Necesitamos hablar sobre cómo Grindr afecta la salud mental de los hombres homosexuales

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Cuando abro la aplicación Grindr en mi teléfono inteligente, veo que un hombre de 26 años con abdominales bronceados está a solo 200 pies de distancia. Su nombre es «Looking4now» y su perfil explica que quiere tener sexo en su lugar lo antes posible.

Si me desplazo hacia abajo, encuentro 100 perfiles similares dentro de una milla de mi apartamento en Boston. Puedo filtrarlos por tipo de cuerpo, posición sexual (superior, inferior o versátil) y estado de VIH.

Como psiquiatra gay que se ocupa del género y la sexualidad, me encantan los grandes pasos que hemos tomado en la última década para llevar las relaciones homosexuales a la corriente principal. La Corte Suprema dictaminó que los matrimonios entre personas del mismo sexo son constitucionales. Hoy en Boston, dos hombres pueden caminar por la calle tomados de la mano sin consecuencias.

Pero me preocupa el surgimiento de la casa de baños digital subterránea. Aplicaciones como Grindr con 3 millones de usuarios activos por día y otras como Scruff y Jack’d están diseñadas para ayudar a los hombres homosexuales a menudo a solicitar sexo de forma anónima en línea. Estoy totalmente a favor de la liberación sexual, pero no puedo dejar de preguntarme si estas aplicaciones también tienen un impacto negativo en la salud mental de los hombres homosexuales.

Debido a que hay pocos resultados de investigación publicados sobre hombres que usan Grindr, decidí realizar una encuesta informal y preguntar a los hombres por qué están en la aplicación con tanta frecuencia y cómo esto afecta sus relaciones y salud mental. Creé un perfil donde me identifico como escritor médico para hablar con los hombres sobre sus experiencias. Recibí alrededor de 50 respuestas (incluidas sugerencias).

Es un tamaño de muestra pequeño, pero suficiente para darnos algunos consejos sobre cómo Grindr afecta a los hombres homosexuales. Y no se ve bien.

Se dice que aplicaciones como Grindr facilitan la búsqueda de sexo. Y eso puede hacer que sea difícil dejar de usarlos.

La razón más común por la que los usuarios han accedido a la aplicación es porque el sexo se siente genial y Grindr lo hace accesible al alcance de tu mano. La pantalla llena de hombres semidesnudos deleita a los usuarios. Con solo unos pocos clics, puedes conocer a una pareja sexual en una hora.

Los neurocientíficos han demostrado que el orgasmo activa las áreas de placer del cerebro, como el área tegmental ventral y desactiva las áreas relacionadas con el autocontrol. Y este patrón de activación en los hombres son sorprendentemente similares a lo que los investigadores ven en los cerebros de las personas que usan heroína o cocaína. Entonces, si una acción neutral (hacer clic en Grindr) se combina con una reacción agradable en el cerebro (orgasmo), las personas aprenden a realizar esta acción una y otra vez.

Dependiendo de la situación y la persona, esto puede ser una reacción de placer normal o una reacción de adicción.

Grindr intencional o deliberadamente también usa un concepto psicológico llamado refuerzo de relación variable, en el que las recompensas por hacer clic se otorgan a intervalos impredecibles. Puede encontrar una conexión de inmediato, o puede estar en su teléfono durante horas antes de encontrarla.

El refuerzo de proporción variable es una de las formas más efectivas de reforzar el comportamiento y hace que sea extremadamente difícil detenerlo. Las máquinas tragamonedas son un ejemplo clásico. Como los jugadores nunca saben cuándo tendrá lugar el próximo pago, no pueden dejar de tirar del mango. Esperan que el próximo movimiento les dé el sonido agradable de monedas que chocan contra un contenedor de metal, y al final, tirarán durante horas.

Ahora imagine una máquina tragamonedas que lo recompensará con un orgasmo a intervalos impredecibles. Esta puede ser una receta de adicción efectiva y puede explicar por qué un usuario con el que hablé permaneció hasta 10 horas en Grindr, con la esperanza de encontrar la pareja perfecta para el sexo casual.

El término «adicción» sigue siendo controvertido cuando se trata de sexo y tecnología. John Pachankis, un experto en salud mental LGBTQ de la Escuela de Salud Pública de Yale, me describió los efectos de Grindr de la siguiente manera: «No sé si es una ‘adicción’, pero sí sé que causa mucho sufrimiento. «

Por el momento, es difícil saber cuántos usuarios de Grindr piensan que usar la aplicación es problemático. La investigación inicial sobre el uso y la salud de las aplicaciones se centró solo en las infecciones de transmisión sexual, p. B. Tasas de VIH entre los usuarios de Grindr, utilizando Grindr para hacer que las personas se hagan pruebas de ITS, etc.

