Queer allí y en todas partes: cómo Internet está cambiando la experiencia de salir del armario | Internacional

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pags.ACORDADO POR Tom Daley finalmente estaba listo para hacer sus necesidades. Mientras la cámara temblaba, el entonces buzo británico de 19 años, que había ganado una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Londres el año anterior, les dijo a los fanáticos que estaba listo para hablar sobre su vida personal, aunque sus ojos parecían disparar. Reclamación. Después de dos minutos de construcción, fue al grano. «En la primavera de este año mi vida cambió enormemente cuando conocí a alguien y me sentí tan feliz y seguro», confió. «Y todo se siente muy bien, y es bueno que alguien» – pausa larga, en todas partes excepto por la cámara – «sea un chico».

Le dijo a esta cámara en su habitación y YouTube le dijo a todos los demás. Hubo algunos comentarios desagradables, pero miles de extraños intervinieron para pedir felicitaciones, apoyo y, a veces, preguntas un tanto extrañas. «¿Soy solo yo o todos los homosexuales son realmente guapos y atractivos?» se preguntó un espectador. Seis años después, el video ha sido visto más de 12 millones de veces. El Sr. Daley ahora está casado con este «tipo» Dustin Lance Black, un guionista. Tienes un hijo de dos años, Robbie.

Algunas lesbianas, gays, bisexuales o transgénero (LGBT) La gente nunca les cuenta a sus amigos y familiares sobre este aspecto de su identidad. Algunos no sienten la necesidad. En 2013, entrevistadores del Pew Research Center, un grupo de expertos, hablaron con una mujer estadounidense de 54 años sobre su bisexualidad. «Este no es un tema para discutir o decirle a nadie», dijo. «Es una actividad, como jugar a los bolos o la jardinería».

Pero la mayoría quiere abrirse. El mismo estudio de Pew encontró que más de las tres cuartas partes de los hombres estadounidenses homosexuales habían confiado en todas o la mayoría de las personas importantes en sus vidas. El primer momento de divulgación es tan universal que varios idiomas utilizan variaciones de la misma frase. Coreanos, japoneses, franceses y españoles hablan de «salir del armario». Los chinos y los rusos también toman prestada la metáfora inglesa «El armario», el lugar oscuro y restrictivo desde el cual LGBT Se supone que la gente debe aparecer. «Boys Like Us», un compendio de experiencias de revelación publicado en 1996, argumentó que era «el evento central en la vida de un hombre gay». Para muchos sigue siendo así. Una sexta parte de las llamadas a Switchboard, un británico LGBT Línea directa, surge la preocupación. Es la categoría individual más grande.

Aunque la metáfora permanece constante, el proceso está cambiando rápidamente gracias a Internet. Se están produciendo dos cambios importantes. La gente está saliendo antes que nunca. Y la puerta del armario se abre en cada vez más países. Sigue habiendo grandes diferencias: en los países liberales tales declaraciones se aceptan o incluso, como en el caso del señor Daley, se celebran. Pero el sexo gay sigue abierto y abierto en 68 países LGBT Las personas a menudo se enfrentan al estigma o la violencia, incluso cuando no es así. Las personas transgénero a menudo experimentan prejuicios aún mayores y, por lo tanto, necesitan valor adicional para decirles a los demás cómo se sienten.

La Asociación Internacional de Lesbianas, Gays, Bisexuales, Transexuales e Intersexuales (ILGA), un grupo de presión, tiene miembros en 164 países (frente a ocho en 1978). «Eso significa que hay gente en estos países que está saliendo», dice André du Plessis, su director general. «Estamos en todas partes. Fue una exposición alegre ya veces dolorosa de quiénes somos».

Este desenmascaramiento ocurre en diferentes momentos. Aproximadamente cuatro de cada diez hombres homosexuales estadounidenses comienzan a cuestionar su sexualidad antes de dejar la escuela primaria, informa Pew. Otros no se dan cuenta hasta más tarde en la vida. Un puñado sale en la 70. Pero, en promedio, los estadounidenses salen antes que las generaciones anteriores, principalmente en la adolescencia. En 2018, el Instituto Williams de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) encontraron que los que tenían cincuenta y tantos años revelaban su sexualidad alrededor de los 26, pero los que estaban al final de la adolescencia y al comienzo de los veinte ya lo habían hecho antes de cumplir los 17 (ver Figura 1). Stonewall, una organización benéfica del Reino Unido, encontró una brecha aún mayor. Según una encuesta encargada en 2010, LGBT Los adolescentes generalmente salieron antes que la cohorte de mayor edad a los 17 o 20 años.

