Pagos atrasados Montana Free Press

3.6 (89%) 32 votes

El viernes, Bonnie McCauley regresó a su casa del juzgado del condado de Polson y se preguntó a dónde habría ido si hubiera sido desalojada.

McCauley, de 57 años, había estado viviendo en el Polson Bayview Inn con sus dos perros durante más de un año después de pasar meses durmiendo en su camioneta. Ella ha estado tratando de encontrar una industria alimentaria estable o un trabajo de hospitalidad desde el otoño pasado, dijo, y se ha atrasado con sus pagos de alquiler.

Para complicar aún más las cosas, McCauley se enfermó en diciembre con una infección de las vías respiratorias superiores y pudo comenzar a buscar trabajo nuevamente, dijo, justo antes de que COVID-19 comenzara a barrer el país. Por lo tanto, sus perspectivas laborales se han reducido aún más.

«No fue posible solicitar nada durante COVID porque no se podía ir a ninguna parte», dijo McCauley. “Y nadie estaba abierto. Nadie estaba contratando. »

Con la pérdida de miles de dólares en alquiler, McCauley solicitó el programa de asistencia de vivienda de emergencia, un fondo estatal de $ 50 millones creado bajo la ley federal CARES. El programa, administrado por la división de Vivienda de Montana del Departamento de Comercio, está destinado a los residentes que necesitan asistencia hipotecaria o de alquiler debido a la pandemia y no reciben otros subsidios federales de vivienda.

También el viernes, McCauley recibió una actualización severa de los revisores de la aplicación. Su solicitud fue rechazada porque sus dificultades financieras, según el estado, no están directamente relacionadas con COVID-19.

«Es una pesadilla», dijo McCauley. «Solo espero despertar un día y todo está mejor».

Menos de una hora después, dijo McCauley, la policía llegó a su puerta. Le ordenaron que saliera del local con todas sus pertenencias a la mañana siguiente.


La novela de coronavirus ha matado a 17 montanans e infectado a más de 500 desde principios de marzo, según datos estatales, un número relativamente pequeño en comparación con casi todos los demás estados de los Estados Unidos. Pero el efecto del virus en la economía de Montana y las finanzas personales de los residentes ha sido generalizado. Más de 95,000 personas han presentado reclamos iniciales de desempleo en Montana en los últimos dos meses.

«Estamos trabajando diligentemente y a fondo para obtener estos fondos lo más rápido posible».

Gerente de Bienes Raíces de Montana Cheryl Cohen

Cuando el Congreso comenzó a aprobar la legislación de estímulo, los funcionarios estatales y los partidarios de Montana presionaron para obtener un apoyo de vivienda rápido y generalizado. De los más de mil millones de dólares recibidos por la Ley CARES de Montana, aproximadamente 67 millones de dólares han sido destinados a programas de asistencia de vivienda llevados a cabo por autoridades locales, estatales y federales. La mayor parte de esta financiación se destina al programa de asistencia de vivienda de emergencia.

«La perspectiva de Montana Housing no es solo para apoyar al propietario [or] el inquilino tiene sentido directamente, pero también apoya la economía en un sentido amplio «, dijo la administradora Cheryl Cohen sobre el nuevo programa, que está disponible para familias de varios tamaños que ganan menos de $ 125,000 al año. Los pagos, también calculados sobre la base de los ingresos de la familia y los costos de vivienda, pueden ascender a $ 2,000 por mes.

Para garantizar que los fondos se utilicen para el pago de la renta y la hipoteca, Cohen dijo que el programa distribuirá ayuda directamente a los propietarios y prestamistas en lugar de a los inquilinos y propietarios de viviendas.

«Es una perspectiva de diligencia debida», dijo Cohen. «Pero eso también agrega un tercero al proceso de solicitud y el tiempo y la correspondencia necesarios».

Dicha diligencia debida crea una tarea administrativa compleja. El Departamento de Comercio lanzó la primera ronda de financiación para 16 candidatos el martes por la noche, totalizando aproximadamente $ 20,000 de los $ 50 millones disponibles bajo el programa. (Una versión anterior de Emergency Housing Assistance utilizó fondos del programa federal de asistencia temporal para familias necesitadas. En abril se distribuyeron alrededor de $ 61,000 en ayuda a los residentes de Montana elegibles).

Más de 985 personas se han unido al programa desde su lanzamiento el 7 de mayo. Sin embargo, la necesidad de responder preguntas y comenzar a distribuir dinero solo aumentó desde el 24 de mayo, cuando la directiva del gobierno Steve Bullock redujo los desalojos. Ahora, los defensores de inquilinos están preocupados de que más personas sean desalojadas, a pesar de que puedan ser elegibles para recibir asistencia estatal.

«Definitivamente esperábamos ver un pico», dijo Amy Hall, de la Asociación de Servicios Legales de Montana, la organización que representa a Bonnie McCauley en su caso de desalojo. «No hay nada en la ley que obligue a los propietarios a esperar».

