Modelos adolescentes, hombres poderosos y cenas privadas: cuando Trump organizó Look of the Year | Noticias de Estados Unidos

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OregónEl 1 de septiembre de 1991, un gran yate privado navegó hacia la Estatua de la Libertad. Era una tarde clara y ventosa y desde la cubierta superior del Spirit of New York, se podía ver una puesta de sol dorada brillando en el horizonte de Manhattan. Abajo, había una fiesta. Docenas de chicas adolescentes con vestidos de noche y minifaldas, algunas de apenas 14 años, bailaron bajo las luces de la discoteca. Podría haber sido un baile de secundaria si no hubiera sido por la multitud de hombres mayores a su alrededor.

A medida que avanzaba la noche, algunos hombres, muchos lo suficientemente mayores como para ser padres de las niñas, o incluso abuelos, se unieron a ellos en la pista de baile, presionándose contra las niñas. Un hombre calvo con traje y corbata rodeó con los brazos a dos jóvenes modelos, mirando a su alrededor en una cámara que documentó la noche: «¿Puedes tener mujeres hermosas a mi alrededor, por favor?»

La fiesta a bordo del Spirit of New York fue uno de varios eventos a los que Donald Trump, que entonces tenía 45 años, asistió con un grupo de 58 aspirantes a modelos jóvenes en septiembre. Habían viajado por todo el mundo para competir en la competencia Elite’s Look of the Year, un evento anual que tuvo lugar desde 1983 y que ya había sido acreditado con los lanzamientos de Cindy Crawford, Helena Christensen y Stephanie Seymour. Lo que estaba en juego fue un premio que cambió la vida: un contrato de $ 150,000 con la agencia de modelos líder del mundo, Elite Model Management, dirigida por John Casablancas.

Trump ha estado muy involucrado en la competencia de Casablancas. En 1991, fue el patrocinador principal, abriendo la Plaza, su suntuoso hotel de estilo castillo con vista a Central Park, transformándolo en el lugar principal y presentando a modelos jóvenes. También fue uno de sus 10 jueces.

En 1992, Trump fue anfitrión de la competencia nuevamente. En una tarde igualmente dorada a principios de septiembre de ese año, otro grupo de competidores se embarcó en el Spirit of New York, alquilado para otro crucero Elite. Una de las chicas en el bote era Shawna Lee, que entonces tenía catorce años en un pequeño pueblo en las afueras de Toronto. Recuerde cómo se alentó a los competidores a bajar las escaleras, una por una, y bailar para Trump, Casablancas y otros. Lee, un adolescente introvertido al que le encantaba dibujar pero odiaba la escuela, estaba en Nueva York por primera vez. «Una mujer de la agencia me estaba presionando», recuerda. «Le dije:» No veo por qué bajar las escaleras y bailar frente a esos dos no tiene nada que ver con que me convierta en modelo. Y ella dijo: «No, estás bien, quítate la chaqueta y ve a hacerlo». Entonces bajé las escaleras. No bailé, los besé, me di la vuelta y me fui. «





Trump con su novia Marla Maples (izquierda) y una concursante en el concurso Look of the Year de 1991.







Los competidores esperan para abordar el yate Spirit of New York en 1992



  • Arriba: Trump con su entonces novia Marla Maples (izquierda) y una concursante en el concurso Look of the Year de 1991

  • Abajo: los competidores esperan abordar el yate Spirit of New York, septiembre de 1992. Fotografía: Nina Berman / NOOR

Otro competidor, que tenía 15 años en ese momento, también recuerda haber sido invitado a caminar por Trump, Casablancas y otros hombres en el barco en septiembre de 1992. Ella dice que un organizador le dijo que si se negaba, sería excluida de la competencia. «Sabía que no era justo», recuerda. «Esto no fue juzgado ni parte de la competencia, fue para su disfrute».

Si bien el folleto oficial de Elite decía que los concursantes tenían entre 14 y 24 años, todos aquellos con los que el Guardian había hablado, compitiendo en ambos años, tenían entre 14 y 19 años. Algunos habían venido a Nueva York con padres o cuidadores a cuestas; El resto estaba solo. Muchos estaban lejos de sus familias por primera vez. Para ellos, había mucho en juego y la presión para impresionar a los jueces era grande. Como Casablancas les había advertido al comienzo de la competencia, en una escena grabada por las cámaras de televisión: «Serás juzgado, juzgado constantemente». (En 1991 y 1992, el concurso Elite fue filmado para un especial de televisión brillante de 60 minutos, con entrevistas y escenas detrás de escena, y posteriormente se mostró en Fox, una anticipación de la realidad en la televisión). Casablancas era un personaje poderoso. en la industria, y para muchos de los nuevos cultivos de aspirantes a supermodelos, esta parecía una oportunidad demasiado buena como para dejarla pasar.

