Por que una lucha por Fortnite podría decidir el futuro de la gran tecnología

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Por Chris Stokel-Walker

Catorce días

Fortnite es popular en los teléfonos inteligentes

Luca Antonio Lorenzelli / Alamy Foto de stock

Catorce días Los jugadores fueron reclutados para una gran batalla contra la competencia después de que el juego fuera retirado de las tiendas de aplicaciones de iOS y Android ayer.

El juego que es uno de los más populares del mundo con 350 millones de jugadores registradosestá en el centro de un tema sobre los pagos en la aplicación. Epic Games, los desarrolladores de Catorce días, alegó en dos demandas presentadas ayer contra Apple y Google que las empresas «imponen y mantienen ilegalmente restricciones irrazonables [their] Monopolio del 100 por ciento ”en el proceso de pago en la aplicación.

Los gigantes de la tecnología cobran a los desarrolladores entre el 15 y el 30 por ciento de comisión por todas las compras realizadas en la aplicación, un componente clave de Catorce díasdonde los jugadores suelen comprar armas y equipos.

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Según Epic, Apple tiene reglas estrictas que hacen que sea poco práctico para los desarrolladores de aplicaciones o juegos usar cualquier otra cosa que no sea la tienda oficial de aplicaciones iOS de la compañía para llegar a los usuarios. «Epic aceptó libremente los términos y condiciones de la App Store», dijo Apple en un comunicado.

El desarrollador del juego también dice que Google penaliza las aplicaciones que están disponibles fuera de su Play Store de Android, afirma que Google lo niega. «Con el ecosistema abierto de Android, los desarrolladores pueden distribuir aplicaciones en múltiples tiendas de aplicaciones», dijo un comunicado.

En protesta, Epic modificó las versiones de iOS y Android del juego y les dio a los jugadores un descuento si pagaban al desarrollador directamente por las compras dentro del juego, excluyendo a Apple y Google.

Apple inmediatamente deshabilitó el acceso al juego, citando preocupaciones de seguridad. Google siguió rápidamente su ejemplo. Las personas que ya tienen el juego instalado aún pueden jugarlo, pero a los nuevos jugadores les resultará difícil en Android e imposible en iOS. Catorce días todavía está disponible en otras plataformas de juego.

Luego, Epic presentó demandas contra ambas compañías, alegando que estaban involucradas en prácticas de monopolio. Al mismo tiempo, se mostró una película de 48 segundos en el juego para jugadores en la que se alega que Apple sofocó la innovación, controló los mercados y bloqueó la competencia, y los instó a unirse a la lucha tuiteando el hashtag #FreeFortnite. Otros desarrolladores de aplicaciones, incluidos ProtonMail y Match Group, los desarrolladores de la aplicación de citas Tinder, ofrecieron Soporte para Epic.

Las comisiones por compras integradas en la aplicación se analizan cada vez más. La Comisión Europea abrió una investigación contra Apple en junio después de que el servicio de transmisión de música Spotify y la compañía de lectores electrónicos Kobo presentaran quejas en 2019. La empresa de mensajería encriptada Telegram también presentó una denuncia antimonopolio europea en junio, mientras que los políticos estadounidenses concluyeron recientemente una audiencia antimonopolio con gigantes tecnológicos, incluidos Google y Apple.

«Lo que estamos viendo es la consecuencia a largo plazo de pasar de la web abierta a las tiendas de aplicaciones y los jardines vallados», dice Jennifer Cobbe de la Universidad de Cambridge. «Cuando controlas la App Store, tienes un poder tremendo sobre quién puede hacer qué y cómo los usuarios pueden usar sus dispositivos».

«Esto inevitablemente llegaría a un punto crítico con las investigaciones sobre la competencia y los cárteles», dice Cobbe.

Epic es uno de los nombres más importantes para hablar en contra de lo que muchos en la industria consideran prácticas de monopolio, algo que tanto Apple como Google niegan, aunque puede que no tenga éxito, dice el analista de teléfonos inteligentes Horace Dediu.

«Nos hemos quejado mucho con el tiempo, principalmente de pequeños desarrolladores», dice. «No creo que tengan ningún mérito».

Dediu señala que las tiendas de aplicaciones ofrecen distribución masiva a miles de millones de usuarios que no están disponibles en otros lugares. “Hay una falta de comprensión del propósito y el valor del negocio”, dice. Sin embargo, la oposición a las tarifas cobradas está aumentando, y este último desarrollo podría generar presión pública de millones de jugadores.

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