¿Por qué los jóvenes LGBT + asiático-americanos no salen con los isleños del Pacífico?

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* Todas las opiniones expresadas en esta declaración son del autor y no de la Fundación Thomson Reuters.

Kevin Wong encontró aceptación y apoyo de amigos cuando salió, pero todavía está de viaje con su familia sino-estadounidense

Kevin Wong es vicepresidente de comunicaciones de The Trevor Project, la organización más grande del mundo para la prevención del suicidio y la intervención en crisis para jóvenes LGBT +

Cuando estaba creciendo, mi familia chino-estadounidense hizo todo lo posible para presentarme de una manera que pensaban que los niños deberían aparecer en el mundo. El estoicismo, la masculinidad y la fuerza se encontraban entre estas características.

Eso significaba que los miembros de la familia estaban felices de decirme que no debería pasar tanto tiempo con mis primos para poder «convertirme en un hombre». O que un empleado masculino se afeitara el pecho para que «tengan que ser maricones». O gritándome porque lloré por una mala ruptura, porque «los hombres no lloran». O para decirme que un pariente «no necesitaba antidepresivos» porque solo tenían que ser fuertes y había depresión en su cabeza.

Cuando salí como amigo gay a la edad de 16 años, no estaba particularmente emocionado de compartir esta parte de mí con mi familia porque sabía que no cumpliría con sus expectativas sobre mí. Pero había encontrado la aceptación y el apoyo de mis amigos y la mayoría de mis colegas, y eso fue suficiente para seguir adelante.

Resultó que no era el único. En un nuevo informe de investigación, la encuesta del proyecto Trevor muestra que la mayoría de los adolescentes LGBT + en Asia Pacífico y Asia Pacífico (API) fueron aceptados por amigos, y esta aceptación redujo el riesgo de suicidio en más de la mitad. Es muy probable que mis conversaciones nocturnas y mis viajes diarios de café con amigos me salvaran de tener consecuencias psicológicas negativas, probablemente sin que ellos lo supieran.

Incluso con la aceptación de amigos, es difícil reemplazar por completo el amor y el apoyo que recibimos de nuestras familias. Esto es especialmente cierto para muchas familias asiático-americanas de primera generación como la mía, que tienen un enfoque abrumador en la conexión y el apoyo familiar. Sabía que sería difícil decirle a mi familia que era homosexual y cuestionar sus años de suposiciones sobre mi identidad.

Pero resultó que no tenía que hacerlo. En mi primera semana de universidad, mis padres dijeron que limpiarían mi habitación, digo que olisquearon, cuando encontraron las extrañas novelas que había encerrado en una mochila y enterrado en mi armario. Me preguntaron si era «normal o anormal», si debía ver a un médico y si tenía relaciones con chicas. Me dijeron que estaba confundido y que no sabía lo que quería, a pesar de que había pasado por la pubertad todos los días durante casi una década y tenía atracción física.

Este era el rechazo que había temido durante tanto tiempo, y la razón por la que pensé que ocultar mi orientación sexual de mis padres me protegería. Desafortunadamente, esto también se refleja en el nuevo estudio del proyecto Trevor: los adolescentes API compartieron su identidad LGBT + significativamente menos frecuentemente que los adolescentes no API con sus padres. En mi caso y para tantos adolescentes API LGBT +, el miedo al rechazo y la pérdida del amor ha sido mi realidad durante mucho tiempo.

Me dije a mí mismo que no podía culpar a mis familiares por venir de un mundo diferente y crecer en un momento diferente. Y aunque estas cosas son ciertas, finalmente encontré importante educarlos sobre diferentes identidades. Sé que tengo la suerte de decir que muchas cosas han cambiado desde entonces.

Comencé a normalizar cosas que mi familia no quería escuchar originalmente, como mi vida amorosa y salir con amigos extraños. Cuando le dicen a mi primo que no deje que su hijo juegue con muñecas, le explico por qué está bien asegurarse de cómo expresarse. Cuando preguntan por mi «amigo especial», les digo que «está bien decir la palabra» amigo «.

Desearía poder decir que en algún momento llegamos allí y obtuvimos el pleno entendimiento, aceptación y apoyo. Pero la verdad es que aprender sobre diferentes identidades es un viaje constante para todos nosotros, y aunque tenemos algunas fluctuaciones de velocidad, me alegra que estemos juntos en el viaje.

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