Para The Assistant, la directora Kitty Green va más allá de los títulos #MeToo para exhibir una cultura de oficina tóxica

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Hay un momento crucial y escalofriante en The Assistant, la aclamada nueva película de la directora australiana Kitty Green, en la que Jane (Julia Garner, Ozark), el subtítulo básico de un magnate de los estudios de Nueva York, visita al director. de los recursos humanos de la compañía, preocupado de que un joven colega se haya convertido en la última víctima de su jefe depredador.

Con la calma y la certeza tranquilizadora de un hombre bien practicado en la ejecución de la simpatía, el jefe de recursos humanos (Matthew Macfadyen, Sucesión) procede a socavar silenciosamente las sospechas de Jane, luego demuele por completo su autoestima, una luz de gas que refleja la frecuencia correos electrónicos pasivos-agresivos de tu jefe.

La película se basa libremente en el lugar de trabajo transformado en una guarida alguna vez perseguida por el actual encarcelado Harvey Weinstein, el barón del estudio que se convirtió en la cara de la estructura de poder corrupta de la industria cinematográfica estadounidense y cuya caída sirvió como catalizador para el movimiento. #MeToo que explotó a finales de 2017.

La actriz Julia Garner en la película El Asistente, usa un top rosado, cabello rubio, con un teléfono fijo hasta la oreja.
Green ha estado desarrollando la película desde octubre de 2017.(Proporcionado: Distribución de Rialto)

Sin embargo, la escena de recursos humanos juega menos como un choque específico de Hollywood que como una destilación de la dinámica del jefe en cualquier número de lugares de trabajo, ilustrando la fuerza silenciosa y observacional de la película de Green, donde la banalidad del sexismo cotidiano llama la atención sobre los sistemas que mantienen a los depredadores en el poder.

Lo que podría haber sido interpretado como una simple narrativa, celebrando la derrota de un villano, adquiere un registro más resonante y universal.

«Siento que fue la acumulación de todos estos pequeños momentos, es un poco lo que la película va a hacer», dice Green.

Green, con sede en Nueva York, estaba preparando un proyecto de consenso en los campus universitarios cuando #MeToo apareció en los titulares y decidió poner el movimiento en el centro de su próxima película.

Cuando se dedicó a la investigación, entrevistando a más de 100 mujeres, se sorprendió de la similitud de las historias que había escuchado.

Una mujer rubia usa una camisa negra de manga larga, mira hacia la izquierda y hace gestos con las manos, mientras que una mujer más joven se para en la puerta y mira
Green dice que la actriz Julia Garner (izquierda) aporta sensibilidad, profundidad y humanidad a la guía del personaje Jane.(Proporcionado: Distribución de Rialto)

«Comencé a hablar con más y más personas, comenzando con personas que eran empleados de Weinstein Company y empleados de Miramax, y luego me expandí a otras compañías de producción y luego a estudios y agencias, y luego a mis amigos en Melbourne que trabajan en ingeniería y arquitectura: mujeres de todo el mundo.

«Estaba escuchando historias y patrones realmente similares, y esto se convirtió en la base del guión: un día en la vida de alguien que trabaja en un puesto de nivel de entrada», explica.

El Asistente se alinea perfectamente con la perspectiva de Jane, una graduada de 20 años cuyas aspiraciones de ser productora se han visto atrapadas en una triste rutina diaria, a menudo humillante.

Centrándose en la naturaleza trivial de los deberes del asistente, la repetición estructural de la película obviamente recuerda a la pionera de Chantal Akerman, Jeanne Dielman, de 23 años, Quai du Commerce, 1080 Bruselas (1975), un trabajo que Green está listo para citar como una gran influencia. .

El actor Matthew Macfadyen en la película El asistente, en el papel de un jefe de recursos humanos con camisa y corbata.
Matthew Macfadyen (Sucesión) interpreta al director de recursos humanos que reprende a Jane cuando intenta expresar sus preocupaciones.(Proporcionado: Distribución de Rialto)

La oficina de Tribeca de la película (en realidad rodada en un espacio abandonado de Times Square) y el atractivo trabajo sonoro de Leslie Shatz sugieren un mundo sombrío y laberíntico muy alejado del encanto de los yates de festivales y los costosos viajes internacionales.

«La película es muy tranquila y no hay muchos diálogos, por lo que habla mucho sobre ese espacio, cuán claustrofóbico y opresivo es», dice Green.

«[But] Quería asegurarme de que no sonara como una película de terror, por lo que fue un tono difícil de obtener «.

Observamos a Jane haciendo mandados, respondiendo correos electrónicos, limpiando después de organizar reuniones en el sofá y almacenando el inodoro de su jefe con fila tras fila de medicamentos para la disfunción eréctil. En uno de los episodios más impactantes de la película, es llamada a mentirle a la esposa herida del jefe, condenándose a una complicidad indefensa.

La película de Green está llena de estos momentos: durante una escena, Jane observa cómo la copiadora toma 8×10 retratos de actrices que esperan una cita con el destino; en otro, el papel malo se corta abriendo una invitación a la cena presidencial dirigida a su jefe, un atajo limpio y efectivo a la disparidad del sector en el enorme poder.

Julia Garner y Bregje Heinen en una escena de The Assistant, Julia está tomando un abrigo de la modelo Kristine
Green dice que la película es desde la perspectiva de una persona en el nivel más bajo de la jerarquía de poder.(Proporcionado: Distribución de Rialto)

Mientras tanto, los que la rodean, tanto hombres como mujeres, tratan a Jane como insignificante, la ensilla con sus platos sucios, niños gritando o abrigos descartados, lo último que Green dice que le sucedió en un festival de cine, a pesar de Estaba allí como director.