La semana pasada, Grindr anunció que comenzará a enviar recordatorios de las pruebas de VIH y las direcciones de los sitios de prueba locales (en forma voluntaria). En noticias menos alentadoras, BuzzFeed anunció el lunes que Grindr ha compartido el estado del VIH de sus usuarios con compañías externas. (La compañía luego dijo que dejaría de compartir la información).

Aunque existe este nuevo enfoque en la salud sexual, tanto Grindr como la comunidad investigadora han guardado silencio sobre la salud mental.. Sin embargo, desde 2007, más hombres homosexuales han muerto de suicidio que el VIH.

Esto sugiere que es hora de echar un vistazo más de cerca a los efectos de Grindr en la salud. Otras aplicaciones de citas, como Tinder, ahora son objeto de investigaciones preliminares que abordan los efectos sobre la salud mental. Es hora de hacer lo mismo con las aplicaciones de conexión gay.

Grindr puede ayudar a los hombres a aliviar su ansiedad y depresión. Pero es solo temporal.

Para algunos usuarios con los que he hablado, el atractivo de Grindr no fue solo la prisa por sentirse bien. Debería dejar de sentirse mal. Los usuarios me dijeron que cuando se sienten tristes, asustados o solos, inician sesión. Grindr puede hacer que estos sentimientos desaparezcan. La atención y el potencial para el sexo distraen de las emociones dolorosas.

Un sorprendente número de hombres homosexuales sufren de depresión, con algunas estimaciones de hasta el 50 por ciento. Porque el miedo y la depresión de los hombres homosexuales A menudo se deben al rechazo de la infancia porque son homosexuales. Los mensajes de otros hombres homosexuales son particularmente positivos. Desafortunadamente, estos mensajes generalmente solo están de cerca: «Hola, dulce imagen. Mirando hacia ****?

Una encuesta reciente entre 200,000 usuarios de iPhone realizada por Time Well Spent, una organización sin fines de lucro que se centró en la crisis de atención digital, descubrió que el 77 por ciento de los usuarios de Grindr sintió pena por usar la aplicación.

Pasé bien el tiempo

Los usuarios que entrevisté me dijeron que cuando cerraron sus teléfonos y pensaron en las conversaciones planas y las imágenes sexualmente explícitas que enviaron, se sintieron más deprimidos, ansiosos y aún más aislados. Algunos experimentan sentimientos abrumadores de culpa después de un encuentro sexual en el que no se pronuncian palabras. Después del orgasmo, la pareja puede salir por la puerta con poco más que un «gracias».

Y sin embargo, siguen regresando para obtener ese alivio emocional temporal. Un usuario me dijo que después de conectarse, se siente tan mal que salta directamente a la aplicación y continúa el ciclo hasta que está tan cansado que se queda dormido. Elimina la aplicación de vez en cuando, pero la descarga la próxima vez que se sienta rechazado o solo.

«Vemos pacientes así casi todos los días», me dijo Pachankis. “Las aplicaciones como Grindr a menudo son tanto la causa como la consecuencia de la salud mental desproporcionadamente pobre de los hombres homosexuales y bisexuales. Es un ciclo realmente vicioso. «

Por supuesto, no todos los usuarios de Grindr son adictos y están deprimidos. Algunos usuarios con los que he interactuado parecen estar usando Grindr de una manera saludable y positiva. Un hombre que entrevisté conoció a su prometido allí; Están planeando con entusiasmo su boda. Algunos con quienes he hablado dicen que usan la aplicación para tener relaciones sexuales, pero que no tienen consecuencias negativas y tienen control sobre su uso.

Usar Grindr puede evitar que los hombres encuentren relaciones duraderas

¿Por qué tantos de estos hombres recurren a Grindr primero? Quizás la popularidad de Grindr es una señal de que no hemos hecho tanto progreso social como pensamos para las relaciones entre personas del mismo sexo. La población en general parece contenta con la idea del matrimonio homosexual, pero aún es difícil para un hombre homosexual encontrar pareja.

Un usuario de 23 años me dijo que los únicos lugares donde puede encontrar hombres homosexuales son clubes y Grindr, y ambos están hipersexualizados. Las culturas de ambos lo intimidan. Según Pachankis, la cultura gay es a menudo «orientada al estatus, competitiva, jerárquica y exclusiva». Explica que estos rasgos son comunes entre los hombres en general, pero en la comunidad gay se refuerzan en un grupo que «socializa y sexualiza juntos».

