Pandemia pone a prueba nuestras instituciones robesonianas

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RALEIGH – El brote de COVID 19 ya costó vidas, destruyó familias y comunidades y causó daños significativos a nuestra economía. ¿Hará un daño significativo a las instituciones centrales de nuestra sociedad libre?

No tiene que ser así. De hecho, creo que a muchas de nuestras instituciones les está yendo sorprendentemente bien. Veo hospitales y otros proveedores médicos que realizan trabajos estresantes y a veces peligrosos con habilidad y gracia. Veo que organizaciones benéficas y grupos comunitarios se movilizan, las familias se mudan y los vecinos ayudan a los vecinos. Veo compañías que luchan por hacer una buena elección entre opciones terribles: tratar de entregar los bienes y servicios necesarios y emplear a sus trabajadores mientras hacen frente a los mandatos de salud pública y disminuyen los ingresos.

En lo que respecta al gobierno, veo a muchos funcionarios que trabajan incansablemente para recopilar información, comunicarse de manera efectiva, eliminar cuellos de botella, ampliar las pruebas y proteger al público sin incurrir en costos insoportables.

Sin embargo, también veo a los funcionarios aprovechando la situación para ganar puntos de guerrilla o para convertir el pánico a corto plazo en suficientes voces para emitir pautas permanentes. Y veo funcionarios que pueden estar actuando de buena fe, pero sus temores abruman su mejor juicio.

Nuestras instituciones centrales de autogobierno nunca deben usarse solo cuando sea apropiado. No solo se desarrollaron para situaciones «normales». Disfrutamos de la libertad de expresión tanto en tiempos de guerra como en tiempos de paz. Disfrutamos de la libertad de prensa y montaje en momentos estresantes y relajados. Disfrutamos el derecho de poseer y vender nuestra propiedad durante las recesiones económicas y la expansión.

Estrictamente hablando, ninguno de estos derechos es absoluto. La libertad de expresión en tiempos de guerra no se extiende al derecho de revelar información confidencial al enemigo. La libertad de asociación no se extiende a la formación de una chusma expuesta al vandalismo, el robo o la violencia. Nuestros derechos de propiedad no nos protegen del pago de impuestos o del cumplimiento de las regulaciones que las autoridades competentes han implementado adecuadamente para garantizar la entrega de bienes públicos genuinos, una gran cantidad, incluida la salud pública, como vemos en este momento.

Pero bajo un sistema de gobierno republicano federal, hay reglas que deben seguirse en tales casos. Es imprudente e inconstitucional rechazarlos en aras de la velocidad o la conveniencia.

En las primeras semanas de la crisis de COVID 19, por ejemplo, varios representantes de los medios, activistas y políticos estatales y locales pidieron la «toma de control» por parte del gobierno federal. Querían que Washington estableciera cierres uniformes a nivel nacional y horas de operación para todas las instituciones públicas y privadas.

Washington no tiene tal autoridad. Los estadounidenses nunca quisieron que Washington tuviera tanta autoridad. Los estados tienen el nivel correcto de gobierno para ejercer tal «fuerza policial» que pueden desplegarse ellos mismos o extenderse a los gobiernos locales, según lo dispuesto en sus respectivas constituciones.

Creo que los gobernadores y legisladores estadounidenses han ejercido sus poderes de manera adecuada durante el brote de COVID 19. No veo ninguna razón por la cual los 50 estados y miles de comunidades locales deberían tener exactamente las mismas pautas y reacciones. Sus necesidades y circunstancias difieren.

Aquí en Carolina del Norte, contaría al gobernador Roy Cooper y su equipo entre aquellos que han ejercido sus poderes en gran medida. Una excepción evidente sería la Orden Ejecutiva Cooper emitida el sábado.

Prohibió las «reuniones masivas» de más de 100 personas. Sin embargo, muchas instituciones han sido excluidas: infraestructura de transporte, instalaciones médicas, bibliotecas, fábricas, oficinas, incluso centros comerciales y otros minoristas. ¿Qué no fue excluido? Lugares de culto.

La orden de Cooper era obviamente inconstitucional. El gobierno no puede cerrar el servicio mientras los centros comerciales permanecen abiertos para los negocios. Sospecho que nunca esperó que la orden se impusiera a las iglesias. De hecho, creo que las iglesias y otras instituciones religiosas deberían poner sus servicios en línea. Sin embargo, el gobernador no puede obligarlos a emitir una orden que libere a otras organizaciones.

Las pandemias, las guerras y otros desastres siempre han comprobado la durabilidad de las instituciones que conforman las sociedades libres. Si van a pasar la prueba, todos debemos hacer nuestra parte y mantener la cabeza.

John Hood (@JohnHoodNC) es el presidente de la Fundación John Locke y aparece en todo el país los viernes a las 7:30 p.m.en «NC SPIN». y los domingos a las 12:30 p.m.en UNC-TV.

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