¿Por qué seguir un calendario de vacunación? – blog de salud de Harvard

Child having bandaid put on after a vaccination shot
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En este momento, muchas personas esperan una vacuna para protegerse contra el nuevo coronavirus. Si bien esto todavía está en el horizonte, una nueva investigación sugiere que las familias que vacunan a sus hijos pueden no seguir el cronograma recomendado.

Las vacunas se administran de acuerdo con un programa por una razón: para proteger a los niños de enfermedades prevenibles por vacunación. Los expertos diseñaron el programa para que los niños obtengan protección cuando la necesitan, y las dosis se programan para que la vacuna pueda tener el mejor efecto. Cuando los padres no siguen el programa, sus hijos pueden no estar protegidos.

Aún así, muchos padres no siguen el programa.

Un tercio de las familias cambia su horario de vacunación

En un estudio publicado recientemente en la revista. pediatríaLos investigadores revisaron los datos de la Encuesta Nacional de Vacunación de 2014 y encontraron que solo el 63% de las familias seguían el calendario de vacunación recomendado para sus hijos. La mayoría de los que no han seguido un programa alternativo, superando las vacunas, omitiendo algunas o haciendo una combinación de ambas.

El estudio no incluyó la vacuna contra la gripe, una que muchos padres eligen no administrar. Las vacunas en este estudio fueron vacunas de rutina, administradas a todos los niños y requeridas para muchas escuelas y programas de jardín de infantes.

No es sorprendente que los niños cuyos padres hayan usado un programa de vacunación alternativo sean cuatro veces más propensos a volver a las vacunas o perder las vacunas por completo. Esto puede ser muy peligroso.

En los primeros dos años de vida, las vacunas protegen a los bebés y niños pequeños de:

  • pneumococo y Haemophilus Influenzae, bacteria que puede causar infecciones graves
  • tos ferina (tos ferina), que puede ser fatal en bebés
  • polio, que puede causar parálisis que puede ser fatal
  • difteria, una enfermedad respiratoria grave
  • rotavirus, una diarrea que puede provocar deshidratación severa en niños pequeños
  • sarampión, que puede causar neumonía y problemas neurológicos
  • paperas, que causan inflamación de las glándulas en el cuello y a veces pueden provocar complicaciones
  • rubéola o sarampión alemán. Si las mujeres lo toman durante el embarazo, puede provocar abortos espontáneos o defectos de nacimiento.
  • varicela (varicela). Si bien la mayoría de las infecciones son leves, la erupción causada por la varicela puede infectarse y el virus en sí puede afectar los pulmones o el cerebro.
  • hepatitis B y hepatitis A, ambas infecciones hepáticas. Las infecciones por hepatitis B pueden ser crónicas y provocar daño hepático.

Tener las vacunas a tiempo protege a los bebés y niños vulnerables a la enfermedad.

Los padres a veces se preocupan por administrar múltiples vacunas simultáneamente, lo que el programa requiere, particularmente durante las visitas de 2, 4 y 6 meses. No solo es seguro, sino que cuando los padres exponen el programa toma más tiempo antes de que el niño esté protegido, dejando a los niños vulnerables a estas enfermedades. También significa más visitas al médico: el estudio encontró que los niños cuyos padres usaron un programa alternativo tuvieron tres visitas de vacunación más que los niños cuyos padres siguieron el programa recomendado.

Los padres también se preocupan por los efectos secundarios de la vacuna y otros riesgos, a menudo alimentados por la información que obtienen en las redes sociales. No todas las personas con estas infecciones tienen un caso o complicación grave. Pero el riesgo de una complicación de la enfermedad siempre es mayor que el riesgo de la vacuna, un hecho importante que a veces se pierde en la discusión sobre la vacuna.

Otro hecho importante es que cuando los niños se vacunan, pueden poner a otros en riesgo. Cuando se vacuna a una cantidad suficiente de la comunidad, es menos probable que las enfermedades se propaguen. Esto es especialmente importante para aquellos que no están completamente vacunados, como los bebés, y aquellos que no pueden vacunarse, como los niños que toman medicamentos que inhiben el sistema inmunitario. Los padres a menudo olvidan que las decisiones de vacunación afectan a más personas que solo a su bebé.

Es normal que los padres tengan preguntas y se preocupen por la atención médica brindada a sus hijos. Después de todo, depende de los padres preocuparse. Pero a medida que los padres se preguntan y se preocupan, es realmente importante obtener información médica confiable de fuentes expertas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, así como inmunize.org y la Academia Estadounidense de Pediatría, tienen mucha información precisa y útil, y los padres siempre deben hablar con el médico de sus hijos si tienen alguna duda.

El resultado final para los padres

Piense mucho y obtenga información de fuentes confiables antes de cambiar el calendario de vacunación de su hijo. El programa está ahí para proteger a su hijo y a todos los que lo rodean.

Sigueme en Twitter @drClaire

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