Nebraska no es sexy, pero esa es exactamente la razón por la que deberías visitarla.

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T.Esta es la última de nuestra serie sobre objetivos subestimados. Sigue siendo un gran mundo.

Seamos realistas ¿Cuándo fue la última vez que uno de tus amigos te llamó para contarte sobre su épico viaje a Nebraska? Lo más probable es que esto nunca haya sucedido antes.

Nebraska rara vez se incluye en las características de viajes y, a menudo, se pasa por alto por sus vecinos más populares (¡Nos vemos, Dakota del Sur y Colorado!). No me malinterpretes, me encantan estos dos estados e incluso escribí sobre paseos épicos en bicicleta en Dakota del Sur y baños en el bosque que cambian vidas en Colorado para The Daily Beast, pero tengo la misión de explorar los 50 estados, incluidos los menos populares. La pandemia actual de COVID-19 parecía un buen momento para visitar estados menos poblados con muchas actividades al aire libre, por lo que Nebraska ocupaba un lugar destacado en mi lista.

Para cualquier nativo de Nebraska ofendido por mi caracterización de su estado, me gustaría señalar que el director de turismo del estado de Nebraska, John Ricks, admitió en 2018 que el estado ha sido calificado constantemente como el «estado menos probable» que los turistas visiten quería. Como resultado, introdujeron un nuevo lema: “Nebraska. Honestamente, no es para todos. “Se burló de la reputación de Nebraska por ser un poco aburrida y al mismo tiempo resaltar actividades y paisajes naturales que generalmente no están asociados con el estado (piense en cascadas, áreas boscosas y formaciones rocosas).

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La campaña publicitaria en Nebraska se centró (y continúa enfocándose) principalmente en visitantes de los estados circundantes, no en los neoyorquinos. Hasta hace unos meses, también asociaba el supuesto estado del “paso elevado” con poco más que fútbol y agricultura. A pesar de mi suposición mal informada, reservé un auto de alquiler, que es obligatorio para explorar cualquier parte de esta parte del país, y comencé a planificar mi aventura.

Fundación Arbor Day

Tan pronto como crucé la frontera entre Dakota del Sur y Nebraska, fui recibido por un gran cartel de bienvenida que decía: «Nebraska … la buena vida … hogar del Día del Árbol». Esperar lo

Aparte de tener una pequeña plántula de árbol en la escuela primaria tal vez cada abril, incluyéndome a mí, la mayoría de los estadounidenses no tenían mucho que ver con la Fundación Arbor Day. La mayoría también se sorprendería al saber que Arbor Day se fundó en Nebraska y que Arbor Day Farm es un hito histórico con 200 acres de senderos boscosos, plantaciones de árboles y edificios históricos. También hay un pueblo en la cima de un árbol conectado por pasarelas y puentes en red. El personal me aseguró que está perfectamente bien que los adultos solteros exploren sin niños.

Arbor Day Farm es una gran excursión de un día desde Omaha, pero también puede alojarse en el impresionante Lied Lodge (el albergue principal de la propiedad), que no debe confundirse con Arbor Lodge, el museo de 52 habitaciones que se convirtió en el museo que perteneció Fundador del Arbor Day, J. Sterling Morton. Si ese nombre le suena familiar, es porque uno de los hijos de Morton fundó Morton Salt Company, lo que hace que el adorable mural de Morton Salt en la cercana ciudad de Nebraska sea mucho más significativo.

Explorando la Nebraska rural

Pasé la mayor parte de mi viaje en la zona rural de North Central Nebraska en y alrededor de la ciudad más grande del condado de Cherry, Valentine, de 2.737 residentes. Valentine es una base ideal para excursiones de un día a los parques estatales cercanos, santuarios de vida silvestre, el bosque nacional McKelvie y el embalse de Merritt, que es ideal para observar las estrellas. También recomiendo ir a la cercana ciudad de Cody, donde puede tener una degustación de vinagre en George Paul Vinegar, una de las dos únicas destilerías de vinagre estadounidenses que elaboran vinagre en la tradición clásica de la fermentación en barril de madera.