Tres décadas después, una imagen muy diferente de la competencia comienza a surgir. En los últimos seis meses, The Guardian ha hablado con varias docenas de ex competidores de Look of the Year, así como con expertos de la industria, y ha obtenido 12 horas de imágenes detrás de escena nunca antes vistas. Las historias que hemos escuchado sugieren que Casablancas, y algunos de los hombres en su órbita, utilizaron el concurso para entablar relaciones sexuales con jóvenes modelos vulnerables. Algunas de estas acusaciones equivalen a acoso sexual, abuso o explotación de adolescentes; otros se describen con mayor precisión como violaciones.





Naomi Campbell y John Casablancas







Trump con John Casablancas, quien participó en la competencia, en los premios Look of the Year de 1991, en el Trump's Plaza Hotel en Nueva York







Casablancas habla en la recepción Look of the Year en 1991 en el Hotel Plaza, junto a Trump



  • Arriba a la izquierda: John Casablancas con Naomi Campbell, quien co-presentó el final del Look of the Year de 1991. Fotografía: Bettina Cirone / The LIFE Images Collection a través de Getty Images

  • Arriba a la derecha e inferior: Trump con Casablancas, en el hotel Trump’s Plaza en Nueva York, sede de los premios Look of the Year de 1991. Fotografía: Colección Ron Galella a través de Getty Images

Ninguna de estas acusaciones se hizo contra Trump, que estaba saliendo con Marla Maples en ese momento, la mujer que en 1993 se convirtió en su segunda esposa. Pero su estrecha participación en la competencia plantea preguntas para el presidente. ¿Sabías que Casablancas y otros estaban durmiendo con competidores? ¿Por qué un hombre de 40 años cuyo negocio principal era el desarrollo inmobiliario querría organizar un concurso de belleza para adolescentes?

Los periodistas han recorrido casi todos los rincones de la vida del 45º presidente, pero su amistad con Casablancas y su participación en Look of the Year en 1991 y 1992 se han pasado por alto en gran medida. Sin embargo, la competencia es más que una nota al pie de la historia de Donald Trump. Con el tiempo, demostraría ser la base de su pivote en los reality shows. Incluso se casó con una ex competidora de Look of the Year: la actual primera dama, Melania Trump, se perdió en un viaje a Nueva York en 1992, después de terminar en segundo lugar en las eliminatorias eslovenas.


WCuando John Casablancas llegó a Nueva York en 1977, a los 35 años, rápidamente causó sensación. Con la marca «ladrón» de caza furtiva de modelos rivales para su agencia Elite Model Management, se ha ganado la reputación de ser un operador despiadado. Guapo y carismático, hijo de una ex modelo de Balenciaga y un rico banquero español, formó la agencia que se convirtió en Elite en París a fines de la década de 1920. Después de años de abrir una tienda en Nueva York, Casablancas generó millones de dólares en ingresos cada año y marcó el comienzo de la era de la supermodelo. Amigos fascinantes acudieron en masa a fiestas de élite en clubes de moda como Studio 54.

No está claro cómo Casablancas conoció a Trump, pero según varios modelos anteriores que lo conocieron en la década de 1980, el empresario se convirtió en un habitual en sus fiestas. Con la apertura de Trump Tower en la Quinta Avenida de Nueva York en 1983 y la adquisición del resort Mar-a-Lago en Florida en 1985, Trump se había ganado la reputación de un playboy de alto nivel en toda regla. En 1987 publicó The Art Of The Deal, y siguió una andanada de anuncios. «Se asienta sobre un imperio de $ 3 mil millones», proclamó el Washington Post, «y parece tener un giro de Midas».

Quizás no fue sorprendente que Trump, una celebridad de Nueva York a la que le gustaba salir con mujeres hermosas, aprendiera sobre el agente modelo más conocido de la ciudad. «Trump era bueno en relaciones públicas y esto era algo que le gustaba a John», dice Jeremie Roux, quien ahora dirige System, una agencia de modelos que fundó con Casablancas en 2009. «La buena o mala prensa fue buena para Trump «.

Patty Owen, una estrella de portada de Elle y Cosmopolitan, recuerda haber visto a Trump en las fiestas de Elite desde 1982. «Él siempre habría estado en el bar. Ahí es donde se quedaría y allí es donde colgarían todos los modelos nuevos «, dice.» Cada vez que lo veía, siempre decía: ¿por qué John debería invitarlo? «Barbara Pilling, incluso entonces una modelo Elite, nos dijo que Trump le pidió que saliera a cenar en el verano de 1989 en una velada industrial. Recuerda que Trump le preguntó cuántos años tenía «. Dije 17 años y le dije:» Es genial, no eres demasiado viejo ni demasiado joven «.