Según la directiva Bullock, algunos inquilinos vulnerables aún están protegidos contra el desalojo, como los que tienen más de 65 años o tienen condiciones de salud graves, si pueden probar que han sido afectados financieramente por COVID-19 y han encontrado refugio allí. Según estos criterios, McCauley, que es asmático, podría considerarse un inquilino vulnerable. Ahora tiene la oportunidad de apelar su caso ante el Tribunal de Justicia del Condado de Lake.

El propietario de Bayview Inn, Hans Lund, se negó a comentar sobre el caso, que parece haber procedido en violación de la directiva del gobernador. Según documentos judiciales, Lund presentó una apelación contra McCauley por falta de pago el 11 de mayo, cuando la moratoria de desalojo de Bullock aún exigía la suspensión de todos los procedimientos de desalojo por falta de pago. Los registros indican que McCauley, a quien se entregó el 12 de mayo, no respondió dentro del plazo asignado. El 28 de mayo, se le ordenó abandonar las instalaciones, cuatro días después de que la directiva de Bullock comenzara a retirarse.

El juez de paz del condado de Lake, Randal Owens, quien presidió el caso, declinó hacer comentarios sobre el caso, al igual que el Departamento de Policía de Polson, cuyos oficiales entregaron el aviso a la puerta de McCauley. Dorothy Gilmore, administradora de la oficina del sheriff del condado de Lake, que generalmente asiste en los procedimientos de desalojo, dijo que estaba sorprendida de ver que el viernes se produjo un desalojo y que su oficina «no proporcionó ese servicio». por la directriz del gobernador entró en vigor.

McCauley es uno de los casi 100 candidatos a los que se les negó la asistencia del programa de asistencia de emergencia del estado porque no cumplían con los requisitos de elegibilidad, según el Departamento de Comercio. Cientos de otras personas de las montañas todavía están esperando que se revisen sus solicitudes o que se distribuya la ayuda a los propietarios y prestamistas de hipotecas.

«Ciertamente esperábamos ver un pico [in evictions]. No hay nada en la ley que obligue a los propietarios a esperar. »

Amy Hall, Asociación de Servicios Legales de Montana

Evaluar si un inquilino o propietario de vivienda es elegible para recibir asistencia puede presentar un dilema, dijo Amy Hall, de la Asociación de Servicios Legales de Montana. Un solicitante que era financieramente inestable antes de COVID-19 también podría verse en desventaja económica por el virus, lo que dificulta evaluar si las dificultades son inherentes a la pandemia.

«Hay tantas áreas grises», dijo Hall.

«Si yo fuera el auditor, no me quedaría con esos fondos federales demasiado pronto», dijo Hall.

Los candidatos a quienes se les niega la asistencia de emergencia tienen 10 días para presentar una apelación, según la directora de comunicaciones del Departamento de Comercio, Emilie Ritter Saunders. Además, dijo, Montana Housing tiene la «responsabilidad de revisar diligentemente cualquier pregunta que surja en la puerta para asegurarse de que los candidatos cumplan con los requisitos». Saunders también señaló que el programa se analiza y revisa constantemente para que sea lo más efectivo posible.

Con el levantamiento de la moratoria de desalojo, los funcionarios esperan un aumento en las solicitudes de asistencia de emergencia. Actualmente, 52 miembros del personal están a cargo de revisar el flujo de solicitudes, dijo Saunders. Muchos de estos están ayudando al programa además de sus otras tareas laborales. Algunos han sido trasladados temporalmente de otras partes del gobierno estatal para ayudar a revisar las solicitudes. El programa actualmente está buscando otros 15 voluntarios.

«Los candidatos están ansiosos» por la posibilidad de desalojo, Cheryl Cohen de Montana Housing reconoció, señalando que la cantidad de llamadas a la línea de ayuda del programa (406-841-2840) aumentó en la última semana. «Estas son cosas que también nos preocupan».

Incluso cuando los revisores revisan las solicitudes, dijo Cohen, el departamento está tratando de mantener una comunicación clara con los candidatos.

«No queremos que los candidatos sientan que su solicitud está atrapada en un agujero negro burocrático», dijo.

Si se acepta su solicitud, los inquilinos y propietarios pueden usar la ayuda durante tres meses de pagos pendientes que se remontan a abril; También pueden solicitar extensiones más allá de junio. Dada la necesidad anticipada de asistencia, dijo Ritter Saunders, es poco probable que el estado tenga dificultades para gastar los $ 50 millones antes del 31 de diciembre, la fecha límite del estado para desembolsar los $ 1.25 mil millones asignados bajo la ley CARES. .

Tanto Cohen como Ritter Saunders instaron a Montanan a ser elegible para recopilar los documentos necesarios, incluida la información de contacto de sus propietarios o proveedores, y buscar ayuda. Cohen dijo que aprecia la paciencia de los candidatos que ya han hecho solicitudes y están esperando ayuda. «Estamos trabajando diligentemente y a fondo para obtener estos fondos lo más rápido posible», dijo.

En Polson, Bonnie McCauley regresó a su camioneta con sus dos perros y se comunicó con Hall para apelar tanto su caso de desalojo como su solicitud de asistencia. Ella no puede mudarse con miembros de su familia, dijo, quienes viven lejos o no tienen el espacio en sus hogares.

«Así que realmente no hay espacio para mí», dijo McCauley. «En ninguna parte.»

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *