Party Over Principles – The Politic

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En el verano de 1952, la Parroquia de la Sagrada Familia en Toronto se preparó para la celebración del 50 aniversario del establecimiento de la iglesia. Las monjas decidieron que este evento necesitaba un espectáculo: la clase de quinto grado de la escuela primaria local emularía un espectáculo de trovadores de cara negra. Divirtiéndose en la emoción de la noche de apertura, los estudiantes se acomodaron frente a los espejos, enjabonándose el betún de obsidiana en sus hermosas mejillas y frente. Los niños reunieron sus pelucas, hechas con medias de la monja para que parecieran sombreros de calavera, y rápidamente se reunieron en el sótano de la iglesia. La noche de presentación fue recibida con aplausos por parte de una audiencia homogénea eurocanadiense de familiares orgullosos. Y después de un largo día, los estudiantes se limpiaron el esmalte de uñas de sus caras, restaurando su tez de alabastro. La mancha oscura que residía en sus mejillas se eliminó después de unos minutos, pero la mancha en la historia del canadiense negro solo se volvería más permanente.

La apropiación cultural como entretenimiento no era un fenómeno nuevo en Canadá en la década de 1950, ni estaba en peligro de extinción al difundir un diálogo nacional progresivo. La larga tradición canadiense de espectáculos de trovadores, que data de 1841, continuó hasta el siglo XXI. En 2001, la Academia West Point Grey, una escuela privada de Vancouver, organizó un Noches árabesfiesta temática enmascarada. Una maestra en particular memorizó la noche con una foto en el anuario con un disfraz de Aladdin terminado con un increíble maquillaje marrón oscuro. Este maestro, para sorpresa y consternación de millones de canadienses hoy, era un Justin Trudeau de 29 años.

Casi 20 años después, frente al accidente con una corriente de disculpas, Trudeau admitió que había usado la cara negra y marrón en múltiples casos. Las transgresiones de Trudeau destacaron la incongruencia entre la imagen internacional de Canadá como un pilar del progreso y sus manifestaciones obvias de racismo.

El escándalo de cara marrón del primer ministro se reveló en medio de su campaña de reelección de 2019, una época en que Canadá ya estaba lidiando con problemas de representación cultural. En junio de 2019, el gobierno de la coalición Avenir Québec promovió el proyecto de ley 21, un esfuerzo del Parti Québécois para secularizar el sector público mediante la erradicación del simbolismo religioso. Este proyecto de ley prohíbe a los maestros, funcionarios, policías y otros empleados del gobierno usar ropa religiosa durante el servicio, como hijabs, turbantes, kippas y crucifijos.

El proyecto de ley recibió una serie de respuestas, en particular incitando el pánico de la población musulmana de Quebec. Dos años antes, la mezquita de la ciudad de Quebec había sufrido el asesinato en masa más trágico en un lugar de culto en la historia canadiense, lo que resultó en la muerte de seis fieles y otros 19 heridos después de las oraciones de la tarde. Según Statistics Canada, los delitos de odio basados ​​en la raza y la religión aumentaron un 43% en 2017. Los funcionarios de aplicación de la ley canadienses informan que el aumento de los delitos de odio de 1,409 en 2016 a 2,073 en 2017 afectó principalmente Poblaciones musulmanas, judías y negras.

Cuando la intolerancia de otras culturas se muestra de manera tan generalizada en una nación, uno debe considerar si los vestigios de injusticias pasadas continúan generando sufrimiento actual. Los crímenes de odio contra las poblaciones musulmana, judía y negra no aparecieron de la nada; más bien, esta discriminación recurrente es una manifestación de desigualdades históricas. La eliminación de la opresión sistémica requiere que los ciudadanos sean educados sobre la historia de los eventos de la nación: sus resultados, sus luchas y sus vergüenzas. Si no podemos familiarizarnos con la historia, no podemos reconocer las bases podridas de nuestras instituciones, instituciones que exudan intolerancia porque se basan en desigualdades históricas. Cuando se les pregunta a los estudiantes canadienses sobre su familiaridad con la historia de la esclavitud canadiense, los estudiantes explican que el tema delicado simplemente se ignora en el aula.

Kevin Li «, de 23 años, habló de la falta de conciencia cultural promovida por su escuela secundaria en Vancouver, y dijo:» Nunca nos hemos enfrentado a la esclavitud en la escuela. La mayoría de nuestros estudios sobre racismo sistémico se han centrado en las Primeras Naciones. Los canadienses ni siquiera hablan mucho de raza en la política, sino que se preocupan principalmente por el cambio climático, la política interna y las relaciones exteriores «.

Aunque las luchas históricas y actuales de las primeras naciones canadienses merecen aún más reconocimiento en el plan de estudios canadiense del que reciben actualmente, esto no significa que la historia del canadiense negro deba pasarse por alto. Después de todo, Canadá ha esclavizado a los africanos durante más de 200 años.

