¿Preocupado por el coronavirus? Ahora puedes enviar mensajes de texto a Chatbot con preguntas

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Primero, lávate las manos. Luego, contesta el teléfono.

Dos nuevas empresas de telemedicina están trabajando juntas en un programa que permite a los pacientes preocupados enviar sus preocupaciones sobre el nuevo coronavirus, o COVID-19, a un chatbot que puede conectarlos a médicos remotos. El objetivo es ayudarlos a evitar esperar en clínicas abarrotadas que pueden aumentar el riesgo de infección para ellos y los profesionales de la salud.

Memora Health, con sede en San Francisco, y Ro, con sede en Nueva York, ofrecen el nuevo servicio que utiliza un chatbot basado en IA para responder preguntas básicas sobre COVID-19 y, por lo tanto, conecta a los pacientes en riesgo con un médico. Los pacientes pueden escribir: «¿Cuáles son los síntomas?» y «¿debo usar una máscara?» y el bot, que utiliza software automatizado programado con las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), responde a los textos.

Si alguien informa que tiene fiebre o tos o ha viajado a un área afectada por un brote, está en contacto con los servicios de teleasistencia de Ro para hablar con un médico con licencia por teléfono o video. Entonces, si el médico determina que el paciente tiene un alto riesgo de tener COVID-19, Ro dice que lo hará colaborar con el departamento de salud estatal del paciente para obtener tratamiento en un hospital local. La parte sms del programa es un poco incómoda, pero todo el programa, desde el texto inicial hasta la consulta con el médico, es gratuito. Los médicos que tienen un contrato con Ro ofrecen voluntariamente su tiempo para consultar a pacientes preocupados.

La nueva asociación es «una herramienta de salud pública accesible para cualquiera con mensajes de texto en su teléfono», dice Manav Sevak, CEO de Memora.

Memora Health, fundada en 2016, brinda servicios de SMS a pacientes a los sistemas de salud. «La mayoría de los estadounidenses tienen acceso a un teléfono celular», dice Sevak, «y enviar mensajes de texto es una barrera más baja para el acceso de muchas personas» que visitar a un médico o incluso telemedicina basada en video. El chatbot COVID-19 se ofrece a través de varios sistemas de salud, dice Sevak, pero incluso las personas sin seguro pueden marcar el número directamente.

Ro, fundada en 2017, es conocida por proporcionar medicamentos para la disfunción eréctil a los pacientes después de una visita de telemedicina con un médico en la plataforma Ro. El sitio hermano Rory, dirigido a mujeres, vende gotas para pestañas y tratamientos de herpes genital. Zachariah Reitano, CEO de Ro y Allume 30 Under 30 de Forbes, dice que vio la necesidad de un rápido estallido de COVID-19 que la tecnología de su compañía podría llenar. «Nuestra plataforma es la mejor del mundo para el triaje en tiempo real basado en información específica que ingresa el paciente», dice. También cuenta con un grupo de médicos en todo el país, con licencia para practicar telemedicina en los 50 estados.

Actualmente, Ro ofrece servicio al 40% del país, centrándose en estados como Washington, California y Nueva York, donde se han producido brotes importantes. Dentro de la próxima semana, su programa de telemedicina COVID-19 estará disponible en todo el país, dice Reitano. (Divulgación: Forbes tiene una pequeña inversión pasiva en Ro.)

La telemedicina es crucial en un brote de una enfermedad infecciosa, dice Ray Dorsey, director del Centro de Salud + Tecnología del Centro Médico de la Universidad de Rochester. Permite a los pacientes mantenerse fuera de los contextos clínicos en los que podrían estar expuestos a la enfermedad y también protege a los profesionales de la salud, algunas de las personas más vulnerables a las epidemias.

No es sin desafíos. Por un lado, la telemedicina generalmente se basa en la idea de que todos tienen acceso a Internet, lo cual no es cierto. También requiere que los médicos tengan licencia en los estados donde ejercen, un obstáculo que Ro ya ha superado. Otro problema: la telemedicina no está cubierta por todas las formas de seguro, incluido, hasta hace poco, Medicare. El 6 de marzo, el presidente Trump firmó un proyecto de ley de respuesta al coronavirus de $ 8.3 mil millones que incluyó protocolos de reembolso más relajados para pacientes de Medicare que usan telemedicina.

En la Universidad de Rochester, Dorsey usa telemedicina para tratar pacientes con enfermedad de Parkinson. Él dice que usarlo para la epidemia de coronavirus podría normalizar su uso en el futuro para otras dolencias. «El objetivo fundamental de la telemedicina es proporcionar asistencia a cualquier persona, donde sea que la necesiten», dice Dorsey, «esperamos aprender de esto».

Para hacer preguntas sobre el chatbot COVID-19, escriba «COVID» al + 1-623-428-0201.

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