Después de visitar varios parques estatales en el condado de Cherry y sus alrededores, rápidamente descubrí que los parques estatales de Nebraska son los más utilizados por quienes tienen una política BYOB: Traiga su propio bote. Aunque hay algunas rutas de senderismo (Smith Falls Park tiene una caminata corta y una bonita cascada), los parques estatales de Nebraska se enfocan principalmente en paseos en bote y pesca. Si no tiene un bote, en cuyo caso me gustaría acompañarlo en su próximo viaje, debe comunicarse con los proveedores locales para organizar un viaje en kayak, canoa o tubo a lo largo del río Niobrara. Muchos proveedores organizan excursiones de un día y transporte para San Valentín.

En Valentine Town, tome una de sus bicicletas de Heart City y comparta Cowboy Trail, una antigua vía de ferrocarril que se ha convertido en un carril para peatones y bicicletas. Según la tradición de compartir bicicletas, las bicicletas son pesadas y gruesas, pero definitivamente son la mejor manera de disfrutar del sendero. Tenía la esperanza de alquilar una bicicleta de carretera adecuada en Valentine, pero una búsqueda en Google de «Tiendas de bicicletas de Valentine Nebraska» dio como resultado una lista inútil con sólo dos tiendas de armas y una ferretería.

Mirando estrellas

La observación de estrellas se está convirtiendo en un pasatiempo cada vez más popular para los habitantes de la ciudad que buscan alejarse de los gases de escape, el ruido y las multitudes, pero los destinos de observación de estrellas que reciben la mayor atención son también los más visitados. El Nebraska Star Party, que comenzó a principios de la década de 1990, es uno de los festivales de observación de estrellas más antiguos del mundo. El área donde se lleva a cabo la fiesta, el Área de Recreación Estatal del Embalse de Merritt, actualmente está solicitando una Recepción Oficial de Cielo Oscuro. Dado el bajo nivel de conocimiento del estado y el hecho de que la región aún no está en las listas oficiales de Dark Sky Preserves, la cantidad sigue siendo muy pequeña.

Durante la locura de la lluvia de meteoros de las Perseidas a mediados de agosto, instalé un campamento en el «primitivo» Snake River Area Campground (donde se lleva a cabo la Fiesta de las Estrellas anual) y esperaba encontrarme con docenas de otros observadores de estrellas. En una clara noche de domingo, cuando la Vía Láctea estaba a la vista y al menos una docena de meteoros atravesaban el cielo increíblemente oscuro, solo otros dos campistas estaban allí para presenciar conmigo. Debo señalar que el campamento de casas rodantes a cuatro millas de distancia estaba completamente lleno, pero solo se podían escuchar grillos y coyotes en nuestro pequeño y silencioso bosque.

Observación de vida silvestre

Nebraska también es un gran destino para los amantes de la vida silvestre, especialmente los observadores de aves. Cada marzo, alrededor de 600.000 grullas grises se detienen en Nebraska durante su migración anual hacia un clima más cálido en América Central y del Sur. Las aves viajan a lo largo de la ruta migratoria central y su escala de un mes en el valle del río Platte central de Nebraska ha sido descrita por National Geographic como «una de las últimas grandes migraciones».

La observación de juegos es durante todo el año en los condados de Nebraska y Cherry. Allí también encontrarás el Refugio de Vida Silvestre Valentine y el Refugio de Vida Silvestre Fort Niobrara, que albergan bisontes, alces y gallinas de la pradera, entre otros. Las calles de bucle de vida silvestre en cada escondite están muy orientadas a los automóviles y son una excelente opción para los viajeros con movilidad limitada. Sin embargo, si desea una buena caminata, el bosque Fontenelle de 2,100 acres en Omaha es una excelente opción.

