emergency surgery or God forbid someone is in a car accident or something, there’s just sometimes in some cities, there’s not enough blood right now. And so if you can encourage your listeners and yourself and whatever country you’re in, go donate blood and help the blood banks out, because that’s – it’s incredibly important. So that’s what I’ll leave you with.

RS: Well, that’s very good advice. Very kind and important advice. Yes, may we all do our part and hopefully see good news and better news soon.

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