Este cambio se puede atribuir en parte a un dramático debilitamiento de las actitudes públicas hacia las relaciones entre personas del mismo sexo. En 1987, según Gallup, más de la mitad de los estadounidenses creían que el sexo gay debería ser ilegal; Casi tres cuartas partes ahora están de acuerdo en que es legal. Los personajes homosexuales suelen aparecer en películas y televisión. Las bodas del mismo sexo son cada vez más comunes. Todo esto ayuda a los adolescentes a ganar confianza, a comunicarse con sus padres o amigos, ya que es más probable que nunca que aquellos en quienes confían los apoyen.

Pero antes de que los adolescentes comiencen a contarle a los demás sobre su sexualidad, deben salir con ellos mismos. Aquí es donde la difusión de Internet marca una gran diferencia. Los niños que se preguntan sobre su sexualidad o género pueden educarse rápidamente a sí mismos, y entre sí, en sus teléfonos inteligentes. Puede acceder a esta información de forma anónima en cualquier momento (en lugar de sacar un libro de la biblioteca). YouTube es el hogar de un extenso archivo de videos de autoayuda hechos por otros en el mismo camino. Las redes sociales pueden conectar a los adolescentes con compañeros con sentimientos similares. Esto ayuda a explicar que, aunque es la cohorte más antigua de la UCLA Seis años después de sentirse atraído por alguien del mismo sexo para poder identificarse como gay, lesbiana o bisexual, la muestra más reciente dio el salto en menos de la mitad de ese tiempo.

Quiero ser libre

Considere la experiencia de una niña de 14 años en Manhattan. Cuando comenzó a preguntarse sobre su sexualidad, buscó respuestas en Internet. Pasó mucho tiempo en Tumblr, una plataforma de blogs, antes de descubrir que era asexual (lo que significa que no siente atracción sexual por los demás). «Tumblr es donde descubrí la mayoría de las cosas», dice. «Hay una maldita cantidad LGBT Activismo en todo Tumblr. “Poco después de que se confirmaron sus sospechas, decidió contárselo a su madre. «Le dije que lo busqué y todo suena como yo». Una compañera de clase de su escuela, un chico transgénero de 16 años, vio cómo sus sentimientos se reflejaban en los videos publicados en YouTube por Jazz Jennings, una adolescente trans con 680.000 suscriptores. Le dijo a sus padres unos años más tarde cuando estuvo seguro.

Algunos adolescentes usan Internet para probar sus nuevas identidades. Algunos, como el Sr. Daley, suben videos de presentación. Otros comparten la noticia en redes sociales como Instagram. Un estudio de Stefanie Duguay, entonces de la Universidad Tecnológica de Queensland, en 2014 encontró que más de un tercio de una muestra de 27 jóvenes LGBT Los británicos han expresado interés en otras personas del mismo sexo en sus perfiles de Facebook. Tres escribieron artículos anunciando expresamente su orientación sexual.

Internet es especialmente útil en partes del mundo que son menos amigables con los homosexuales. Un buen ejemplo es Colombia. A primera vista, parece bastante tolerante. El sexo homosexual fue despenalizado en 1981, 22 años antes de que la Corte Suprema de Estados Unidos pidiera a estados como Texas que pusieran fin a la prohibición. Los colombianos homosexuales pueden casarse y adoptar niños. Claudia López Hernández, la alcaldesa de la capital Bogotá, es lesbiana.

Pero las actitudes sociales no se han mantenido a la altura de la ley. La mayoría de los colombianos son católicos; muchos son socialmente conservadores. Según las encuestas, desaprueban en gran medida a los homosexuales que adoptan niños a pesar de que terminan en matrimonio entre personas del mismo sexo. Una encuesta de alrededor de 5,000 LGBT Colombianos, publicado a principios de este año por UCLAdescubrió que las tres cuartas partes fueron intimidadas cuando eran niños. Varios cientos de personas son agredidas o agredidas sexualmente.

Así que no es de extrañar que los colombianos estén nerviosos por salir. Aproximadamente nueve de cada diez lesbianas y gays han confiado en al menos algunos familiares y amigos. Pero la mayoría no le dijo a nadie en la escuela secundaria, aunque por lo general descubrieron que alrededor de los 12 años se sentían atraídos por alguien del mismo sexo, casi al mismo tiempo que sus contrapartes estadounidenses. Internet les brinda a estos adolescentes la oportunidad de formar redes de apoyo digital y comunidades en línea donde se sienten cómodos expresando sus identidades en evolución.

Tomemos a Emmanuel, un transgénero de Bogotá de 19 años. Después de ver un documental sobre niños transgénero con sus padres, les dijo que sentía lo mismo. «Dije ‘mamá, papá, soy trans’ y se enojaron», dice. «Me dijeron:» No, esto está mal, no deberías pensar eso «. «Todavía vive con sus padres. En la universidad,» prueba «el agua con nuevos amigos al comenzar a hablar sobre la ganadora del concurso de belleza Miss Universo España 2018, una mujer trans». Dependiendo de su reacción, puede ser que uno «llega a conocer, no a conocer». «Él cree que está hablando de un quinto.