El bosque está a solo 10 minutos en automóvil del centro de Omaha, pero el denso follaje y la compleja red de senderos te hacen pensar que estás en medio de la nada. Algunos de los senderos son senderos que cumplen con la ADA con cómodos bancos, mientras que otros son senderos accidentados y mínimamente mantenidos que se beneficiarían absolutamente de una mejor señalización. De cualquier manera, tiene la garantía de encontrar ciervos y pavos salvajes, sin mencionar las águilas, halcones y búhos que forman parte del programa de recuperación de aves rapaces del centro de la naturaleza.

Omaha es mucho más genial de lo que piensas

Casi todas las ciudades funcionan de manera diferente debido a la pandemia, y Omaha no es diferente. Los conciertos y festivales al aire libre han sido reemplazados por eventos virtuales y calles más tranquilas, pero el distrito de entretenimiento Old Market sigue siendo el mejor lugar para cenar, tomar una copa o visitar tiendas extravagantes y eclécticas. El sistema de bicicletas compartidas de Omaha es bastante extenso (se extiende por la ciudad y cruza el río Missouri hasta el oeste de Iowa), por lo que es una excelente manera de moverse por la ciudad.

Mi primera parada en Omaha fue la Malcolm X Memorial Foundation, pero como no hice una cita para un recorrido privado, solo pude visitar el marcador histórico en su lugar de nacimiento. La fundación organiza eventos virtuales y en persona, desde charlar con el cofundador de Black Panther, Bobby Seale, hasta festivales de música y clases de yoga comunitarias. Asegúrese de consultar su calendario antes de su visita.

Omaha tiene un mandato de máscara que casi todos en la ciudad parecen estar cumpliendo, por lo que muchos de sus museos de arte, cultura e historia han reabierto al público con horario limitado. Aunque Omaha no experimentó ningún brote de COVID-19 durante mi visita y me sentí seguro para explorar la ciudad, decidí saltarme los museos y las atracciones interiores y concentrarme en actividades al aire libre.

Una de las principales atracciones de Omaha es el zoológico de Omaha, que está constantemente calificado como uno de los mejores zoológicos del mundo. El zoológico lanzó recientemente un increíble «Late Nights at the Zoo» solo para adultos, donde los visitantes mayores de 21 años pueden explorar los terrenos sin niños, beber vino y cerveza y cenar en una docena de camiones de comida esparcidos por el zoológico. Como se trata de un evento de clima cálido, el zoológico dice que los eventos se reanudarán en la primavera de 2021. Consejo profesional: visite los Jardines Lauritzen antes / después del zoológico, ya que están a solo unos minutos.

Nebraska merece varias visitas

Por lo general, trato de hacer mis viajes lo suficientemente largos como para ver suficientes destinos y atracciones que no puedo regresar. Recuerde, tengo la misión de visitar los 50 estados. Pasé 8 días en Nebraska y no fue suficiente, así que ya estoy planeando un viaje de regreso para niños con mi familia durante el próximo año (suponiendo que sea seguro viajar en ese momento). Aunque planeo visitar todos los museos de Omaha que me salté en este viaje (el primero de la lista es el Museo de Durham, un Monumento Histórico Nacional en una estación de tren Art Deco), la naturaleza vuelve a ser el centro de mi viaje estar .

Con el cambio climático devastando las poblaciones de animales en todo el mundo y el futuro de los viajes aéreos y los vuelos de larga distancia, literal y figurativamente «en el aire», parece el momento perfecto para presenciar una migración masiva de aves en mi propio país. país de la experiencia. Si bien espero que se unan a mí, también espero que no para que yo tenga la experiencia para mí solo. Recuerde, Nebraska no es para todos.

Cassandra Brooklyn es escritora, experta en viajes y guía turística en grupo. ella corre EscapingNY, una compañía de viajes fuera de lo común y autor de guías Cuba en bicicleta.

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