Morse aboga por el primer escaño del congreso

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HOLYOKE – Después de un fin de semana de monitoreo mediático de su vida sexual, el alcalde de Holyoke, Alex Morse, dijo que no tenía ninguna intención de abandonar la carrera contra el representante estadounidense Richard Neal, demócrata por Springfield, en el 1er Distrito del Congreso.

«Durante el fin de semana tuve que buscar mucho el alma de por qué me metí en esta carrera en primer lugar, y tuve que tomar una decisión sobre si estaba listo para pasar por una prueba muy caótica contra el poder en esta escala», dijo Morse. . «Sé que no sólo me postularé contra el congresista Neal. Me postularé contra algunas fuerzas muy poderosas en Springfield y algunas fuerzas muy poderosas en Washington, DC».

En una reunión con los editores del Gazette el martes, Morse discutió todo, desde los donantes corporativos de Neal y la policía de Holyokes hasta la vivienda como un derecho humano y su propio historial como alcalde de la ciudad. La conversación se produjo pocos días después de que The Massachusetts Daily Collegian, el periódico estudiantil de la Universidad de Massachusetts Amherst, donde Morse enseñó anteriormente, publicara acusaciones anónimas de tres grupos universitarios demócratas de que Morse había usado su «posición de poder para el romance». o ganancia sexual, especialmente hacia estudiantes jóvenes. «

Durante la conversación de 45 minutos, Morse negó tener encuentros sexuales con sus propios estudiantes en la universidad, lo que va en contra de las pautas de la UMass. Anteriormente dijo que tenía relaciones amistosas con estudiantes universitarios locales a quienes conoció a través de aplicaciones de citas. Morse también dijo que nunca «conoció» a un estudiante que conoció en un evento de College Demócratas.

“Creo que lo último que quiero es que alguien se sienta incómodo por los comentarios de los estudiantes y me disculpo si lo hago y me aseguraré de conocer mejor el hecho de mi título y posición al interactuar con La gente en general ”, dijo Morse. «No me disculparé por ser joven y abiertamente homosexual y soltero y participar en actividades consensuales con otros hombres».

Morse también sugirió que la campaña de Neal tenía algo que ver con plantar las noticias, una afirmación que la campaña de Neal ha negado.

A los temas

Gran parte de la reunión con Morse se centró en la política. Cuando se les preguntó cómo los votantes pueden estar seguros de que su plataforma avanzada coincidirá con sus acciones en su elección, Morse se refirió a su récord de nueve años como alcalde: “Mis valores sobre el cambio climático y convertir esta ciudad de combustibles fósiles a 92% carbono neutral. Mi decisión de hacer de nuestra ciudad una ciudad protegida en 2014 para proteger a los inmigrantes indocumentados … El hecho de que fui el único alcalde en 2016 … que apoyó el uso recreativo de la marihuana. He sido un defensor durante mucho tiempo de un sistema de salud de pago. «

Hablando de la necesidad de un cambio estructural en Estados Unidos, Morse dijo que el capitalismo tal como lo conocemos está «fundamentalmente roto» y que ha concentrado la riqueza en la cima de la sociedad. Dijo que por eso había hecho campaña por una renta básica universal.

«Nosotros, como economía capitalista, la forma en que definimos la productividad y el trabajo, favorecemos a los ricos, los negocios bien conectados y los negocios a expensas de los trabajadores», dijo. «Creo que deberíamos definir la paternidad, la maternidad y la paternidad como trabajo, y en este momento creo que esta pandemia ha cristalizado aún más eso».

Morse también criticó a su oponente, alegando que sus llamadas anteriores de ayuda a Neal no fueron respondidas porque el alcalde no era parte del establecimiento demócrata en Springfield. Dijo que no cree que Neal sea un fuerte defensor del distrito a pesar de su influencia como presidente del influyente Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara.

Morse señaló que Neal es el único miembro de la delegación federal del estado que no copatrocinó el Green New Deal. El primer distrito del Congreso, agregó, es el hogar de Springfield, «la capital del asma de todo nuestro país», más agricultores que cualquier otro distrito o ciudad de Massachusetts, donde miles de puertorriqueños huyeron de una emergencia relacionada con el clima, el huracán María. son. El distrito también enfrenta problemas críticos con el acceso de banda ancha, las desigualdades educativas y el cierre de los servicios esenciales de salud mental, conductual y materna, según Morse.

«Nuestro miembro del Congreso tiene la distinción de ser el principal receptor de dinero corporativo … en toda la Cámara, de todos los demócratas y republicanos», dijo Morse. «Se juega en las decisiones que toma, los proyectos de ley que patrocina y los proyectos de ley que no».

Con respecto a la delincuencia y la vigilancia, Morse dijo que la Policía de Holyoke se centró en los delitos violentos y el tráfico de drogas en lugar de delitos de drogas de bajo nivel. Citó la creación de un programa de intercambio de jeringas, un centro de adicciones y un programa en el que oficiales no uniformados acompañan a un médico a visitas de seguimiento cuando ocurre una sobredosis, para conectar a las personas con recursos que necesitan tratamiento.

«Todos deberíamos esforzarnos por ser abolicionistas en la fuerza policial e imaginar un mundo donde las fuerzas policiales tal como las conocemos no sean necesarias», dijo Morse. «Aún no hemos llegado a ese punto y deberíamos trabajar en ello con el tiempo, pero eso requiere invertir en cosas que realmente animen a las personas y les den oportunidades».

El departamento de policía fue objeto de críticas y controversias al comienzo del mandato de Morse. A principios de este año, la ciudad resolvió una demanda de derechos civiles de 65.000 dólares estadounidenses alegando que la policía dejó inconsciente a un niño de 12 años en 2014.

Como parte de esa demanda, el exjefe de policía dijo que un oficial de policía estaba investigando denuncias civiles para ver si se habían ganado. El jefe de policía también admitió que no sabía cómo el departamento rastreó el uso de la violencia y los informes de heridos de los detenidos, y dijo que no había sancionado a un solo oficial por violencia excesiva en sus siete años como director del departamento.

Cuando se le preguntó sobre estos detalles, Morse dijo que los votantes deberían mantener su registro de «desmilitarización del departamento de policía» y «asegurarse de que tengamos una fuerza de oficiales que se parezca a la ciudad que representamos en términos de diversidad». mirar. Agregó que ningún oficial disparó un tiro mientras era alcalde.

«He publicado mi historial de reforma policial contra el congresista Neal y el alcalde Neal todos los días de la semana», dijo, refiriéndose al hecho de que Neal se había desempeñado anteriormente como alcalde de Springfield. «Doy la bienvenida a esta conversación sobre la reforma policial y espero hablar de ella durante el debate».

Los votantes votarán en las elecciones para la principal carrera demócrata entre Morse y Neal el 1 de septiembre, a pesar de que las papeletas de voto por correo se emiten en todo el estado. Los candidatos están programados para debatir en New England Public Media WGBY TV a las 7:00 p.m. el lunes 17 de agosto. El debate se transmitirá en el canal de televisión 57 y en la radio en 88.5 FM y en línea en nepm.org.

Los pueblos y ciudades del condado de Hampshire en el primer distrito del Congreso son Easthampton, Chesterfield, Cummington, Goshen, Granby, Huntington, Midfield, Plainfield, South Hadley, Southampton, Westhampton, Williamsburg y Worthington. El distrito también incluye todo el condado de Berkshire, todo el condado de Hampden con la excepción de un distrito en Palmer y partes de los condados de Franklin y Worcester.

Puede comunicarse con Dusty Christensen en dchristensen@gazettenet.com.

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