Stacy Wilkes sobre el espíritu de Nueva York, 1991, con la ganadora de ese año Ingrid Seynhaeve







Shawna Lee (segunda desde la derecha) con otros competidores en el concurso Look of the Year de 1992



  • Arriba: Stacy Wilkes sobre el espíritu de Nueva York en 1991, con la ganadora de ese año Ingrid Seynhaeve. Director de fotografía: Nina Berman / NOOR

  • Abajo: Shawna Lee (segundo desde la derecha) con otros competidores en el concurso Look of the Year de 1992

Hablando con The Guardian, cuatro ex modelos Elite dicen que a fines de la década de 1980 o principios de 1990, cuando eran adolescentes, la agencia les pidió que asistieran a cenas privadas con Trump, Casablancas y, a veces, otros hombres. Una de ellas fue Shayna Love, una modelo australiana que tenía 16 años cuando llegó a Nueva York por primera vez en el verano de 1991. Al recordar una cena a la que asistió, dice ahora: «Fue presentado como nuestro deber como modelos de agencia . No fue una invitación. Era como si fuera a hacer esto. «Dice que la cena a la que asistió, a la que asistieron 10 o 15 modelos, se sirvió en una mesa larga en un área privada de un restaurante exclusivo». Estaba en un extremo con John, y Trump era del la otra parte … rodeada de las otras chicas «.

En la primavera de 1991, Trump y Casablancas firmaron un acuerdo comercial. Trump patrocinaría la final de Look of the Year y presentaría a los competidores en la Plaza, que funcionaría como sede. En ese momento, Trump enfrentó una presión financiera significativa y estuvo cerca de declararse en bancarrota del Capítulo 11, pero no pareció disuadirlo. En la película reciente, detrás de escena de Look of the Year 1991, Trump hace una serie de apariciones junto a Casablancas, a quien describe como «mi amigo John». En un momento, Casablancas revela cómo él y Trump formaron su sociedad comercial. «Me había preparado para una larga reunión con Donald Trump para explicar por qué esto iba a ser un gran éxito», dice Casablancas a la multitud. «De hecho, todavía no había terminado mi tercera oración y dije: ‘Me encanta la idea. Hagámoslo'».

Trump ahora niega ser amigo de Casablancas. Representantes del presidente le dijeron al Guardian que lo niega «en los términos más enérgicos posibles». Trump, dijeron, «apenas lo conocía, pasaba muy poco tiempo con él y sabía muy poco sobre él».


STacy Wilkes nunca había estado en ningún lugar como New York Plaza cuando llegó al hotel de Trump con otro competidor en septiembre de 1991. Luego, a los 16 años, vivía en Louisville, Kentucky, con su madre, que luchaba por aterrizar. se encuentran. El adolescente mantendría las ventas en el sitio y cortaría el césped para ganar dinero extra. «Estaba tan emocionado de estar en un hotel», dice. «Ir de una parte pobre de Kentucky a un lugar como este, me sentí como el niño solo en casa». Ella recuerda haberse sentido fuera de lugar en un hotel donde «todo era oro».

El adolescente había sido seleccionado como parte de una extensa búsqueda internacional, supervisada por Casablancas, para «caras nuevas». Muchos competidores habían participado en competencias de alimentación después de ganar series regionales o ser vistos en centros comerciales y vestíbulos de hoteles o, en un caso, en la playa. Casablancas había visitado el centro comercial local de Wilkes para organizar un evento de exploración Elite un año antes, cuando tenía 15 años. Su agente local la había enviado a conocerlo, diciéndole qué ponerse y cómo actuar. Él dice: «Me dijeron que me pusiera el pelo delante de la cara y luego, como, que lo gritara y lo mirara».

¿Participó en el Elite Look del año en los años 90? Envíe un correo electrónico a investigaciones@theguardian.com o use Signal o WhatsApp para enviar un mensaje (Reino Unido) +44 7584 640566 o (EE. UU.) +1 646 886 8761.

Un año después, Wilkes estaba entre los que se encontraron en el aeropuerto con una mezcla de fotógrafos y se arrojó a una limusina: una recepción de supermodelo. «Estaba un poco limpio», recuerda. Los competidores se reunieron bajo los candelabros de cristal en la Plaza para encontrarse con Casablancas. Les dijo que serían juzgados varios días antes de una gala cuando el ganador fuera coronado. Se decía que las chicas habían sido renovadas y participaron en sesiones de fotos, usando spandex para un ejercicio de rutina frente a la Plaza. El video detrás de escena muestra a Casablancas informando a los aspirantes a modelos que la atención se dirigiría no solo a la apariencia, sino a «la forma en que eres, tu actitud, tu personalidad, tu sentido de cooperación».





de izquierda a derecha: John Casablancas, fotógrafo Patrick Demarchelier y Gérald Marie, jefe de la oficina de élite en París y juez de Look of the Year de 1991.







Donald Trump con competidores en la competencia Look of the Year de 1991, el año en que fue juez



  • Arriba, desde la izquierda: John Casablancas, fotógrafo Patrick Demarchelier y Gérald Marie, jefe de la oficina de élite en París y juez del Look del año de 1991. Fotografía: FameFlynet.uk.com

  • Abajo: Donald Trump con competidores en la competencia Look of the Year de 1991, el año en que fue juez

A los 16 años, Wilkes era uno de los mayores competidores en Look of the Year. El documental de Fox de 1992 informó que la edad promedio era de 15 años y las entrevistas de la película aclaran la juventud de muchos concursantes. De pie ante los jueces para el giro de trajes de baño clave, se les pide a los aspirantes a modelos que le cuenten al panel sobre ellos. «Yo canto y amo a los animales», dice una niña nerviosamente. Otro dice a los jueces: «Me gustan los perros grandes y el chocolate». Más tarde, durante una sesión de fotos, un fotógrafo le indica a una joven de quince años que muestre más de su escote bajando su sostén. «Otro», dice. «Más. Más».