«Así es como hice esta película», explica.

«Comenzó con unos años en el circuito de festivales de cine, donde no me tomaban tan en serio como a mis colegas varones. Recibía preguntas extrañas de la prensa sobre quién tiene el control, quién era el autor intelectual detrás de mis películas, cuál de mis los productores masculinos fueron los responsables: tantas preguntas extrañas y cosas que estaban minando mi confianza en mí mismo «.

Aunque Green trabajó brevemente como asistente (en el ABC de Melbourne), irónicamente, fue su experiencia como invitada de un festival invitada para inspirarla a desarrollar la película.

Una imagen de la película El Asistente con tres asistentes, una mujer y dos hombres, acurrucados en una computadora
Jon Orsini (izquierda) y Noah Robbins (derecha) interpretan asistentes masculinos sin nombre y comparten un espacio de trabajo claustrofóbico con Garner’s Jane.(Proporcionado: Distribución de Rialto)

«Para mí, la pregunta que tuvimos que examinar es:» ¿Por qué no hay más mujeres en puestos de poder en el sector? «Y para examinar que es necesario examinar realmente la cultura, los sistemas y las estructuras que lo impiden [the advancement of women]».

En The Assistant, la escena de recursos humanos sirve como una especie de pesadilla lúcida y despierta que interrumpe momentáneamente la rutina disociativa diaria de Jane.

Como señala Green, es un recordatorio de que los departamentos de recursos humanos generalmente existen para proteger a la empresa, no al empleado.

El instinto de autoconservación fue retomado por la resistencia de Green mientras filmaba la película en estudios estadounidenses (al final, habría sido financiada y producida de forma independiente).

«A las mujeres siempre les encantaría. Lo habíamos enviado a un gerente de desarrollo o producción de cierta compañía, y las ejecutivas inmediatamente escribieron y dijeron que lo amaban y que querían trabajar con él, y que solo necesitaban conversar con ellos. su jefe y que volverían con nosotros mañana «, recuerda.

«Al día siguiente recibiremos este correo electrónico que dice» Lo siento, mi jefe ni siquiera lo leerá, él sabe cuál es el tema y no quiere ir allí «.

La actriz Julia Garner en una escena de la película El asistente como asistente oprimido, cargado de carpetas, en el ascensor.
Green dice que el nombre del personaje de Garner es una referencia a cada mujer anónima «Jane Doe».(Proporcionado: Distribución de Rialto)

Green también estuvo motivada por lo que vio como una cobertura mediática insuficiente de #MeToo: cobertura centrada en algunos casos de alto perfil y monstruos asequibles.

«Me decepcionó que no hubiera más conversación sobre sistemas y estructuras», dice.

«Sabía que había algo más para explorar que lo que se cubría en la prensa».

Para Green, quitar la apariencia de la cobertura de los medios ha sido durante mucho tiempo un impulso creativo.

«Esta es una de las razones por las que apoyo un determinado proyecto», dice.

El Asistente marca la culminación de una serie de películas en las que exploró cómo se controlan los cuerpos y las imágenes de las mujeres: el trabajo comenzó con su documental sobre el grupo radical FEMEN, Ucrania no es un burdel (2013) , y continuó a través de Casting JonBenet’s docu -fiction (2017), una revisión de la obsesión de Estados Unidos con el mito de la reina de la belleza infantil.

Casting Jon Benet
El elenco de JonBenet ganó el mejor documental y el mejor director en un documental en los Premios AACTA.(Proporcionado: Netflix)

Ella dice que Green señala a Superstar de Todd Haynes: The Karen Carpenter Story (1987), un trabajo meta-imaginario que dramatizó dramáticamente la tragedia pop de la vida real usando muñecas animadas de Barbie, como la película que la hizo querer dirigir. , de una edad temprana.

«Estaba muy emocionado por esto, como ‘¿Qué puede ser esto cine?'», Recuerda.

El enfoque inusual de Green: estudió cine de ficción en el Victorian College of the Arts, pero pasó al documental después de la graduación, hizo de su trabajo inicial una propuesta extraña en la escena australiana, que generalmente no es conocida por innovación formal

«Siempre he hecho cosas extrañas y un poco inusuales. Mis cortometrajes no han entrado en festivales de cine tanto como los demás. Así que seguí haciéndolo a mi manera y compré mi pequeña réflex digital y comencé para cambiar mis cosas en Melbourne «, dice.

«Al final preparé todo, me mudé a Ucrania y comencé a filmar allí, y ahí es donde todo comenzó, de verdad».

La actriz Julia Garner en la película El asistente, sentada en la mesa del bar, se inclinó para mirar el panecillo envuelto.
El Asistente está configurado y fusilado en la ciudad de Nueva York.(Proporcionado: Distribución de Rialto)

El Asistente aplica el talento de Green para la realización de documentales, en particular su capacidad para observar y escuchar, una narración imaginaria que podría haber sido melodramática, incluso moralista, en manos inferiores.

Evitando a los malos carismáticos por la pudrición sistémica, reitera cuán arraigadas están las estructuras existentes y cuánto aún tiene que cambiar, a raíz de #MeToo.

«Siento que está mejorando por un minuto. Siento que había directoras que estaban obteniendo oportunidades que no estaban obteniendo hace dos años», dice Green.

«Ha habido un poco de cambio, pero todavía queda mucho trabajo por hacer. Obviamente necesitamos tener más conversaciones, y eso es lo que la película debería hacer, provocando esas conversaciones».

El asistente está disponible desde el 10 de junio.

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