Observación histórica: la insignia de fuego Freeman es un remanente del período de la guerra civil y el Gran Incendio Caracteristicas

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A menudo encuentran cosas interesantes y a veces descubren un objeto de valor histórico.

Recientemente, el cazador de artefactos Axel Macon y dos de sus amigos encendieron sus detectores de metales en un sitio cerca de Spring Street en Charleston y apuntaron sus flashes electromagnéticos a un área prometedora en el patio de la propiedad.

Después de un rato los dos amigos lo llamaron, pero Macon fue persistente. Tenía la sensación de que había algo allí, algo interesante, algo precioso.

Tan pronto como estuvo solo, su detector de metales Minelab Equinox 800 emitió una señal acústica con seguridad. Con sus manos, bajó 2 o 3 pulgadas y sacó una placa con forma de escudo hecha de moneda de plata. En su rostro estaba grabado:

Niágara

F.Co.

No.8

1861

W.P.P.

Esto fue significativo. La Compañía de Bomberos de Niagara era una brigada de voluntarios negros, uno de los muchos activos en la ciudad en el momento de la Guerra Civil. El año 1861 es notable no solo porque la guerra comenzó en abril, sino porque el Gran Incendio había demolido una gran franja de la ciudad en diciembre.






Insignia secundaria de fuego

Axel Macon encontró recientemente la insignia de fuego de este viejo comerciante de Charleston en un sitio a lo largo de Spring Street. Axel Macon / Provisto




Los bomberos negros, cada vez más importantes durante la guerra, se unieron al esfuerzo para combatir las llamas en expansión.

Las iniciales W.P.P. refiérase a William P. Perry, un hombre negro libre y miembro de la Brigada de Niágara. Varios documentos, incluida una lista de «negros libres» – miembros del motor no. 8, noticias y un certificado de defunción, verifíquelo.

Perry murió en 169 Spring St. el 26 de septiembre de 1892, a la edad de 47 años. Habría tenido 31 años en el momento del Gran Incendio.

Aunque las contribuciones de los afroamericanos, esclavizados y liberados, a los esfuerzos de lucha contra incendios de la ciudad se conocen desde hace mucho tiempo, la insignia de fuego de Freeman descubierta por Macon es probablemente el primer objeto de este tipo que se haya encontrado.

«Estos muchachos estaban orgullosos»

Grant Mishoe, un historiador afiliado a la Sociedad Gullah, dijo que los bomberos en Charleston a mediados y finales del siglo XIX generalmente se dividieron en dos categorías: compañías blancas voluntarias que controlaban la ciudad y quizás 100 hombres y compañías negras voluntarias. , o departamento de motores, con 20-30 en la lista, que proporcionaba copias de seguridad a los grupos blancos.

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Los motores que usaban tenían que ser arrastrados manualmente a las calles y bombeados a mano. Los equipos a menudo eran grandes para permitir la rotación de la tripulación, porque un hombre solo podía bombear agua durante cinco o 10 minutos, dijo Mishoe.

Cuando estalló la guerra civil, muchos blancos se unieron al ejército confederado, dejando a las compañías de motores negros para aprovechar al máximo los tiroteos de la ciudad, dijo Mishoe.

Después de la puesta del sol el 11 de diciembre de 1861, aparecieron llamas en la Fábrica de Cielos y Fajas Russell and Co., que se encuentra en la calle Hasell de la calle East Bay. Un fuerte viento del noreste los extendió y los empujó profundamente en la ciudad vieja. Los bomberos se apresuraron a la escena, transportando su equipo, alternando con la bomba.

El incendio cavó una gran herida en la ciudad mientras corría hacia el sur y el oeste, pero podría haber sido aún peor, dijo Mishoe. «Si no hubiera sido por los motores del departamento, muchas más ciudades habrían sido destruidas por el fuego».

Tomará décadas reconstruirlo.






Sáltate la catedral católica de San Giovanni y San Finbar San Giovanni Battista

La catedral católica romana de San Juan y San Finbar en las calles Broad y Legare en Charleston fue destruida por el incendio en diciembre de 1861. La iglesia fue reconstruida en lo que ahora es la Catedral de San Juan Bautista. Archivo / Biblioteca del Congreso / Proporcionado




Después del final de la guerra en 1865, y la emancipación total de los afroamericanos, los motores del departamento se convirtieron en organizaciones independientes dirigidas por negros, dijo Mishoe. Incluyeron Ashley, Niagara, Prudence, Union Star, United y otras compañías de lucha contra incendios. En 1869, la ciudad los incorporó.

«Estos muchachos estaban orgullosos», dijo Mishoe. Llevaban sus insignias con dignidad. Y la insignia de Perry’s Niagara Fire Co. es un descubrimiento particularmente importante. «Desearía que esta cosa se quedara en Charleston … Es una parte importante de la historia».

«Guardando la historia»

Macon dijo que había decidido compartir las ganancias de la venta de todo lo encontrado en el sitio de Spring Street con el propietario, pero que él también espera que termine en una tienda o exhibición local.






Axel Macon

Axel Macon, carnicero, es miembro del Lowcountry Metal Detecting Club y un apasionado arqueólogo aficionado. (Previsto)




La probabilidad de descubrir objetos significativos en Charleston es alta. Encontró todo tipo de artefactos, desde etiquetas de esclavos hasta botellas de medicina de finales del siglo XIX y tumbas antiguas, dijo.

Como miembro del Club de Detección de Metales de Lowcountry, Macon y sus colegas ayudaron a la Sociedad Gullah a identificar cementerios y otros sitios históricos y proporcionar equipos de detección de metales.

Por lo general, no gana dinero con lo que encuentra, dijo Macon.

«La diversión lo es todo, estar al aire libre y salvar la historia».

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