¿Por qué algunos singapurenses siguen recurriendo a los casamenteros indios, pero durante cuánto tiempo más?

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SINGAPUR: Cuando su hija tenía 30 años y era soltera, G Raju buscó la ayuda de un casamentero tradicional para encontrarle un compañero de vida.

A los seis meses de un juego exitoso en 2017, su hija se casó; Ahora es el orgulloso abuelo de una niña de dos años.

«En Singapur somos de mente muy abierta y queremos que nuestros hijos encuentren su propia pareja. Pero ella estaba creciendo, así que decidimos ayudarla», dijo la mujer de 67 años. «El emparejamiento es solo una opción … tenemos obtener su permiso, por supuesto «.

Admitió que ella pudo haber tenido dificultades para encontrar pareja ya que su familia la protegía mucho.

“Debido a esto, había (menos) posibilidades de que conociera al sexo opuesto. Las mujeres (hoy en día) también están mejor educadas y trabajan, por lo que pueden tener menos tiempo para encontrar pareja ”, agregó.

Esta práctica de involucrar a los casamenteros tradicionales continúa en las comunidades indias incluso con opciones modernas para conocer gente, como aplicaciones de citas disponibles.

Pero no todo es como la serie de Netflix en la que la casamentera con sede en Bombay, Sima Taparia, intenta encontrar socios para los concursantes.

Aparna Shewakramani (izquierda), participante en Indian Matchmaking de Netflix, en una cita para hornear.

Aparna Shewakramani (izquierda), una de las participantes en Indian Matchmaking de Netflix, en una cita para hornear. (Foto: Netflix)

El programa Indian Matchmaking le da a la audiencia un vistazo al mundo de los matrimonios arreglados en la cultura india.

También ha provocado controversia sobre su descripción de la importancia de la apariencia física y su supuesta perpetuación de la obsesión y la casta de la piel clara.

Si bien los Matchmakers le dicen a CNA Insiders que las cosas son diferentes en Singapur y más en línea con lo que la sociedad cree que es aceptable, los tiempos son difíciles para ellos ya que el número de Matchmakers indios y sus clientes se ha reducido significativamente.

Y creen que no pasará mucho tiempo antes de que la práctica siga el camino de las tradiciones de emparejamiento en otras comunidades étnicas aquí, cualquier cosa menos extinta.

Una posible pareja, Shekar y Nadia, se conocen en Indian Matchmaking de Netflix.

Una posible pareja, Shekar y Nadia, se conocen en Indian Matchmaking de Netflix. (Foto: Netflix)

EL TEMA DE CASTA SELDOM MENCIONADO

En Singapur, los casamenteros tradicionales son en su mayoría mujeres, lo que hace que M Govindaraju, conocido por su apodo Mago, sea una raza rara.

El ex oficial del ejército ha estado en esta industria durante 40 años, reuniendo y contando alrededor de 400 parejas.

La casamentera Meenachi Suppiah, por otro lado, ha estado haciendo esto a tiempo parcial durante seis años y hasta ahora ha jugado 25 partidos.

Los dos que no han visto el programa de Netflix dijeron que el tema de las castas no es un criterio de selección.

Sal con otra pareja potencial en el emparejamiento indio de Netflix.

Noche de cita para otra pareja potencial en el emparejamiento indio que está recibiendo críticas debido a la discriminación de casta como uno de sus temas. (Foto: Netflix)

«Es algo que no es tan fuerte en Singapur», dijo Meenachi, que tiene unos cuarenta años. «Quizás el dos o el tres por ciento de la gente diría que quiero (a alguien) de la misma casta», o algo así. «

Raju, que tampoco vio el programa, sintió que la casta no tenía lugar en Singapur.

“Nuestra prioridad es un vínculo fuerte entre ellos (la pareja) y que el niño tenga un trabajo, ingresos y carácter estables”, dijo.

El oficial de defensa Gitanjali, quien se casó con la ayuda de Meenachi el mes pasado, dijo que la casta es importante para la generación mayor, pero irrelevante para ellos.