Sin embargo, quizás las fallas educativas no deberían ser del todo culpables de la lucha contra el racismo. En Estados Unidos, la esclavitud es un aspecto inextricable de la historia de la nación, ya que fue legal durante 256 años y fue abolida por 154 años. Sin lugar a dudas, la educación sobre la esclavitud está llena de prejuicios y errores: los maestros a menudo se refieren a los esclavos como «trabajadores», se les pide a los estudiantes que expliquen los aspectos «positivos» de la esclavitud y algunas aulas incluso organizan subastas falsas para ilustrar sistema vil. Sin embargo, a diferencia de Canadá, la esclavitud africana se menciona en el aula. Sin embargo, los funcionarios públicos estadounidenses a menudo cometen actos racistas similares a los de Trudeau.

En febrero de 2019, el gobernador demócrata de Virginia Ralph Northam fue identificado en una fotografía del anuario del Instituto Militar de Virginia de 1981, que lo retrata con la cara completamente negra junto a un klansman encapuchado. La insensibilidad racial de Northam está en desacuerdo con su pasado de rectificar la legislación discriminatoria de Virginia. En 2018, Northam ayudó a aprobar la Ley 883 de la Cámara, también conocida como el programa piloto de reducción regulatoria, que se ocupaba de las licencias profesionales y las regulaciones de justicia penal. El proyecto de ley ha reducido la burocracia que obstaculiza a las personas que buscan trabajo confiable, las barreras que afectan a las minorías y aumentan la reincidencia entre las personas previamente encarceladas. Del mismo modo, en 2019, Northam firmó una orden ejecutiva que estableció una comisión para examinar las desigualdades raciales en las leyes de Virginia. La comisión pasó a identificar 100 leyes anticuadas que preservaron el racismo sistémico y sugirió que fueran descartadas.

Después de escuchar la experiencia pasada de Northam con Blackface, la población demócrata de Virginia se enfrentó a un dilema: pedir o no la renuncia de Northam. Los electores debían sopesar el costo de difamar el comportamiento de Northam contra la cobertura del asiento por parte del teniente gobernador Justin Fairfax o el fiscal general Mark Herring, el próximo despliegue del gobierno.

La línea de sucesión del gobierno de Virginia, sin embargo, enfrentaba simultáneamente una cascada de acusaciones. En febrero de 2019, la profesora del Scripps College, Venessa Tyson, acusó a Fairfax de agredirla sexualmente en la Convención Nacional Demócrata de 2004. El día después de las acusaciones de Tyson, una segunda mujer llamada Meredith Watson dio un paso adelante, testificando que Fairfax Ella violó en 2000 cuando era estudiante en la Universidad de Duke. En el mismo mes, Herring también estuvo involucrado en un episodio de insensibilidad racial. Paralelo al uso de apropiación cultural de Trudeau como entretenimiento, Herring fue retratado en negro, personificando a un rapero, mientras asistía a una fiesta universitaria en 1980.

La decisión de destituir a Northam de su cargo rápidamente se convirtió en un trilema para los demócratas de Virginia. Según una encuesta de la Universidad de Quinnipiac, el 33 por ciento de los demócratas, el 60 por ciento de los republicanos y el 43 por ciento de los independientes apoyaron la renuncia de Northam. Sin embargo, el 56 por ciento de los votantes negros dijeron que Northam no debería renunciar. Afortunadamente, la población que sufrió la mayor cantidad de delitos por el accidente fue menos propicia para la expulsión que los republicanos, un partido que probablemente sea conocido por discriminación racial. Esta disparidad plantea una pregunta común: ¿en qué medida estamos dispuestos a sacrificar nuestras convicciones morales de lo correcto y lo incorrecto por el bien de la parte a la que nos suscribimos?

Al comentar sobre la situación mencionada, el socio postdoctoral Brendan Shanahan, quien actualmente imparte un seminario sobre política representativa en los Estados Unidos y Canadá en Yale, explica:

“En el escándalo de Northam, en particular, los legisladores afroamericanos en Virginia enfrentaron este dilema: ¿cómo puede justificarse ese comportamiento? Por supuesto, se merece una solicitud de renuncia, pero si esto produjera un gobernador de un partido contrario, en un momento en que la legislatura redistribuirá, sacrificando la posibilidad de autorizar finalmente un sistema de representación más justo en Virginia, sería un alto costo. El costo de no eliminar Northam también es alto. Él dice que su comportamiento no satisface el nivel de expulsión de la oficina más alta del estado de Virginia. «

De hecho, muchos votantes demócratas de Virginia han tenido que preguntarse si vale la pena sacrificar los objetivos políticos progresivos de Northam para responsabilizarlo por la cara negra. Sin embargo, otros componentes consideraron un costo diferente: destituir a los demócratas del cargo podría aumentar las posibilidades del presidente Trump de ganar las próximas elecciones de 2020. Si los tres demócratas fueran destituidos, sus escaños podrían ser ocupados por republicanos. Esto aumentaría el fervor republicano en Virginia y posteriormente fortalecería el apoyo a Trump.

