Por qué el gran esfuerzo del gobernador Tom Wolf, Pa. Para otorgar a los reclusos el aplazamiento del coronavirus era pequeño

Tom Wolf
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Por Joseph Darius Jaafari de PA Post y Matt McKinney de Spotlight PA

HARRISBURG – En abril, el gobernador Tom Wolf anunció, con creciente temor de que las cárceles pudieran ser cajas de yescas para el virus de la corona, que otorgaría una reparación temporal a ciertos internos no violentos que padecen enfermedades particularmente vulnerables.

Fue un cambio de poder de Wolf, quien inicialmente decidió esperar un plan legislativo liderado por el Partido Republicano, pero revirtió el curso después de que quedó claro que un proyecto de ley se limitaría a 450 personas. En el momento del anuncio, Wolf dijo: «Hay una prima de velocidad aquí. Tenemos que irnos rápido. «

Pero lo que se ha desarrollado desde entonces ha fallado incluso en el plan republicano. Los funcionarios estatales identificaron a poco más de 1.200 detenidos que cumplían con las condiciones de Wolf, pero según la administración, solo 159 de ellos recibieron reparaciones.

Este pequeño grupo había lanzado 148 hasta el jueves.

Los grupos de derechos civiles dicen que había demasiados cocineros en la cocina, partes interesadas lejos de los internos, como los fiscales, mientras que los abogados de los presos, incluidos los defensores o incluso los propios internos, fueron excluidos.

«Es una omisión evidente y evidente», dijo Elizabeth Randol, directora legislativa de la ACLU de Pensilvania.

El Departamento de Correcciones defendió su manejo del proceso y dijo que era un enfoque prudente en el que todas las partes relevantes representan el interés público. Las autoridades examinaron a miles de presos para encontrar a aquellos que cumplían con los criterios del gobernador: ancianos y médicamente en riesgo, encarcelados por delitos no violentos, sin víctimas, sin delitos violentos en la última década, y ninguno tenía órdenes de protección activa.

Solo una parte de toda la población de reclusos, que en ese momento era de alrededor de 47,000 personas, estaba calificada para ser liberada. E incluso en este grupo más pequeño, algunos dicen que han estado esperando durante semanas para ver qué pasa con su caso.

En un esfuerzo conjunto, PA Post y Spotlight PA llegaron a casi dos docenas de reclusos que originalmente fueron identificados por el departamento como reparación, junto con sus familiares, para ver dónde estaban en el proceso. Algunos dijeron que todavía estaban esperando una reunión con la Junta de Libertad Condicional de Pensilvania, cuya liberación se requiere para la liberación, mientras que otros ni siquiera sabían que fueron identificados hasta que fueron contactados por las agencias de noticias.

Otros han sido aprobados, pero aún están pendientes de publicación.

George Scantling, un prisionero en SCI Houtzdale, ha estado esperando su liberación durante casi un mes después de recibir su «hoja verde», una decisión oficial de libertad condicional. Cumple con todos los requisitos enumerados en la ordenanza del gobernador: Scantling tiene 59 años, tiene diabetes y presión arterial alta, cumple condena por un delito de drogas no violento y no tiene condenas violentas previas.

«Todo para él cumple con los criterios», dijo Sherah Freeman, una amiga que ayudó a pagar los honorarios de prisión pendientes de Scantlin, una de las condiciones para la liberación anticipada. Ella dijo que también le preparó una habitación en el oeste de Filadelfia y pagó $ 400 por ella.

«¿Por qué tardan tanto en sacarlo de allí?» Freeman preguntó. «Tiene un trabajo en la cola. Tan pronto como salga, puede trabajar. ¿Cuál es la razón?»

Robert Geiman Jr., detenido en SCI Laurel Highlands, dijo que la junta de libertad condicional aprobó su liberación, pero aún está esperando la aprobación del coordinador de reingreso del departamento.

Wolf también tiene que firmar cada reparación, lo que Geiman no hizo en su caso. Un portavoz de Wolf remitió una solicitud de comentarios al Departamento de Correcciones, que no respondió a la pregunta en su respuesta.

«Resultó ser una broma», escribió Geiman sobre el sistema de mensajes de la prisión. «Algo no va de la mano».

En marzo, el Departamento de Correcciones estimó que tendrían que liberar hasta 12,000 reclusos para evitar la propagación del virus corona. Las autoridades dijeron que enviaron una lista de aproximadamente tantos nombres a la Oficina del Defensor de Víctimas, que envió una lista de más de 10,000 personas sin víctimas registradas en su oficina.

Después de un punto muerto en la legislatura, en el que los republicanos que controlan ambas cámaras presentaron un proyecto de ley que restringe la liberación a 450 personas, Wolf firmó una ordenanza ejecutiva que introdujo reparaciones temporales.

Sin embargo, la lista de criterios limitó el programa a 1,248 internos, que es casi el 4% de la población de internos del estado. Después de que el departamento hizo un segundo pase en la lista de personas elegibles, los funcionarios redujeron el número a 851.

El secretario de corrección, John Wetzel, dijo a los periodistas el mes pasado que la incertidumbre sobre si los reclusos tenían que volver a prisión era un «factor limitante». La orden de Wolf establece que las reparaciones son solo temporales, aunque Wetzel dijo que el departamento está buscando una opción que permita a las personas exitosas externas permanecer fuera de la prisión.

