¿Qué le hace realmente la soya a tus hormonas?

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La carne falsa está llegando a la corriente principal como nunca antes. En agosto pasado, KFC hizo una prueba para pollo a base de plantas y se quedó sin existencias Solo cinco horas. Y es casi imposible pasar un Burger King sin ver un anuncio de Impossible Whopper. Pero mucho antes de que las carnes a base de plantas salieran a la luz, su ingrediente principal, la soya, ya estaba encontrando la forma de entrar en nuestro estómago.

La soja es rica en alimentos procesados, desde fórmulas infantiles hasta barras de cereales y bebidas deportivas. Pero mientras que la soya ha estado consumiendo más y más alimentos en la última década, parte de la planta ha generado preocupaciones: los fitoestrógenos. También conocidos como estrógenos vegetales, estos compuestos tienen la capacidad de unirse a nuestros receptores hormonales de la misma manera que los estrógenos humanos.

Pero, ¿cuánto ensucia realmente las hormonas la soya? La investigación ha demostrado que los impactos de la planta no son en blanco y negro. Algunos informes sugieren que la fórmula a base de soya para bebés puede tener un impacto en los niños con problemas hormonales. Y si usted es una mujer a punto de pasar por la menopausia, puede sentir que los suplementos de soya podrían ayudar a aliviar los síntomas.

Para la mayoría de las personas, la soya es segura de consumir en cantidades razonables. Pero comencemos con los extremos. ¿Qué sucede cuando tomas un mucho de leche de soja, por ejemplo tres cuartos al día?

Juego de hormonas

La historia comienza con una perpleja perpleja de la Guerra de Vietnam que habla sobre su pecho grande e hinchado. Su cuerpo estaba cambiando radicalmente y no sabía por qué.

En 2009 La salud de los hombres La revista publicó un artículo sobre el hombre en cuestión, preguntando si la soya era «el alimento más peligroso para los hombres». El artículo sigue su cascada de síntomas dramáticos: pérdida de cabello, disfunción eréctil e incluso cambios de humor.

El hombre les dijo a los médicos que estaba bebiendo 3 litros de leche de soya. todos los dias. Y después de que dejó de consumir la bebida, sus síntomas disminuyeron lentamente, convirtiéndolo en el tema de un 2008 estudio de caso publicado en la revista Práctica endocrina.

Los autores del estudio describieron el caso como «muy inusual». Pero la soya sigue siendo el «alimento más peligroso para los hombres», como La salud de los hombres ¿Lo dice el artículo, si se consume en cantidades razonables? Probablemente no. Por lo general, los hombres que consumen soya en las cantidades recomendadas no desarrollan senos pronunciados ni pierden cabello. De hecho, probablemente tiene poco o ningún efecto sobre los niveles de tiroides o testosterona.

Un análisis de 2019 en Informes científicos revisaron 18 estudios y descubrieron que los suplementos de soya no tenían efecto sobre las hormonas tiroideas en hombres y mujeres adultos. Y un estudio realizado tres años antes en 2016 encontró que los hombres con niveles bajos de testosterona no habían experimentado ningún cambio en sus niveles hormonales después de comer 15 gramos de proteína de soya todos los días durante tres meses.

Si bien algunos casos extraños pueden hacer que los adultos sanos desconfíen de la soya, no son el grupo con mayor probabilidad de tener problemas relacionados con el consumo de soja. En cambio, la investigación muestra que la soya podría complicar las cosas para pacientes mucho más jóvenes.

Niños bebiendo soja

Cheryl Rosenfeld, un profesor de ciencias biomédicas En el Centro de Ciencias de la Vida Christopher S. Bond de la Universidad de Missouri, dirige un laboratorio donde estudia los efectos de los fitoestrógenos en el intestino y el cerebro. En 2019, fue coautora de una revisión de cómo la soya afecta a los bebés humanos y animales, en particular al investigar los estudios que involucran fórmula infantil y consumo de soja en madres durante el embarazo.

Hasta ahora, dice, hay evidencia que muestra que los fitoestrógenos pueden tener un efecto dañino en los niños que están expuestos a la soya a una edad temprana. Algunos estudios han examinado los efectos encontrados en la función de desarrollo de los niños e incluso los impactos en la agresión y el comportamiento.

Y otra investigación sobre las condiciones de la tiroides en los niños ha encontrado que la soya puede tener efectos nocivos sobre su capacidad para tratar otras condiciones. Por ejemplo, un estudio de 2004 encontró que cuando los niños con un trastorno de la tiroides llamado hipotiroidismo congénito se alimentaban con fórmula de soya, sus síntomas duraban más. La presencia de soja eventualmente hizo que las condiciones de los niños fueran más difíciles de tratar.

«A lo que estamos expuestos al comienzo de nuestras vidas puede establecer la programación para que tenga consecuencias dramáticas y duraderas», dice. «Vas a jugar con todo el sistema estrictamente regulado».

