Para bien o para mal: Smriti Mundhra celebra y cuestiona los valores culturales indios Próspero

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El cineasta explora la sociedad del sur de Asia a través de la lente de un matrimonio concertado

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MUCHO ANTES de las aplicaciones y algoritmos de citas, los profesionales hicieron el trabajo de emparejar. En la antigua Grecia promnestria– casamenteras – buscaron jóvenes adecuados y facilitaron las negociaciones matrimoniales entre familias. En algunas comunidades judías un Shadchan, ya sea un casamentero masculino o femenino, se presenta a los solteros. El papel es particularmente importante en las sociedades del sur de Asia, donde la práctica del matrimonio concertado se remonta al menos al siglo IV. Aunque el proceso se ha modernizado con la llegada de Internet y los socios a menudo tienen un «derecho de rechazo» y publicidad prolongada, el 95% de los sindicatos en la India todavía están organizados.

Smriti Mundhra, un cineasta, ha estado fascinado por la costumbre durante mucho tiempo. Había contratado a un «consejero matrimonial» cuando estaba a punto de casarse, aunque finalmente conoció a una pareja, y decidió investigar el tema en su trabajo. «Pasé la mayor parte de mis 20 presionándome a mí misma para casarme», dice la Sra. Mundhra. «Tengo padres muy liberales y de mente abierta, pero todavía somos un producto de las sociedades en las que crecimos». Contaba con la tradición, que le proporcionaba una idea de la jerarquía social y la economía de la India. Porque a medida que la democracia más grande del mundo se está volviendo más educada y urbana y más y más personas están emigrando, la costumbre está cambiando.

Una chica adecuada, un documental galardonado de 2017, analizó seriamente las alegrías y las limitaciones del matrimonio arreglado. La película, dirigida conjuntamente por la Sra. Mundhra y Sarita Khurana, sigue a tres jóvenes indias que encuentran marido y se casan. «No solo queríamos examinarlo desde la posición de los desertores», explica la Sra. Mundhra. «Realmente queríamos entender lo que valoramos, cuál es el verdadero viaje de las personas que lo eligen».

Dipti, una maestra de escuela de 29 años, usa viejas prácticas como swayamvar (es decir, seleccionar un marido de un grupo de candidatos), así como sitios web de solteros. (A diferencia de aplicaciones como Tinder, los familiares suelen participar en la elaboración de perfiles y el filtrado de posibles solicitantes). Mientras tanto, los otros dos sujetos consideran el matrimonio una obligación familiar. Como mujer de veintitantos centrada en su carrera, Ritu prefiere hablar sobre negocios, su área de especialización, y hacer caso omiso de las preguntas sobre su próxima unión. Amrita, un residente de la ciudad a quien le encanta trabajar y divertirse, es referido por su familia solo como la esposa de su esposo. En una poderosa expresión de su agencia, la película termina con Amrita declarando: «Tengo un nombre, así que puedes llamarme Amrita».

«Indian Matchmaking» (imagen) es el último proyecto de la Sra. Mundhra. Como serie de telerrealidad de citas, ella es más alegre que «Una chica adecuada» después de que los millennials de ascendencia india se enamoraran. A la cabeza está Sima Taparia, una casamentera de Mumbai (la Sra. Taparia era la «consejera matrimonial» de la Sra. Mundhra y también apareció en la documentación). Entre sus clientes se encuentra Aparna, una abogada indio-americana sensata que busca un socio que se adapte a su ajetreada vida. y Pradhyuman, un joyero de Mumbai que pasa por el proceso de emparejamiento para complacer a su familia, pero no encuentra a nadie que le guste.

«Indian Matchmaking» ha provocado ira por centrarse en los niveles superiores del sistema de castas indio, así como la heterosexualidad y el colorismo esclarecedor (discriminación contra las personas con tonos de piel oscuros). Algunos críticos vieron el primer episodio, titulado Slim, Trim and Educated, como una defensa de los estándares irracionales que deben cumplir las mujeres indias. (Por otro lado, la mayoría de las familias de las mujeres esperan que sus futuros yernos sean ricos). Ni el documental ni la serie tratan sobre la violencia doméstica o los «asesinatos por honor» que pueden ocurrir cuando una mujer se niega a contraer matrimonio concertado.

La Sra. Mundhra ha admitido que el programa no brinda una imagen completa de estos asuntos, pero dice que los problemas involucrados solo pueden abordarse «abordando esta institución» del matrimonio arreglado. Agrega que la tradición del emparejamiento en sus muchas formas modernas no es tan diferente de las aplicaciones y sitios web de citas. Los biodatas, los documentos parecidos a un currículum que utilizan los Matchmakers, no son diferentes a los perfiles de citas. Y como señala la Sra. Mundhra, los filtros de la aplicación de citas permiten a los usuarios imitar el sistema de castas. «Así que no pretendamos que somos completamente de mente abierta», advierte. «Simplemente creo que en algunas culturas, incluida la del sur de Asia, somos un poco más explícitos al respecto».

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