Es una historia diferente en línea. Comenzó a compartir sus sentimientos con extraños que conoció hace cinco años en Tumblr y Twitter, otra red social. Ha escrito a una docena de personas trans y ha conversado regularmente con siete amigos que viven principalmente en Estados Unidos y el Reino Unido. «Es una especie de grupo de apoyo», dice. Aunque protege en gran medida su identidad en público, puede abrirse en línea. «Al menos sé que podría llegar a casa, encender mi computadora y ver a mis amigos. Son las personas que me llaman por mi nombre y me dan consejos sobre cómo lidiar con situaciones. Ayuda mucho».

Covid-19 hace que Internet sea más importante. Para muchos, fue la única fuente de negocios con ideas afines LGBT Personas de encierro. Eleanor Tiernan, una comediante irlandesa, bromeó: “Salí del encierro. De repente, era libre de ser quien realmente era … pero solo mientras me quedara en mi habitación. “Desde que se extendió la pandemia en Colombia, Emmanuel ha estado encerrado en el pequeño apartamento de sus padres la mayor parte del tiempo. Como tiene más tiempo para las tareas del hogar, su madre, que todavía lo trata como a una mujer, le dice: «Te estás volviendo como yo y te estás preparando para ser ama de casa». Sus amigos ofrecen el consuelo que tanto necesitan, conversan sobre el impacto de la pandemia en sus países y juegan juegos en línea.

Estas redes son aún más importantes en países donde el sexo gay es ilegal, como Kenia. El año pasado, el alto tribunal del país confirmó una ley colonial que enfrenta una sentencia máxima de 14 años de prisión por «conocimiento carnal contrario al orden de la naturaleza». Los ministros afirman que esta es una forma eficaz de contener al país VIH Epidemia. Aunque los arrestos en virtud de esta ley son poco frecuentes, los agentes de policía suelen intimidar o acosar a los kenianos homosexuales. Las películas con personajes homosexuales están censuradas; Las lesbianas son violadas por bandas de hombres para supuestamente «corregir» su sexualidad. La opresión es popular. En 2019, solo el 14% de los kenianos creía que la homosexualidad era aceptable, en comparación con el 72% de los estadounidenses y el 86% de los británicos (ver Figura 2).

El armario es a veces la opción más segura. Becky Odhiambo Mududa, quien ayuda a dirigir Nyarwek, un derecho gay ONG En las zonas rurales de Kenia, se estima que solo de 50 a 100 de los 1.500 miembros han acudido a todos los que conocen. Otros 300 o 400 se sienten cómodos con solo decirle a los demás LGBT Gente, ella aprecia. Aquellos que estén abiertos se beneficiarán de información actualizada sobre violencia homofóbica y redadas policiales que los miembros comparten a través de un servicio de noticias en línea.

Dado que es poco probable que los jóvenes de Kenia conozcan a sus compañeros o modelos a seguir abiertos a su homosexualidad, Internet juega un papel más importante en la educación. Rose Ambasa, de 21 años, creció en un barrio pobre de la capital, Nairobi. No entendía lo que sentía por otras chicas hasta que un día tomó prestado el teléfono inteligente de su hermano y buscó en Google: «¿Quién es lesbiana? ¿Qué estás haciendo?». «Vine a aceptarme a mí misma», dice. «Me ayudó tanto que salí de la depresión».

Algunos esperan años para descubrir que no están solos. Purity, que ahora tiene 24 años, creció en un pueblo sin acceso a Internet. Cuando se sintió atraída por un compañero de clase a la edad de 14 años, no tenía forma de saber si los demás sentían esos sentimientos. «Tenía miedo», dice. “Traté de sacármelo de mí mismo, solo oré a Dios para que averiguara qué era. Solo quería ser una chica normal. “Tan pronto como obtuvo un teléfono inteligente, cinco años después, en su primera noche en la universidad, miró para ver si era posible enamorarse de otra chica. «Entonces descubrí que era normal». Al día siguiente, se lo confió a un compañero de clase que fue compasivo. Poco después, comenzó a salir con otro estudiante.

Internet también puede dar esperanza, incluso en las situaciones más desoladas. Delphine, de 21 años, fue violada por hombres locales después de que descubrieron que era lesbiana. Cuando quedó embarazada, su madre la obligó a abandonar el hogar familiar. Tres años después, tiene una relación a largo plazo con otra mujer. Crían juntos a su hijo. Encuentra inspiración para el futuro en YouTube, donde busca videos de ceremonias de bodas gay en otros países. «La gente lo agradece», dice con incredulidad. Probablemente ve dos bodas al día y comparte la alegría de las parejas. «Esperamos que algún día nos casemos, si nuestro país lo permite», dice. «Estamos hablando de envejecer juntos».