Gitanjali y su esposo Vijaya Kumar en su gran día. Te casaste con la ayuda de un casamentero.

Gitanjali y su esposo Vijaya Kumar en su gran día. (Crédito de la imagen: Gitanjali)

«Me preocupa más el carácter de la persona, su responsabilidad y su carrera», dijo el hombre de 43 años, quien anteriormente estaba en un «matrimonio por amor» y se volvió a casar con otra mujer divorciada.

Por lo general, la educación, el trabajo y la salud son lo que más valoran los clientes en Singapur, dijo Mago, quien ayudó a Raju a encontrar a su hija.

Algunos clientes insisten en que su pareja potencial no debería tener hábitos como fumar o beber, y además, hay algunos que están obsesionados con la apariencia. Este es el oso insecto más grande de Meenachi.

«Ni siquiera leen el perfil. Solo miran la foto», dijo. «Quieren a alguien que pueda hacer todo. Yo les digo que tienen que esperar mucho tiempo o que es poco realista».

«Preocupaciones por las chicas»

Los dos casamenteros dijeron que generalmente son los padres quienes recurren a ellos después del consentimiento de los niños y siguen involucrados en la decisión de seleccionar a los candidatos adecuados.

Estos padres también tienen una gran confianza en los casamenteros, quienes se enorgullecen de conocer a los personajes buenos o desagradables de su comunidad.

Mago, de 70 años, dijo que entró en la industria para ayudar a las mujeres solteras a encontrar el amor. Durante su trabajo voluntario en eventos de base en la década de 1980, conoció a muchas mujeres solteras y “quería hacer algo por ellas”.

«Estaba preocupado por las chicas, especialmente por las chicas que estarían solas o solas a medida que fueran mayores», dijo. «Por eso comencé a buscar a las personas adecuadas y les pregunté si estaban casados ​​o no.

«No creé este (servicio) para ganar dinero».

Cobra S $ 150 por el registro y S $ 1,000 por un juego exitoso.

El primer encuentro de la pareja suele ser en un lugar de comida rápida «porque es más tranquilo», dijo, y agregó que no creía en mostrarles fotos el uno del otro antes de la reunión.

A veces, la foto no coincide con la cara. Quiero cumplir con tus expectativas.

En esta reunión, generalmente le da a la pareja 15 minutos para charlar. «Si me llamas después y extiendes el tiempo, eso es una buena noticia», agregó con una sonrisa.

Ofrece sus servicios de forma gratuita a viudas y personas con discapacidad.

IMPRIMIR DE FAMILIARES

Aunque las actitudes hacia el amor y el matrimonio han cambiado y existen aplicaciones de citas como Tinder y Coffee Meets Bagel, algunas personas han preferido los servicios tradicionales de emparejamiento a lo largo de los años.

El café de la aplicación de citas se encuentra con el sitio web de bagels.

El café de la aplicación de citas se encuentra con el sitio web de bagels. (Captura de pantalla: café y bagel)

Mago dijo que esta cultura todavía prevalece en la comunidad india, ya que algunos padres sienten la presión de familiares y amigos que creen que los niños deben casarse y formar familias después de cierta edad.

“Entonces los padres juegan un papel más activo. Se sienten obligados a ayudar a sus hijos ”, dijo.

“Algunos padres también son muy conservadores y protectores, especialmente con sus hijas. Por eso, quiere tener voz y voto en la elección de un socio. «

Mago dijo que los padres que se acercan a él no están abiertos a las aplicaciones de citas o aún no han abrazado la idea.

Algunos padres, especialmente aquellos con hijas, también se sienten incómodos al publicar una foto en aplicaciones de citas para que todos la vean, dijo Meenachi.

«La gente busca compañía en los sitios de citas», agregó. «Las personas que van a Tinder no suelen buscar un compañero de vida».

Una persona en Singapur en la aplicación de citas Tinder.

Una persona en Singapur en Tinder. (Foto de archivo: Nisha Karyn)

¿OBSOLETO PRONTO?