El jugador de 23 años tiene miedo al rechazo, y Grindr lo protege del dolor de los volcamientos personales. “Mi marco es el sexo primero. No sé cómo salir con personas personalmente. »

Sus relaciones, dice, comienzan con relaciones sexuales ocasionales en Grindr. Se encuentran por primera vez a las 2 a.m. para encontrarse. Intentará programar la próxima cita sexual antes, tal vez a las 11 p.m. Entonces el siguiente paso puede ser bebidas.

Sin embargo, este enfoque de sexo primero no ha resultado en relaciones duraderas para los hombres que entrevisté y afecta su autoestima e identidad. «Mi autoestima ahora se trata de mis habilidades sexuales», dijo el joven de 23 años. «No me siento seguro como socio de ninguna otra manera».

Otro usuario me dijo que había descargado la aplicación y esperaba encontrar un esposo. Ahora dice que cuando él y un amigo (él ha pasado por varios) pelean, su respuesta natural es abrir Grindr para «encontrar una alternativa» en lugar de resolver problemas. No puede mantener una relación monógama porque constantemente está engañando.

Puede haber formas de tratar a los hombres con el uso problemático de Grindr

Los profesionales psiquiátricos con los que hablé ven a Grindr en sus clínicas como problemático. Y hay pequeñas guías publicadas sobre cómo ayudar a quienes tienen problemas.

Los médicos con quienes hablé dijeron que las mejores herramientas disponibles para tratar el uso problemático de Grindr son aquellas que se usan en el tratamiento general de la adicción al sexo. Un pequeño estudio mostró que el citalopram, un antidepresivo ampliamente utilizado, es útil en la adicción al sexo en hombres homosexuales. La naltrexona, un medicamento comúnmente utilizado para otros comportamientos compulsivos, también puede funcionar.

En casos más extremos, los pacientes pueden solicitar implantes hormonales que apagan la señal de testosterona y menos intensifican el deseo sexual. Incluso estos tratamientos tienen, en el mejor de los casos, un apoyo empírico modesto, y ninguno ha sido estudiado específicamente para el uso de aplicaciones de conexión.

Dr. Shane Kraus, director de la Clínica de Adicción al Comportamiento del Hospital de Veteranos de Bedford y Profesor Asistente de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, dice que el tratamiento más prometedor para las aplicaciones problemáticas de Grindr probablemente sean técnicas de terapia de conversación, como la terapia cognitivo conductual (TCC). La TCC puede enseñar a los pacientes a participar en otros comportamientos que son más productivos (aunque a menudo más difíciles y que requieren más tiempo que Grindr) para que se sientan amados o apoyados.

Otra técnica psicoterapéutica conocida como terapia de aceptación y apego (ACT) puede ayudar a los pacientes a tolerar mejor la sensación de estar solos sin inscribirse en Grindr.

La dinámica de Grindr es complicada, sin embargo, y puede tomar algún tiempo para que se trabajen todos los ángulos. ¿Estás auto-calmando el miedo? ¿Eres adicto al sexo? ¿Has perdido interés en tu relación monógama? ¿Crees que no puedes obtener el amor, así que estás satisfecho con las citas? ¿Tus padres te dijeron que ser gay es incorrecto y que buscas aceptación? En última instancia, Kraus explica que la terapia puede ayudar a aclarar este tipo de pensamientos y sentimientos y generar ideas que generen cambios saludables.

También cree que es solo cuestión de tiempo antes de que los estados y el gobierno federal promuevan la investigación sobre el uso de Grindr y la salud mental. Grindr no respondió a nuestra solicitud de comentarios sobre esta pieza. Sin embargo, si los datos futuros respaldan lo que sospecho sobre la conexión entre Grindr y los problemas de salud mental, incluso las intervenciones menores, como la promoción de recursos de salud mental en la aplicación, pueden ayudar a aliviar el sufrimiento de estos usuarios.

A medida que continuamos luchando para llevar las relaciones homosexuales a la corriente principal, debemos vigilar a Grindr y cómo refleja e influye en la cultura homosexual. La casa de baños todavía está allí. Ahora está abierto las 24 horas y se puede acceder desde su sala de estar.

Jack Turban es médico y autor médico en la Facultad de Medicina de Harvard, donde se ocupa del género y la sexualidad. Su escritura ha aparecido en tincluyendo el New York Times, Scientific American y Psychology Today publicacións. Encontrarlo en Twitter en @jack_turban.

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