Cuando se le pidió que destituyera a los tres demócratas de su cargo y aumentara las posibilidades de reelección de Trump, Beth Widrow, una residente demócrata de Springfield, Virginia, comentó: «Si me hubiera preguntado antes de que Trump fuera elegido, habría dicho absolutamente para seguir su moralidad, pero con Trump en el cargo, necesitamos toda la ayuda que podamos sacarlo. Y eso significa tener demócratas a cargo … Haría cualquier cosa para asegurarme de que Trump no sea reelegido «.

Los canadienses enfrentaron un dilema paralelo cuando se enteraron de la indulgencia de su primer ministro en negro y marrón. Con las próximas elecciones federales canadienses en 2019, los ciudadanos han reaccionado al incidente de Trudeau sabiendo que sus puntos de vista podrían influir en las elecciones. Los principales partidos parlamentarios canadienses, el Partido Liberal, el Partido Conservador, el Nuevo Partido Democrático y el bloque quebequense han tenido respuestas mixtas y políticamente estratégicas a Trudeau.

Similar a la respuesta del Partido Republicano de Virginia a Northam, el Partido Conservador de Canadá aprovechó la oportunidad para afirmar que la controversia sobre la cara negra del Primer Ministro lo dejó inadecuado para el cargo. Durante el debate electoral de octubre de 2019, se le pidió al líder del Partido Conservador, Andrew Scheer, que respondiera una pregunta sobre la protección de los valores canadienses en el escenario mundial. En cambio, Scheer inmediatamente mencionó la historia de Trudeau al usar la cara negra, declarando con fuerza: «Sr. Trudeau, es falso y es un tramposo y no merece gobernar este país».

El bloqueo de Quebec tomó una postura más neutral, explicando que las acciones de Trudeau fueron ciertamente erróneas pero perdonables. En una entrevista con The Canadian Press, Pascal Bérubé, el líder del Bloque, comentó:[Our party] Puede estar en su contra por muchas razones, pero no es racista. Su falta de juicio en 2001 es real. Su falta de juicio en este momento sobre asuntos importantes para los canadienses y Quebec es cierta, pero ciertamente no es racista. Por favor, detente «.

Aquí, el bloque quebequense parece contradecirse en que su secularismo inquebrantable impide que los ciudadanos expresen su identidad cultural; Sin embargo, creen que la apropiación de las identidades culturales es perdonable.

Pero fueron los miembros del Partido Liberal de Trudeau quienes demostraron la más indulgente de sus transgresiones.

Durante una entrevista con la estación de radio en línea de Toronto GBKM FM, Judy Sgro, parlamentaria liberal canadiense, afirmó erróneamente que la instancia de Blackface de Trudeau aumentó su popularidad entre los miembros negros, afirmando: «Los de la comunidad negra tienen dijo cuánto más amor tienen por el Primer Ministro. Quien quería tener una cara negra. También estaba muy orgulloso de eso. «Una vez más vemos la discordancia entre el partido que apoya las reformas progresistas y su casi tolerancia a un crimen de alto nivel

Por el contrario, el líder del Nuevo Partido Demócrata, Jagmeet Singh, aprovechó la oportunidad para crear conciencia sobre la opinión pública canadiense sobre la representación cultural. En lugar de simplemente regañar o perdonar a Trudeau, Singh habló de reformas legislativas concretas que deben llevarse a cabo antes de que Canadá pueda reclamar el progresismo nacional.

En una entrevista con la radio CBS, Singh dijo que «este comportamiento continuo está respaldado por políticas que continúan perjudicando a las personas … Es un problema real. Es algo de lo que tenemos la oportunidad de hablar en este país». Hay una historia. No es algo que sucedió ayer. «Aquí, Singh señala que la intolerancia racial se ha arraigado en las instituciones canadienses durante siglos.

Aunque un acto de racismo es inherentemente transitorio, sus consecuencias sirven para fortalecer un sistema de opresión masiva contra las comunidades minoritarias. Al perdonar los incidentes racistas, bajamos el precedente de comportamiento entre nuestros líderes políticos. Demostramos a los niños de nuestra nación, el futuro de nuestras instituciones y nuestra política nacional, que no serán responsables de sus malas acciones. Deje que los procesos electorales reduzcan nuestras brújulas morales. Al final, uno tiene que elegir si vale la pena tomar conciencia de su posición política.

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