En 1991, había 10 jueces en total, ocho de ellos hombres, incluidos Trump, Casablancas, el famoso mago David Copperfield y el presidente de la división Elite Europea, Gérald Marie. Para la ronda de trajes de baño, jueces como Trump y Casablancas se sentaron en una mesa en uno de los suntuosos pasillos de la Plaza, evaluando a las modelos adolescentes. «Me sentí muy incómodo estando allí en traje de baño», recuerda Wilkes. Él dice que en algún momento de la carrera los jueces dijeron que debería haber perdido peso: «Parecía que me estaban acumulando».

La competidora que ocupó el tercer lugar en 1991 fue Kate Dillon, luego de 17 años. Dillon, quien se convirtió en una exitosa modelo de talla grande, dice que muchos de sus compañeros competidores «eran de lugares muy pobres». Vengo de una familia que tenía medios, así que fue divertido salir de la escuela durante una semana, pero muchas de estas chicas estaban desesperadas. «Recuerda varios eventos» después de la hora «en el transcurso de la competencia de cinco días». Estaba muy claro que había oportunidades para salir y celebrar con Donald «, dice. Los competidores se hicieron creer» que si fueras amable con algunas personas, te pasarán cosas buenas, y creo que es por eso que las chicas salen «.

Las imágenes detrás de escena vistas por The Guardian muestran fragmentos cortos del futuro presidente mezclados con los modelos Look of the Year. En una recepción por la noche, parece desempeñar el papel de un invitado, moviéndose de manera regia en las habitaciones decoradas de la Plaza en trajes, hablando con invitados y competidores VIP. «¿Cómo están los competidores canadienses?» pregunta, antes de pasar a un puñado de aspirantes a modelos canadienses y presentarse. En otro momento, circule en la cubierta superior del Spirit of New York mientras el barco se prepara para partir. Usando un blazer flotante de color crema, una camisa rosa de cuello abierto y una gorra de béisbol de gran tamaño, Trump sonríe mientras posa para fotos y chatea con varias chicas. Uno le dice que está terminando la escuela.

Algunos ex concursantes recuerdan que él estaba allí mientras se vestía para eventos. «Cada vez que cambiamos, era como si Trump hubiera encontrado una razón para ir detrás del escenario», dice Wilkes. Un competidor canadiense de 1992 recuerda incidentes similares. «Él venía y decía:» Hola chicas, ¿estamos listas? «Dice:» Recuerdo haber pensado, ¿en qué me metí? «, Trump niega,» en los términos más enérgicos posibles «, comportándose de manera inapropiada con cualquier competidor de Look of the Year. Sus representantes dicen que no estaba actualmente consciente de cualquier ambiente depredador.

Otros, sin embargo, observaron un lado inquietante de la carrera. Ohad Oman, un joven periodista de una revista de Tel Aviv, fue enviado a ocuparse de él en 1991 y 1992. Ha asistido a numerosas fiestas y recuerda haber visto a chicas bebiendo alcohol. Él recuerda una fiesta particularmente disoluta, y le dijo al Guardián: «Vi a niñas sentadas en el regazo de los niños, y recuerdo a un niño que puso su mano sobre la parte superior de una niña. Recuerdo que pensé que eran más jóvenes que yo y yo tenía 17 años». 18 años. «(La edad legal para beber es de 21 años en los Estados Unidos).

Otros que estuvieron presentes recuerdan que a los modelos menores de edad se les sirvió alcohol en la competencia. Los representantes de Trump dicen que no han suministrado alcohol a sus competidores, o que han animado a cualquier modelo, menor o menor de edad, a beber alcohol, y enfatizan que «él no bebe alcohol y no alienta a otros a hacerlo».





Una imagen de la película inédita del final de Look of the Year de 1991



El final de la competencia de 1991 fue una brillante gala de corbata negra en el salón Plaza. Presentaron Casablancas y la top model Naomi Campbell, mientras que 10 finalistas pasaron por una serie de cambios de vestuario, caminando por un escenario decorado con columnas de girasoles. Trump estaba sentado en la primera fila junto a una lista de celebridades, Ivanka, una hija de nueve años, sentada sobre una rodilla.