Según el departamento, 191 de los presos identificados como elegibles estaban al borde de la libertad condicional. Otros 245 tuvieron que cumplir con «requisitos de programación», p. B. una clase de padres o alcohólicos anónimos antes de que puedan ser considerados para libertad condicional.

«El proceso de aplazamiento fue algo más lento de lo esperado», dijo Wolf en una conferencia de prensa el 5 de junio. «Pero creo que tenemos que ver esto en el contexto de la fuerte reducción general de la población carcelaria».

Las autoridades estatales estaban bajo una intensa presión para reducir el número de prisioneros en las primeras semanas del brote de coronavirus y priorizaron a aquellos cuya liberación fue en gran medida indiscutible por conveniencia, dijo Claire Shubik-Richards, directora ejecutiva de la Sociedad Penitenciaria de Pensilvania.

Si bien este enfoque condujo a un aumento inicial de las reparaciones en los días posteriores a la orden de Wolf, el flujo de publicaciones se ha reducido drásticamente en las últimas semanas. Según datos del gobierno, entre el 14 y el 21 de abril, se otorgaron más de dos tercios de las reparaciones relacionadas con el coronavirus.

«No ha logrado lo que el departamento, y ciertamente aquellos de nosotros en la profesión legal, vimos como su potencial», dijo Shubik-Richards. «No lo tiene. Hay un acuerdo uniforme sobre esto. «

Pero el proceso no fue una pérdida, dijo. Encontrar un consenso sobre docenas de publicaciones fue «tremendo dado lo rotos y controvertidos que son los actores de la justicia penal en Pensilvania».

Los abogados de la defensa argumentan que la lista de exclusiones era demasiado extensa y no incluía a los agentes de libertad condicional que estuvieron bajo supervisión por infracciones técnicas como beber o salir de la casa.

Y con una cláusula de revisión que establece que los reclusos no han cometido ningún delito violento en los últimos diez años (un requisito que incluso Wetzel describió como «difícil» de cumplir), la lista de reclusos elegibles se hizo aún más corta.

Peter E. Kratsa, presidente de la Asociación de Abogados de Defensa Criminal de Pensilvania, dijo que las exclusiones para la elegibilidad eran demasiado engorrosas. Es posible que algunos de los crímenes de la lista no hayan sido víctimas como los carteristas.

«Realmente están lanzando una amplia red de exclusión», dijo. «Si bien esto se ve muy bien en términos de intenciones, ¿a cuántos reclusos realmente afecta en la práctica?»

Sean Damon, director de organización de Amistad Law Project, una organización sin fines de lucro con sede en Filadelfia, dijo que la oficina del fiscal y el abogado de la víctima tuvieron un impacto desproporcionado en el proceso de reparación, lo que finalmente resultó en que menos personas fueran liberadas de la prisión de forma segura.

Señaló a SCI Huntingdon, que, según datos estatales, tuvo menos reparaciones (una) que la muerte de los reclusos (cinco) a partir del jueves.

«Creo que eso es muy bueno y realmente muestra que necesitamos repensar cómo hacemos la reforma de la justicia penal en Pensilvania», dijo.

Sin embargo, tanto la Asociación de Abogados de Distrito de Pensilvania como la Oficina del Defensor de Víctimas dijeron que su participación no es la razón por la cual solo 159 personas fueron aprobadas para reparación.

«No éramos la barrera aquí», dijo Jennifer Storm, la abogada de la víctima del estado.

Storm dijo que su oficina había seguido la carta del gobernador para identificar a las víctimas y que no tenía nada que decir al respecto. Ella dijo que no sabía por qué tan pocas personas fueron liberadas.

«Debería haber más», dijo Storm.

Para evitar que el coronavirus se propague ampliamente en las prisiones estatales, Wetzel bloqueó el sistema a fines de marzo, suspendió las visitas personales y restringió los movimientos de los internos. Este paso ayudó al departamento a evitar el peor de los casos. Para el jueves, un total de 259 reclusos habían dado positivo por COVID-19. Nueve prisioneros han muerto: cinco en SCI Huntingdon y cuatro en SCI Phoenix.

El departamento ahora está facilitando estos esfuerzos en línea con el sistema de reapertura gradual de Wolf, aunque el calendario exacto aún no está claro.

Tampoco se sabe aún cuándo Wolf terminará la emergencia por desastre del estado, que desencadenará el final de las reparaciones, o si el departamento encontrará una manera de permitir que algunos reclusos permanezcan fuera de prisión.

La perspectiva de retorno puede ser la razón por la cual algunos reclusos elegibles, 16 en total, se negaron a participar en el programa. Pero para los reclusos que están listos para irse a casa, esperar sus próximos pasos parece una broma cruel.

«Muchas personas aquí, incluido yo, se han quedado en la oscuridad», dijo Donald Fickles Jr., un recluso en SCI Laurel Highlands, a quien nunca se informó sobre su elegibilidad. «Esto me hace sentir, como siempre sobre nuestro sistema, que no tienen nuestro mejor interés en nuestra seguridad». Siempre sentí que eran los malos. «

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