Mi infección por VIH me enseñó a tratar a todos como si fueran contagiosos

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vihONs Me aíslo en casa y veo personas a una cuadra de mí que tienen fiestas de cumpleaños. Veo a amigos míos reunirse por varias otras razones, algunas tratando de mantener una distancia física segura, otras en el mismo grupo que ofrecen masajes relajantes en la espalda durante este momento estresante. Estas personas quieren demostrar que no tienen miedo de sus amigos. No quieres ofender a los miembros de la familia. Sin embargo, actuar con sensatez no significa entrar en pánico y acusar a todos de intentar matarte. Como hombre gay que salió en la década de 1980, entiendo que la única forma sensata de hacer esto en un momento como este es asumirlo todos está infectado

Cuando salí, la pandemia del SIDA ya estaba en su apogeo. La primera vez que escuché sobre la enfermedad fue en un artículo con un párrafo en la parte posterior del periódico de mi casa a fines de 1982. Comprendí las implicaciones de inmediato y me pregunté por qué esta información no estaba en la primera plana. Pero sabía la respuesta, incluso como un ex misionero mormón virgen: la enfermedad afectaba a personas que no importaban y el fanatismo impedía que toda la población se diera cuenta de que no eran inmunes.

Incluso como virgen, ex misionero mormón, sabía que la enfermedad afectaba a personas que no importaban, y la intolerancia impidió que toda la población se diera cuenta de que no eran inmunes.

COVID-19 también ha sido politizado. Tal vez sucede con cada enfermedad importante. En la Edad Media, la peste bubónica a menudo se atribuía a los judíos. Cientos de años después, los alemanes acusaron a los franceses de sífilis. En la América del siglo XIX, los irlandeses fueron acusados ​​de brotes de cólera. La culpa solo perjudica a las comunidades. Nunca ayudó.

No comencé a conocer hombres hasta 1987, así que sí nunca tuvo sexo inseguro. Estaba claro que la única forma sensata de interactuar sexualmente con otros hombres era asumir que todos eran VIH +. Tal vez no habían sido probados y no sabían su estado. Tal vez han sido infectados desde su última prueba. Tal vez mintieron porque temían que si decían la verdad, nadie tendría sexo con ellos. Realmente no importaba. La conclusión era que el único enfoque sensato era asumirlo todos tenía el virus y se comportó en consecuencia.

Admito que tuve mucho sexo. Algunos de los otros fueron negativos, pero muchos de ellos fueron positivos. No tenía miedo de los hombres con VIH. Solo tomé precauciones. No era necesario hacer que alguien fuera un paria.

Incluso una de mis parejas a largo plazo tenía VIH, pero nunca contraje el virus de él. Solo tratamos de tener cuidado.

Sin embargo, después de que rompimos y volvimos a jugar con otros, cometí un error. Uno. Un error Cuando jugaba con dos vecinos mayores, me sorprendió cuando uno de los hombres entró en mí sin ponerse un condón.

No fue genial, pensé. Pero no quería ofender al tipo. Así que no insistí en que renunciara. Al menos durante los próximos diez segundos. Luego me reubiqué para lograr el objetivo deseado sin tener que decir nada. De esta manera, no tuve que participar en una conversación incómoda que podría herir sus sentimientos.

Pero diez segundos fue todo lo que tomó. Solo un encuentro con un hombre infectado que me hizo comportarme estúpidamente cambió el resto de mi vida.

Unos días después, me enfermé y me desmayé mientras esperaba que abriera la clínica de salud. Aún así, pensé que solo tenía dolor de garganta. Ya había olvidado esos diez atrevidos segundos. Unos meses más tarde, cuando un hospital local comenzó a aceptar solicitantes para un estudio de vacuna contra el VIH, me hice la prueba. Supuse que, como después de cada segundo examen, seguiría siendo negativo y, por lo tanto, calificaría.

No califico.

Mientras que algunos de mis parientes mormones pensaban que estaba infectado con el VIH porque era un pecador terrible, en realidad estaba infectado porque era descuidado.

No podemos ser estúpidos y preocuparnos de insultar a nuestros amigos y familiares si asumimos que están infectados con el virus corona. Eso no significa que los culpemos por nada. No es una bofetada. Esto no significa que creamos que son moralmente inadecuados de ninguna manera.

Como resultado, no nos sentimos ofendidos cuando nuestros amigos y familiares asumen que estamos infectados y actuamos en consecuencia.

Mi esposo y yo hemos estado juntos por más de 12 años. Solo tenemos sexo seguro. No me ofende porque tomamos precauciones. Me alegra que todavía sea VIH negativo.

Johnny TownsendM.Cada uno de nosotros desarrollará COVID-19. Es mucho más transmisible que el VIH. Pero podemos aplanar la curva y permitir que más pacientes y trabajadores de la salud sobrevivan si solo aceptamos la nueva normalidad. De inmediato

No necesitamos entrar en pánico. Solo tenemos que tener cuidado con todos, incluidos los que amamos.

Johnny Townsend

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