Ingrid Seynhaeve, una belga de dieciocho años, fue coronada como la ganadora. Cuando la tarde llegó a su fin, Seynhaeve fue rodeada de fotógrafos. Los invitados salieron del salón de baile mientras se celebraba una fiesta en otro de los grandes salones de la Plaza. En las imágenes recientemente descubiertas, se puede escuchar a un hombre fuera de la cámara, diciendo: “Vamos chicas. Tomemos un poco de licor en ti. «


yoEn los meses anteriores y posteriores a las competiciones, Elite envió a varios de sus modelos adolescentes a Milán, Nueva York o París para tareas, generalmente por su cuenta. Shawna Lee, la canadiense de 14 años que se sintió presionada para actuar en el Spirit of New York en 1992, había pasado el verano anterior en París trabajando para Elite. Recuerda los días de casting y noches, incluso en el legendario club nocturno Les Bains Douches.

Después de una noche de borracheras en el club, una de las primeras veces que bebió alcohol, dice que un ejecutivo de Elite le ofreció llevarla a su casa en su motocicleta. Gérald Marie, que tenía poco más de cuarenta años, era el jefe de la oficina de Elite en París, una figura destacada en el sector de la moda y juez de Look of the Year en 1991. Lee aceptó la oferta. «Pensé, bueno, claro, porque siempre confié en quien me trajo a casa», dice. Pero ella afirma que en lugar de llevarla a su casa, Marie la llevó a su departamento y le dijo que fuera a su habitación. Lee dice que inicialmente se negó, preguntando por su esposa. Ella dice que Marie respondió: «Oh no, ven y duerme en la cama conmigo, no te preocupes», y él se rindió. «Así que no sé, simplemente fui».

Lee dice que el movimiento #MeToo la ha animado a hablar sobre lo que sucedió después. Fue su primera experiencia sexual. «Me congelé», dice. «Realmente no sabía qué hacer». Pensando en 30 años después, se siente explotada. «Realmente me sentí bajo presión», dice. «Yo era muy joven y fui manipulado». Ella le contó a un amigo lo que había sucedido y pronto regresó con los agentes Elite. «Todos sabían que algo salió mal, pero lo minimizaron», dice Lee, que ahora tiene 42 años y trabaja como maquillador en Toronto. «Me di cuenta de que me interesaba alejarme y cepillarlo debajo de la alfombra».

Las preguntas sobre el supuesto maltrato de modelos adolescentes de Marie no son nuevas. En 2000, la revista New York informó que dos altos ejecutivos de Elite habían suplicado a Casablancas y Marie que dejaran de acostarse con modelos menores de edad, pero habían sido ignorados. («Somos hombres», informó Marie. «Tenemos nuestras necesidades».) En 2011, la supermodelo y actor Elite Carré Otis afirmó que Marie la había violado repetidamente cuando era una modelo de 17 años en París en París. 1980. Hace dos años, otra modelo Elite, Ebba Karlsson, acusó a Marie de violarla cuando tenía 21 años.

Marie no respondió a una carta formal de The Guardian, pero en una breve llamada telefónica insistió en que nunca había agredido sexualmente a ninguna modelo y negó las acusaciones específicas planteadas en su contra por Lee. «Es absurdo, no conozco a esta persona», dijo. “Cargos como este se están volviendo demasiado fáciles de hacer. Francamente, duele. «





Trump con su hija Ivanka de nueve años en la final del concurso de 1991



Otros hombres estrechamente involucrados en Look of the Year durante este período han sido acusados ​​de conducta sexual inapropiada por ex competidores. Algunos cargos están contenidos en procedimientos legales presentados hace décadas; otros fueron compartidos por primera vez con The Guardian. El periódico decidió no publicar algunas de estas acusaciones a pedido de las mujeres involucradas.

Un reclamo que ya se hizo público se refiere a David Copperfield, socio de Casablancas y Trump, quien juzgó Look of the Year en 1988 y 1991, y que una vez salió con otra supermodelo Elite, Claudia Schiffer. Hace dos años, cuando el movimiento #MeToo sonó en la industria del entretenimiento, fue objeto de acusaciones por parte de Brittney Lewis, una concursante de Look of the Year de 1988 de diecisiete años, celebrada en Japón. Según su cuenta, publicada en el sitio web de noticias de entretenimiento The Wrap, Copperfield la invitó a un espectáculo en California después de regresar a su hogar en Utah. Lewis afirmó haber visto a Copperfield verter algo en su vaso y luego falleció, pero dice que ha guardado vagos recuerdos de que la agredió sexualmente en su habitación de hotel. En ese momento, Copperfield declaró en Twitter que había sido «acusado falsamente» en el pasado y que ahora tenía que «resistir otra tormenta». Añadió: «Por favor, por el bien de todos, no se apresuren a juzgar». En respuesta a las preguntas del Guardian sobre el presunto asalto, sus representantes dijeron que las acusaciones eran falsas y gravemente difamatorias.

