Para frenar la propagación del virus corona en el área de Seattle, el estado prohíbe las grandes reuniones

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El gobernador de Washington, Jay Inslee, impuso las medidas más estrictas del país para frenar COVID-19 el miércoles. Prohibió las reuniones de más de 250 personas en la región de Seattle y continuó atomizando a la sociedad en el foco de la epidemia estadounidense.

Inslee usó los poderes de una declaración de emergencia para prohibir eventos sociales, recreativos y espirituales importantes en los condados de King, Snohomish y Pierce. Esto incluye eventos deportivos y religiosos, conferencias, bodas, desfiles, conciertos, festivales y eventos para recaudar fondos.

Inslee dijo que la mayoría de las escuelas en Washington permanecerían abiertas por el momento, pero los administradores deberían elaborar planes de emergencia de inmediato para posibles cierres. Sin embargo, poco después de hablar, los administradores anunciaron que todas las escuelas públicas de Seattle permanecerían cerradas durante al menos dos semanas el jueves para interrumpir la infección.

La prohibición de la asamblea del estado de Washington no se aplica a aeropuertos, supermercados o sistemas de transporte como autobuses y transbordadores.

El gobernador admitió que la prohibición perturbaría profundamente la vida de las personas. Después de hablar con el vicepresidente Mike Pence el miércoles por la mañana, esperaba que el gobierno de los Estados Unidos emita pautas consistentes pronto.

«Este es un evento extremadamente peligroso al que nos enfrentamos, pero no estamos indefensos», dijo Inslee, quien fue flanqueado por funcionarios de salud y alcaldes en una conferencia de prensa en Seattle. «Esta prohibición podría ampliarse en los próximos días dependiendo del desarrollo del virus».

Dr. Jeff Duchin, oficial de salud del condado de Seattle y King, comparó la epidemia con «una enfermedad infecciosa que corresponde a un gran terremoto que nos sacudirá durante semanas». Dijo que firma una ordenanza del condado de King que prohíbe las reuniones de menos de 250 personas, a menos que los organizadores aseguren la distancia social, el saneamiento adecuado y los controles de salud.

Duchin dijo que los pasos retrasarían la propagación de la enfermedad, no la detendrían: «Esperamos un brote a gran escala en semanas, y este será un momento muy difícil», dijo.

El ejecutivo del condado de King, Dow Constantine, dijo que la medida «ayudará a garantizar que una crisis de salud no se convierta en un desastre humanitario». Los tres distritos cubiertos por la prohibición fueron elegidos porque están experimentando una propagación significativa del virus en la comunidad, dijo Inslee.

Inslee dijo que los científicos creen que alrededor de 25,000 personas en Washington se infectarán si los funcionarios públicos no actúan, y que el número de casos podría duplicarse cada semana. «Entonces, a mediados de mayo, podríamos haber examinado a más de 60,000 personas infectadas», dijo.

Las empresas pueden permanecer abiertas, dijo Inslee. Pero pidió a los comerciantes y otros empresarios que encuentren «formas creativas y agresivas» para distanciar a los empleados y clientes.

El departamento de salud del condado informó el miércoles que otras cuatro personas habían muerto por la enfermedad. Esto aumentó el número de muertos en el área de Seattle a 26. Tres de los fallecidos recientemente reportados eran residentes del Centro de Cuidado de Vida en Kirkland, aumentando el número de muertes relacionadas con el coronavirus a 22. El número de casos confirmados de COVID-19 en el condado de King aumentó de 44 a 234, dijeron las autoridades.

Todas las muertes menos una en el centro de Washington ocurrieron en el área de Seattle. Diecinueve de las muertes se debieron al Kirkland Life Care Center, un hogar de ancianos donde 21 residentes restantes dieron positivo por COVID-19.

Se sabe que el virus se ha propagado a otros nueve hogares de ancianos y centros de asistencia en Washington. El martes, Inslee anunció nuevas reglas que exigen controles de salud para las personas que visitan dichas instalaciones.

Inslee dijo que Washington podría servir como modelo para el resto del país a medida que aumenta la epidemia. «Desafortunadamente, sabemos que el resto de la nación estará donde podamos estar en unas pocas o tres semanas», dijo.

Inslee dijo que las restricciones, que se extenderán hasta marzo y es «muy probable» que se extiendan, ayudarían a evitar que el sistema de salud de la región se inunde.

«Lucharemos contra esta epidemia tanto como sea posible y la razón es que no queremos una avalancha de personas con capacidad limitada para venir a nuestros hospitales», dijo. «Es posible que necesitemos cuidados críticos para miles de personas si continuamos».

Inslee no fue específico sobre las consecuencias de violar la prohibición legal de la reunión, pero dijo que esperaba un cumplimiento generalizado. «Los castigos son que podrías matar a tu abuelo si no lo haces», dijo.

Un Starbucks en Seattle está cerrado por desinfección con coronavirus.

Un Starbucks en Seattle está cerrado por desinfección con coronavirus.

(Richard Read / Los Angeles Times)

El gobernador democrático dijo que la unidad de los jefes de gobierno será crucial en la lucha contra la propagación del virus. «Las elecciones que hacemos hoy y las elecciones que probablemente tomemos en los próximos días perturbarán profundamente muchas de nuestras formas de vida hoy», dijo.

La alcaldesa de Seattle, Jenny Durkan, quien también habló en la conferencia de prensa, dijo que «una de las cosas más importantes que podemos hacer … es hablar con una sola voz» como gobierno. «Creo firmemente que este brote puede ser uno de los eventos más transformadores y de mayor alcance que hemos tenido en esta región y en este país».

Viajero en bicicleta de Seattle sale del ferry

Un ciclista conduce al centro de Seattle el lunes por la mañana después de llegar en ferry. Menos pasajeros toman transbordadores mientras las autoridades intentan frenar la propagación del virus corona alentando a las personas a trabajar desde sus hogares.

(Richard Read / Los Angeles Times)

Cuando se le preguntó si pensaba que las medidas eran draconianas, Inslee dijo: «No creo que sea draconiano evitar que otras 22 personas pierdan a su abuelo o tío».

El coronavirus apareció por primera vez en los Estados Unidos en Everett, Washington, al norte de Seattle, cuando COVID-19 fue diagnosticado en un hombre que acudió a una clínica de emergencia con fiebre y tos después de familiares en Wuhan. China El hombre de 35 años fue tratado de forma aislada en un hospital y se ha recuperado.

El condado de King está preparando un motel y un recinto modular para aislar y poner en cuarentena a los pacientes con COVID-19. Los comisionados de distrito lucharon principalmente contra la compra de un motel en cuarentena.

Las áreas del centro de Seattle parecen estar vacías esta semana, el tráfico es ligero y los conductores de Uber informan una fuerte caída en el número de conductores. Los transbordadores tienen menos pasajeros porque los viajeros se quedan en casa para trabajar.

Los funcionarios se mostraron reacios a cerrar las escuelas sin una infección por coronavirus conocida, y señalaron que los padres, incluidos los trabajadores de la salud, pueden necesitar quedarse en casa para cuidar a los niños. Pero los administradores de las Escuelas Públicas de Seattle dijeron en un comunicado el miércoles que deberían actuar rápidamente.

«La decisión de cerrar el distrito fue extremadamente difícil», dijo el comunicado. «Sabemos que el cierre de nuestras escuelas afectará a nuestras familias más vulnerables, y reconocemos que las familias trabajadoras dependen de la consistencia y la previsibilidad del apoyo y los servicios que brindan nuestras escuelas».

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