No me detengas ahora

El papel cada vez más central de Internet también tiene desventajas. Natasha Jones, que dirige un programa de participación juvenil en el Manhattan Gay Center, ha visto cosas buenas y malas. Muchos adolescentes solo investigan su programa en línea, luego hacen preguntas y conocen a otros adolescentes antes de ir a ver a sus padres. Sin embargo, Internet podría dar lugar a desinformación en este momento formativo. Los cursos de salud sexual del centro a menudo deben abordar conceptos erróneos que los jóvenes han adquirido en línea, como: Por ejemplo, que las lesbianas no pueden contraer infecciones de transmisión sexual o que perder la virginidad debería ser doloroso. «Tenemos gente joven que viene aquí con las ideas más locas», dice. «YouTube les enseñó y eso es un hecho».

También hay espacio para que los homófobos y los trolls abusen de los adolescentes que levantan la cabeza por encima del parapeto. Peor aún, proporciona un foro para «excursiones» involuntarias. En Kenia, los rumores sobre la sexualidad de alguien se difundieron rápidamente en las redes sociales. Algunas de las personas apoyadas por Nyarwek fueron «echadas del armario» con las quejas de ex socios o amigos.

Pero los fanáticos y la información turbia existían mucho antes de Internet. Hacer que cosas como esa sean más visibles no niega el papel en gran medida positivo que juega en la vida de las personas homosexuales. Los estudios a menudo muestran que las personas homosexuales tienen más probabilidades de experimentar depresión y ansiedad que los heterosexuales. «Tratar de mantener identidades contradictorias o de mentirse a uno mismo provoca una carga mental increíble», dice du Plessis. A medida que más personas puedan ser honestas consigo mismas y con los demás a una edad temprana, esa carga debería reducirse. Una mayor apertura también mejorará la salud sexual y permitirá un mejor enfoque en las medidas preventivas y los tratamientos para VIH y otras infecciones de transmisión sexual.

El cambio hacia la transparencia también creará conciencia. En algunos países, los políticos populistas caricaturizan la homosexualidad como una importación occidental. A J. M. Kariuki, un nacionalista keniano, le gustaba llamarlo «el vicio por el que los africanos no tenemos nombre». Otros niegan su existencia. Ramzan Kadyrov, el jefe de la República de Chechenia, presuntamente ha dirigido el secuestro, la tortura y el asesinato rutinarios de hombres homosexuales. Él lo niega y, en cambio, afirma: «No tenemos homosexuales. Si los hay, tráelos a Canadá». Con Internet centrado en la población homosexual nacional, tales afirmaciones se vuelven aún más riesgosas «. Surge nuestro trabajo de promoción la pregunta: ¿Dónde están estas personas queer, hay estas personas queer? «, dice Caroline Mwochi, también de Nyarwek.» Salir del armario realmente le pone cara «.

Y ser visible es la forma más segura de cambiar las actitudes sociales. El rápido aumento del apoyo a los derechos de los homosexuales en Estados Unidos entre 1980 y 2000 siguió a un fuerte aumento en el número de estadounidenses que dijeron que conocían a un familiar, amigo o colega homosexual. En 1985 era sólo un poco más de una quinta parte; ahora el 87% lo hace. «Hemos visto a lo largo de las décadas que así es como pueden producirse cambios en el corazón y la mente de las personas», dice du Plessis. “La gente suele reaccionar ante sus rodillas. Pero cuando lo llevas a un nivel personal, se vuelve real: esta es tu hija, tu tía, tu ministro, tu colega. “A medida que se extienda por todo el mundo, es probable que también haya tolerancia.

Por un lado, la pureza no esperará. Después de salir del armario, envía mensajes en línea a sus amigos con regularidad para programar una reunión en un bar gay en el centro de Nairobi. En un viaje antes de que estallara la pandemia, un letrero de neón intermitente marcaba la entrada a una calle concurrida llena de minibuses estropeados que emitían vapores malolientes. En el interior, dos mujeres jóvenes se acercaron en la pista de baile cuando uno de los autobuses tocó la bocina. Otra mujer colocó una trenza de arco iris en sus trenzas. Purity y sus amigos compartieron cerveza y chismes. Ella no se arrepiente de haber salido. Aunque fue discriminada mientras buscaba trabajo, su madre la sorprendió al «ser bastante tranquila». Está segura de que algún día conocerá a otra mujer y se casarán. Mientras tanto, ella dice: «Me siento bien acerca de quién soy».

Este artículo apareció en la sección internacional de la edición impresa bajo el título «Queer, allá y en todas partes».

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