Muchos de los competidores de 1991 recuerdan que Copperfield se comporta de una manera que ahora los considera inapropiados. Stacy Wilkes dice que Copperfield llamó a la habitación del hotel que compartía con otro competidor de 15 años e invitó a la otra niña a su habitación. Otro recuerda haber traducido una llamada telefónica de Copperfield al español para invitar a un concursante adolescente a su habitación de hotel. Aimee Bendio, que era una concursante de Look of the Year de 14 años en 1991, dice que Copperfield y su asistente la contactaron en casa varias veces después de participar en el concurso, «comprobando cómo iba mi carrera. «Ella dice que el mago la invitó a sus espectáculos, ofreciéndole enviar una limusina, pero ella se negó.





el mago David Copperfield sobre el espíritu de Nueva York, 1991, año en que fue juez







Copperfield con su ex novia Claudia Schiffer



  • Arriba: el mago David Copperfield sobre el Espíritu de Nueva York en 1991, año en que fue juez

  • Abajo: Copperfield con su ex novia Claudia Schiffer. Fotografía: colección Ron Galella a través de Getty Images

Maya Rubin, una competidora de 16 años en 1991, afirma que Copperfield se le acercó al Espíritu de Nueva York. «Le dije que soy de Israel», recuerda. «Me dijo que su madre siempre quiso que se casara con una niña judía». Meses después, dice, el mago le envió una tarjeta de Navidad. Copperfield niega categóricamente que se esté comportando de manera inapropiada con cualquier competidor en cualquier momento.

A principios de la década de 1990, los competidores de Look of the Year que habían obtenido contratos de modelado con Elite fueron presentados a una joven firma de consultoría financiera, Star Capital Management. Fue dirigido por un asociado de Casablancas, David Weil. Alojada en las oficinas Elite de Manhattan y patrocinador oficial de Look of the Year, la compañía Weil anunció sus servicios en el programa de competencia de 1991 con una fotografía de una niña vestida con ropa y joyas para adultos, junto con la línea de comercialización: «Just como tú, no somos simplemente otra cara bonita «.

Al año siguiente, Star Capital Management gestionó millones de dólares ganados con los modelos Elite. El negocio pronto llamó la atención de las autoridades federales, quienes luego acusaron a Weil y su socio comercial de robar al menos $ 1.2 millones de sus clientes. En 1998, Weil se declaró culpable de acusaciones federales de fraude. También se declaró culpable de la violación legal de una modelo de 15 años que conoció en Look of the Year en 1992.

Weil fue sentenciado a cumplir el fin de semana en prisión durante tres meses y tuvo que registrarse como delincuente sexual durante 10 años. Mark Lawless, un abogado de Nueva York que presentó un caso de fraude civil contra Star Capital Management en representación de Ingrid Seynhaeve, ganadora del Look del Año de 1991 y otros, dice que cuando inspeccionó su oficina, encontró una habitación. Cama contigua. Recuerda que uno de los cajones del escritorio contenía «balas y condones». Weil declinó hacer comentarios cuando fue contactado por The Guardian.

Cuatro años después de la condena de Weil en 2002, Casablancas tuvo que enfrentar sus acusaciones en tribunales civiles. Una ex concursante de Look of the Year, conocida solo como Jane Doe 44, presentó una demanda acusándolo de abusar sexualmente de ella repetidamente, a partir de los 15 años. El abuso comenzó, según la demanda, en Look of the Year 1988 en Japón, donde Casablancas le dijo a Doe que se estaba «enamorando» de ella. Al final de la competencia, la demanda afirma que «los concursantes bebieron y celebraron hasta altas horas de la noche» y Casablancas le dijo al adolescente que fuera a su habitación de hotel. Allí, Casablancas abusó sexualmente de la niña «varias veces durante la noche». El abuso continuaría al año siguiente; Cuando la niña quedó embarazada, Casablancas dijo «se abortaría». El aborto fue supuestamente «organizado y pagado» por Elite. Casablancas tenía 46 años en ese momento.





John Casablancas con su tercera esposa, Aline Wermelinger; se conocieron cuando ella era una competidora de Look of the Year 1992



  • John Casablancas con su tercera esposa, Aline Wermelinger, en 1995; se conocieron cuando ella era una competidora de Look of the Year en 1992. Fotografía: The LIFE Picture Collection a través de Getty Images

La demanda también afirmó que Casablancas «se ha embarcado en una seducción, explotación sexual y / o abuso de niñas menores, incluidas niñas de 14 o 15 años». Pero en 2003, el Tribunal Superior de Los Ángeles desestimó los cargos en su contra por no vivir en California, donde había sido archivado. En ese momento, un abogado de Casablancas declaró que las acusaciones carecían de fundamento.

Los representantes de Trump le dijeron a The Guardian que niega en los términos más enérgicos posibles saber en ese momento que Casablancas presuntamente tuvo relaciones sexuales con competidores de Look of the Year, incluidos aquellos que tenían menos de la edad de consentimiento, o que Casablancas permitiría a otros explotar o abusar de modelos adolescentes.

Pero el interés sexual de Casablancas en las adolescentes precedió a este período. Su matrimonio con su segunda esposa, la modelo danesa Jeanette Christiansen, terminó en 1983 cuando se supo que estaba teniendo una aventura con una modelo de 15 años, Stephanie Seymour. Casablancas, que tenía alrededor de 40 años en ese momento, más tarde describió a Seymour como una «mujer-niña». Conoció a su tercera esposa, la modelo brasileña Aline Wermelinger, en 1992, cuando era un competidor de Look of the Year en Trump’s Plaza. Se casaron al año siguiente; Casablancas tenía 51 años y ella 17 años.