La práctica del emparejamiento y los matrimonios arreglados en la cultura india, dijo Meenachi, se ha transmitido de generación en generación, como usar los dedos y las hojas de plátano para comer y usar el bindi.

Muchas familias todavía se enorgullecen de estas tradiciones, incluidos sus «métodos de crianza de los hijos».

Añadió que si bien hay familias occidentales que permiten que los niños traigan a su novio o novia a casa, las conservadoras no lo hacen e insisten en los métodos tradicionales «incluso cuando se trata del matrimonio».

Mago anticipa que nadie buscará ayuda de los casamenteros en su comunidad durante los próximos cinco a diez años, ya que las personas ahora tienen más oportunidades de reunirse, especialmente en el trabajo.

Logró encontrar solo cinco parejas el año pasado, en comparación con las décadas de 1980 y 1990, cuando pudo aparearse de 10 a 15 parejas por año.

Esas son buenas noticias, dijo. «Me siento muy afortunado porque ahora tienen la oportunidad de elegir a su propia pareja en su vida diaria, quizás a través de su vida laboral, su propio círculo social o a través de Facebook».

Meenachi comparte su opinión. Cuando comenzó, pudo aparearse con seis parejas al año, lo que resultó en matrimonios. Sin embargo, en los últimos años ese número se ha reducido a la mitad.

Ella recuerda una época en la que solía ser fácil reunir a los solteros, y los casamenteros solo tenían que asegurarse de que los horóscopos de la pareja coincidieran como requisito para el matrimonio. Los novios tenían poco que decir.

«Si (sus horóscopos) coinciden … la próxima vez que se encuentren es para la boda. Eso es todo», dijo. «El casamentero tiene una tasa de éxito del 100 por ciento.

Si el hombre tuviera un trabajo o un negocio y la mujer supiera cocinar, sería un negocio cerrado. Si la mujer sabía coser, era una ventaja adicional … El emparejamiento era un negocio tan próspero.

PARA LOS DEMÁS, NO LIGADOS A LA TRADICIÓN

El emparejamiento solía ser popular entre algunas otras comunidades aquí, pero rara vez se practica hoy en día.

Los servicios de emparejamiento están disponibles en la comunidad malayo-musulmana, aunque no en el sentido tradicional, con aplicaciones de citas como Muzmatch, Minder y Joompa desempeñando ese papel, dijo Mohamad Shamsuri Juhari, investigador del Instituto de Estudios Políticos.

«También tienen mezquitas que organizan eventos específicos con el emparejamiento como destino», agregó el investigador, que se enfoca en temas malayos-musulmanes.

“Como cualquier comunidad progresista, los jóvenes malayos / musulmanes solteros prefieren hacer esto por su cuenta. Y algunos no están ocupados casándose. «

Entre los Peranakan, los casamenteros profesionales ya no jugaron un papel significativo en la organización de los matrimonios después de la Segunda Guerra Mundial, según la Asociación Peranakan de Singapur.

Ayudaron a las familias, en consulta con los astrólogos, a asegurarse de que los posibles cónyuges tuvieran «ba zi» (ocho caracteres) o cartas natales coincidentes. En caso de conflicto, el sindicato no fue recomendado.

«Esta dependencia de la astrología ya no es relevante hoy en día, ya que muchos peranakans se han alejado de las creencias tradicionales», dijo Dawn Marie Lee, directora de comunicaciones de la asociación.

Los matrimonios concertados y el emparejamiento también pueden no ser relevantes si la mayoría de los singapurenses jóvenes y solteros pueden recurrir a aplicaciones de citas, según el sociólogo Tan Ern Ser de la Universidad Nacional de Singapur.

O, como dicen los casamenteros, muchas personas tienen la oportunidad de conocer socios potenciales en el trabajo o en situaciones sociales.

«Dudo que dependan de sus padres (y) no los veo dependientes de los casamenteros», agregó. «La idea es que debas tener la libertad de elegir con quién casarte».

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