«Nos vamos a morir»: los bares gay de todo el mundo luchan para evitar el colapso del virus corona

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LONDRES / NUEVA YORK / BERLÍN (Fundación Thomson Reuters) – Desde palpitantes superclubs gay hasta cabarets en el sótano y bares de lesbianas con poca luz, el nuevo coronavirus ha cerrado las noches LGBT + de vida nocturna en todo el mundo, algunas de las cuales ya están obligadas a cerrar permanentemente cerrar mientras otros se esfuerzan por evitar el mismo destino.

Con los recortes ajustados que agotan el dinero para pagar facturas y salarios importantes, según las cifras de la industria, el futuro de una vida nocturna vibrante que se ha visto afectada por el aumento de los alquileres y la competencia de aplicaciones de citas antes de la pandemia.

Esto brinda a las personas homosexuales, bisexuales y transgénero espacios menos seguros para expresarse libremente, encontrarse con amigos de ideas afines y recuperarse de la discriminación que a menudo experimentan en su vida cotidiana, dijeron los propietarios de bares y clubes.

“Los lugares LGBTQ son nuestras propias iglesias. Aquí es donde construimos y nutrimos a nuestra comunidad y a las personas que la integran «, dijo John Sizzle, un» drag DJ «que es copropietario de The Glory, un bar LGBT + en el este de Londres conocido por sus actos de cabaret de vanguardia.

Los países de todo el mundo están sintiendo el dolor humano y económico del coronavirus, que ha infectado a 4,2 millones de personas y ha matado a casi 300.000 personas y es probable que desencadene una recesión mundial.

Una vez superpoblados, los bares y clubes temen que, a pesar de las subvenciones del gobierno, colapsarán si permanecen cerrados durante un período prolongado de tiempo y tienen que tomar distancia social cuando vuelvan a abrir.

Los lugares LGBT + cerrados finales incluyen el DC Eagle, el bar gay más antiguo de Washington DC que abrió sus puertas en 1971, y el hotel orientado a los homosexuales y el bar orientado a los homosexuales Legends en la ciudad costera británica de Brighton.

Según Greggor Mattson, un sociólogo del Oberlin College, Ohio, la cantidad de bares gay en los EE. UU. Ha disminuido casi un 40% a alrededor de 800 en la última década a medida que aumenta la aceptación social de las personas LGBT +.

Gran Bretaña ha visto una disminución similar y los lugares restantes están bajo una gran presión financiera, ya que a menudo operan con bajos márgenes de ganancias debido a su «nicho de mercado», dijo Sizzle, que lleva una larga peluca rubia y bigote a cuestas.

«Nuestro futuro a largo plazo no está del todo claro, es una discusión semanal», dijo Sizzle, quien puso de vacaciones a los 11 empleados de The Glory.

El mundo apareció

Muchos lugares LGBT + dijeron que no podían permitirse el lujo de reabrir con menos capacidad si se imponían reglas de distancia social.

Esta semana se cumple el 17 aniversario de Therapy, un bar gay expansivo de dos pisos en Hell’s Kitchen, el centro de la cultura LGBT + de Nueva York, en el que muchos artistas como Monet X Change y el programa de televisión «RuPaul’s Drag Race» se hicieron famosos Bianca Del Rio.

Pero no habrá una fiesta. La terapia se cerró y todos los empleados fueron liberados a mediados de marzo.

Según el propietario Tom Johnson, es posible que nunca se vuelva a abrir.

«Es como si un bebé muriera», dijo Johnson. «Nunca se puede imaginar que su mundo parezca estar patas arriba de la noche a la mañana».

El programa de rescate de pequeñas empresas por valor de 660 mil millones de dólares del gobierno de EE. UU. Permite a los prestamistas otorgar préstamos perdonados y garantizados por el gobierno a las empresas afectadas por el virus.

Pero Johnson dijo que el verdadero problema sería si la terapia de media capacidad se volviera a abrir para evitar la propagación de COVID-19.

«Si intentas trabajar al 50%, nunca ganarás el dinero que necesitas para generar electricidad, alquiler y nómina», dijo.

Las noticias de Europa no son prometedoras. España planea permitir la reapertura de bares y clubes nocturnos a fines de junio con un tercio de su capacidad.

“Podemos permitirnos reabrir con el 50% de nuestra capacidad total, aunque pocos de nosotros podemos hacerlo. Pero moriremos con un tercero ”, dijo Joaquín Peña, propietario del bar gay Marta Carino en Madrid, y agregó que todos los organizadores de eventos LGBT + de la ciudad pensaron que era imposible.

SUERTE DEL SORTEO

En la capital alemana, Berlín, un punto de acceso mundial para la vida nocturna LGBT +, los bares han estado cerrados desde el 23 de marzo y el gobierno no ha dicho nada sobre cuándo podrían reabrirse.

Paul Graebner, copropietario de Silver Future, un bar hipster popular entre las lesbianas, y Curly, un café LGBT +, solicitaron una subvención del gobierno de 5.000 euros, mientras que alrededor de 100 personas hicieron donaciones privadas para apoyar a Silver Future.

“Esto nos permitiría permanecer a flote hasta finales de julio. Entonces nos quedaríamos sin dinero ”, dijo.

Al igual que con Johnson, el distanciamiento social era su principal preocupación.

«Un bar vive de estar abarrotado, de estar rodeado de personas, de coquetear entre ellos», dijo.

«Si tiene que mantener una distancia de 1,5 metros, debemos preguntarnos si vale la pena».

El alcalde de Londres, cuyos locales nocturnos LGBT + cayeron de 124 en 2006 a 56 este año, ha anunciado un fondo de £ 2.3 millones para instituciones culturales en riesgo por los efectos del virus corona, uno de los cuales es El 10% está destinado a habitaciones LGBT +.

El dinero irá a los «más necesitados», dijo Amy Lame, asesora del alcalde para las industrias nocturnas, aunque los criterios y el momento de las subvenciones aún no se han confirmado.

Mientras tanto, los alquileres demuestran ser costos de punto de inflamación.

«Los propietarios dictan lo que puede suceder, es realmente un golpe de suerte», dijo Jeremy Joseph, cuyo grupo G-A-Y tiene tres sedes en Londres y una en Manchester. Un propietario acordó renunciar a la renta y otros dos que renunciaron a las reducciones de renta.

El video pub en Jerusalén tiene la suerte de tener un propietario que ha renunciado a la renta, dijo el propietario Avi Goldberger, quien ha destacado su importancia como el único bar LGBT + en la dividida ciudad israelí durante nueve años.

«Antes del video, los lugares de reunión para las personas LGBTQ eran parques, baños públicos, no los lugares más amigables», dijo.

«(Para) mucha gente en el armario … como judíos ortodoxos o palestinos tradicionales, un lugar como The Video es muy importante para que puedan vivir la vida que desean».

Mientras Goldberger está utilizando los ahorros que había tirado por la incertidumbre de vivir en la controvertida ciudad, el futuro de The Video no es seguro.

«No puedo decir que estamos a salvo», dijo.

Reporte de Rachel Savage @rachelmsavage en Londres, Matthew Lavietes @mattlavietes en Nueva York, Enrique Anarte @enriqueanarte en Berlín; Editado por Katy Migiro. Agradezca a la Fundación Thomson Reuters, la rama sin fines de lucro de Thomson Reuters que cubre la vida de personas de todo el mundo que tienen dificultades para vivir de manera libre o justa. Visita http://news.trust.org

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