BPor su cuenta, Donald Trump conoció al financiero Jeffrey Epstein a fines de la década de 1980. «Es muy divertido estar con él», dijo Trump en 2002 a la famosa revista New York. «Incluso se dice que le gustan las mujeres tan hermosas como yo, y muchas de ellas son jóvenes». Dopo che Epstein è stato accusato di traffico di ragazze minorenni l’anno scorso, il presidente ha preso le distanze, dicendo ai giornalisti che conosceva il finanziere «come tutti a Palm Beach lo conoscevano», ma non gli parlava da 15 anni. «Non ero un suo fan, che posso dirti», ha detto. I rappresentanti di Trump hanno detto al Guardian di aver «cacciato il signor Epstein» da Mar-a-Lago per aver agito in modo inappropriato nei confronti del personale.

Le fotografie di Trump con Epstein, che possedeva una casa vicino a Mar-a-Lago, furono ampiamente diffuse a seguito dell’arresto del finanziere l’anno scorso. Una rinnovata attenzione è stata anche data a una deposizione di Virginia Roberts Giuffre, che ha affermato di essere stata avvicinata per la prima volta dall’amica di Epstein, la socialite britannica Ghislaine Maxwell, mentre lavorava come assistente spa a Mar-a-Lago nel 1999.

Sembra anche che Epstein abbia avuto un collegamento con Casablancas negli anni ’90. Secondo una causa intentata negli Stati Uniti tre mesi fa, nel 1990 Casablancas ha inviato una modella adolescente per la sua prima «casting call» a un indirizzo residenziale nell’Upper East Side di New York, per incontrare un «fotografo» che, si è scoperto, era Epstein. La causa afferma che Epstein ordinò alla ragazza di 15 anni di spogliarsi prima di fotografarla, spingendola contro un muro e aggredendola sessualmente.

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George Houraney, un uomo d’affari il cui concorso di bellezza American Dream Calendar Girls si era svolto nei casinò di Las Vegas dal 1978, ricorda di aver incontrato Epstein a Mar-a-Lago nel gennaio 1993. Houraney afferma che Trump gli aveva chiesto di organizzare una festa quel mese con alcuni dei finalisti del suo concorso, promettendo di invitare capi di agenzie di modelle e potenziali sponsor per la sua competizione. «Mi ha fatto volare in tutte queste ragazze e mi ha dato un budget di $ 30.000 per le tariffe aeree e i limos per prenderli all’aeroporto», dice. «Le ragazze erano tutte addobbate, aspettandosi di incontrare tutti questi VIP.» Ma dopo un’ora alla festa, dice Houraney, sembrava esserci solo un altro ospite: Epstein. «Ero tipo,» Paperino, dove sono i ragazzi? Che cosa sta succedendo qui? ‘E ha detto:’ Bene, questo è tutto ‘. ”Houraney dice di aver capito“ questa è una festa di Jeff Epstein, in sostanza ”.

While suspicious of Epstein, Houraney was keen to have Trump as a business partner. A month earlier, in December 1992, Trump had met with Houraney and Jill Harth, who ran the pageant together. They were looking for a new sponsor for their contest, which each year saw models aged 16 to 22 compete to appear in wall calendars wearing bikinis and swimsuits while posing with classic cars. At dinner in the Plaza’s Oak Room, Harth, Houraney and Trump discussed moving the American Dream competition from Las Vegas to one of Trump’s casinos. “He wanted to build this into the biggest, the best thing that he could do. He was talking about television and pulling out all the contacts,” Harth later said. Eventually, the pageant was held at Trump Castle in Atlantic City in November 1993, but for one year only.

The partnership soured and ended in two lawsuits, but for Trump it was a prelude to a series of more lucrative ventures in the beauty business. In 1996, he secured what the New York Daily News described as “his most beautiful deal yet”. After months of negotiations, Trump acquired the Miss Universe Organization in a reported $10m deal that handed him control of three large, well-established pageants: Miss Universe, Miss USA, and Miss Teen USA. Three years later, he founded Trump Model Management, poaching many staff from Elite.

For Wolfgang Schwarz, a veteran model agent in Austria who worked closely with Casablancas, and met Trump at the Plaza in the early 90s, Trump’s decision to establish his own agency was about him wanting his own private source for models. “If you have your own agency and you’re the owner, you can tell your bookers to make a party,” Schwarz says. “It’s easier than calling 15 agencies in New York.” Trump’s representatives say he entered the modelling industry because it was a “very profitable” business opportunity.