Pero el mayor déficit en investigación hasta el momento es que la ciencia aún no tiene un registro detallado de lo que les sucede a los niños humanos que han consumido soja a medida que crecen. Esto deja a Rosenfeld cauteloso al llegar a una conclusión definitiva sobre cómo la soya tiene un impacto en los jóvenes.

En el otro extremo del espectro, Rosenfeld afirma que a las mujeres de mediana edad a menudo se les recomienda tomar soya extra para ayudar con los cambios de humor causados ​​por la menopausia. Pero qué tan bien esto ayuda, exactamente, también hay una pregunta abierta.

Rompelo ahora

Para comprender cómo se descompone la soya en el cuerpo, necesitamos hablar sobre un compuesto importante: el S-equol. Cuando los fitoestrógenos de soya se mezclan con las bacterias intestinales correctas, se produce S-equol, lo que facilita que el cuerpo obtenga beneficios cardiovasculares y hormonales de la soya que se han observado en varios estudios.

Aquí es donde llegan los suplementos de soya como tratamiento para la menopausia. Los investigadores han descubierto que, en algunos casos, los fitoestrógenos pueden ayudar a aliviar los síntomas, como los sofocos y los sudores nocturnos.

Pero aquí está el truco: no todos los cuerpos pueden hacer S-equol. Se encuentra con mayor frecuencia en las entrañas de las personas que viven en países de Asia, donde las dietas ricas en productos de soya tienden a ser más comunes. En los Estados Unidos, sin embargo, el S-equol a menudo está ausente. E incluso cuando abunda en el cuerpo, el S-equol puede reaccionar mal con la dieta alta en grasas que un estadounidense típico podría consumir.

En un estudio realizado en el laboratorio de Rosenfeld, los investigadores administraron S-equol suplementario a ratones con una dieta alta en grasas. Descubrieron que los ratones que recibieron S-equol engordaron y tuvieron trastornos metabólicos peores. Sin embargo, los suplementos han aliviado la ansiedad y los comportamientos depresivos.

«Fue un estudio interesante y obtuvimos estos efectos mixtos», dice Rosenfeld. Pero aún queda mucho por entender acerca de lo que hace el S-equol para las mujeres menopáusicas.

Un estudio piloto de 2012 encontró que tanto los fitoestrógenos de soya como los suplementos de S-equol fueron útiles para detener los sofocos. Pero sus efectos variaron: para las mujeres que sufrieron más de ocho sofocos al día, los suplementos de S-equol fueron un tratamiento más efectivo. Para las mujeres con menos sofocos, ambos suplementos han demostrado ser moderadamente efectivos.

Todavía no está claro por qué uno funciona mejor que el otro en casos específicos y la investigación no es concluyente sobre cuánto puede ayudar la soya. Pero decodificar los efectos de la soya a gran escala podría plantear un desafío, ya que los estudios nutricionales generalmente son financiados por la industria alimentaria.

Mas que carne el ojo

Muchos estudios sobre la soya son financiados por grupos industriales, una situación que puede hacer que nuestra comprensión de los fitoestrógenos sea más oscura. Aunque Rosenfeld recibió subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud para estudiar el S-equol y la microbiota intestinal, dice que los estudios estrictamente nutricionales rara vez reciben fondos de grandes organizaciones científicas imparciales.

Cuando los estudios son financiados por la industria, por ejemplo, una gran empresa que vende productos de soya, los resultados se pueden recolectar en cereza para mostrar solo los beneficios de la planta. Por otro lado, si una industria competitiva decide reclutar investigadores para examinar la soya, los resultados solo se pueden personalizar para mencionar los efectos negativos. Los resultados podrían influir en los consumidores para comprar (o evitar) un producto en particular, dejando investigaciones científicas que pueden parecer conflictivas o limitadas.

Ese sentimiento se hace eco de Frank Sacks, profesor de la Universidad de Harvard que estudia la prevención de enfermedades cardiovasculares. Estudió los efectos de la soya sobre los niveles de colesterol y hormonas financiados por la American Heart Association en 2006. En una entrevista previa, señaló que los estudios nutricionales no tienden a ser los identificados por las grandes subvenciones de investigación.

«La mayor parte de la investigación en nutrición está financiada por la industria», dijo Sacks. «No estoy de acuerdo con que todos los estudios patrocinados por la industria sean malos … pero es solo una situación más complicada».

Por ahora, el consenso sobre los beneficios y los inconvenientes de la soja no es blanco y negro. Hay algunas situaciones en las que puede ser mejor mantenerse alejado de la soya, pero que generalmente difieren de una persona a otra.

«A veces dicen que el veneno está en la dosis», dice Rosenfeld. «[But] una cantidad modesta probablemente esté bien. Sin embargo, dice que hay evidencia suficiente para sugerir que los efectos fitoestrogénicos necesitan una mirada más profunda, especialmente entre los niños.

Al final, todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre la soja en general. Pero a menos que esté molestando 3 litros de leche de soya por día, probablemente se asegurará de cavar esa hamburguesa a base de vegetales o tiras de pollo falsas, con moderación, por supuesto.

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