Kate Dillon, in footage from the 1991 contest







Casablancas with 1992 Look of the Year winner Mariann Molski, then 14



  • Top: Kate Dillon, in behind-the-scenes footage from the 1991 contest

  • Bottom: Casablancas with 1992 Look of the Year winner Mariann Molski, then 14. Photograph: Everett Collection/Alamy

The Miss Universe deal allowed Trump to realise his ambition of turning a pageant into an international televised event. In 1997, he sold a 50% stake in the business to CBS. Five years later, amid a slump in the Miss Universe ratings, Trump brokered a deal with NBC that led to the launch of The Apprentice in 2004.

The move into reality TV positioned Trump as a heavyweight tycoon with a significant media profile. In many ways, it was a natural progression from his involvement in beauty contests and pageants. Where once he had judged young models, whose hopes, rivalries and insecurities became TV storylines in Fox’s Look of the Year documentary, now he was ruthlessly separating aspiring business people into winners and losers.


Three decades on from the contests at Trump’s Plaza, it is striking to reflect on the diverging fortunes of those who attended. Many of the powerful men Casablancas brought on board to help judge the girls thrived in the years that followed. Gérald Marie is now the chairman of a prestigious model agency in Paris, Oui Management. Although Marie told the Guardian he had retired, his LinkedIn page lists his responsibilities at the “thriving newcomer” agency as scouting for and managing talent. Oui Management did not respond to our request for comment. David Copperfield remains a prominent entertainer, with a current residency at the MGM Grand resort in Las Vegas.

The fortunes of the teenagers who took part have been mixed. Some became successful models, Hollywood actors and TV hosts, while many more lived quieter lives. Ingrid Seynhaeve, the 1991 winner, became a face of Ralph Lauren and Dior, hosted Belgium’s Topmodel TV show, and continues to front high-profile campaigns. Other contestants we spoke to include a beautician, a stay–at–home mother, a makeup artist, a yoga teacher and a bus driver.

In 1992, the crown went to one of Look of the Year’s youngest contenders: 14-year-old Mariann Molski. Months after her victory, a profile in the Chicago Tribune reported that the sporty high school student was “on the brink of a career of a kind that most young women only dream about”. While she had some success as a model, it is not clear what happened to her in the years that followed; US public records indicate multiple arrests for probation violations, alcohol offences and prostitution, though there is nothing to say she was ever charged. Molski’s current whereabouts are unknown, but she is believed to have been homeless in Arizona.

After years of financial mismanagement, Elite was forced into bankruptcy in 2004. The Elite brand continues to be used by two separate agencies, owned by different corporate entities. One is Creative World Management, which bought the New York division in 2004. It strongly distances itself from the Casablancas-owned firm and era, saying it “utterly” condemns the kinds of “deplorable behaviour” alleged to have taken place in the past.

The other inheritor of the brand is Elite World Group, which operates the successor to Look of the Year, a similar global contest for the next top young model, called Elite Model Look. It, too, distances itself from the Casablancas era. “We would have no tolerance for the conduct you’ve described,” the company told the Guardian. “Empowering our models and protecting their safety is our foremost priority.”





Donald Trump with contestants in 1991’s Elite Look of the Year, the year he was a judge







Donald Trump, then 45, with contestants in the 1991 Elite Look of the Year contest, the year he was a judge.



John Casablancas retired in Brazil in the early 2000s. He died in Rio de Janeiro in 2013, aged 70, long before the #MeToo movement heralded a new standard of accountability for powerful men accused of exploiting women and girls. He never got to see his old associate Donald Trump ascend to the White House, despite a cascade of allegations about Trump’s own treatment of women. There are now at least 25 sexual misconduct allegations against the president, ranging from unwanted advances and harassment to serious sexual assaults. More than half relate to models or pageant contestants. Trump denies that he has ever behaved in a predatory or inappropriate fashion with any women or girls.

Speaking to the Guardian 30 years on, several former Look of the Year contestants feel that a #MeToo moment for the modelling world is long overdue. “The girls are young and they look at these agents like parental figures, and they’re not,” says Shawna Lee. “Anything they say goes, whether it’s ‘Go cut your hair’, ‘Go wear this dress’. It’s too bad that there were not more consequences for these men.”

After Look of the Year 1991, Stacy Wilkes returned to Louisville and quit school, despite having told the judges she would finish. “I thought that was the reason I lost,” she says, “so I might as well leave if I want to make it as a model. We were really broke, so I thought I’d try and make money for my mom, but it didn’t work out.” She is content with the path her life took, living in Louisville with her partner and three cats, but adds that women were raising concerns at the time and were ignored: “I think models from the 90s tried so hard, over and over, and nobody believed what we had to say.”

Kate Dillon, now a businesswoman living in Seattle, remembers the contest as one that “exploited women’s assets, women’s bodies. A lot of these girls were desperate. They thought modelling was about attracting men, which it isn’t.” There was a climate of opportunism, she says. “There’s no doubt that the men were like, ‘Yes, Look of the Year week, let’s make sure my schedule is clear to have chicks over to my apartment.’

“What’s great is that we now have a language, and a precedent of young people saying: ‘No, I’m not going to let this continue’,” Dillon adds. “They would never accept being treated the way I was.”

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