«Quiero preservar el bloqueo del grupo de WhatsApp y las personas que hacen cosas por sus vecinos» – Ciudadano Hackney

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Un recordatorio en el parque Victoria. Director de fotografía: Ben Mortimer

Todo parece ser hace mucho tiempo, y al mismo tiempo, no es el final.

Hace dos semanas, un ruido agradable comenzó a salir de la ciudad fuera de mis apartamentos: el sonido de personas de diferentes edades disfrutando afuera. Pero no era lo que esperarías escuchar una noche a horas normales. Fue más fuerte.

En tiempos normales, incluso en mayo, el municipio suele ser bastante pacífico. La gente va al Victoria Park o al pub o pasa una tarde en casa. El municipio está lleno de gente y el ruido está allí, porque ahora, al menos por la noche, el municipio es Victoria Park, que, hasta esta semana, cerró a las 17:00.

La ciudad es ahora el pub, que está cerrado todo el día y toda la noche. El municipio es ahora una noche en casa para las personas que no pueden soportar otra noche en casa. El ruido proveniente del municipio es extraño porque es parte del bloque, el sonido de la gente ajustándose, no es una señal del final de estos tiempos extraños.

Calculo que he recorrido la circunferencia del municipio casi 200 veces en las últimas ocho semanas. Cinco veces por noche, seis o siete días a la semana, durante ocho semanas. Lo crucé de camino a las tiendas, siendo la mejor garantía de mantener al menos media distancia de dos metros de cualquiera. Estaba extremadamente feliz de que esté allí. Estaba cansado de eso.

«Tres no es solo una multitud, es ilegal»: los asistentes al parque disfrutan del sol en sus parejas.
Director de fotografía: Ben Mortimer

Ahora hay un espectáculo bastante hermoso por la noche en Victoria Park. Lejos de la parte abarrotada cerca de las puertas, hay una vasta extensión de personas sentadas en dos, hablando entre sí y a menudo bebiendo, con un espacio entre cada pareja. Es un extraño florecimiento de la intimidad que han generado estas circunstancias inusuales, en las cuales tres no son solo una multitud sino que son ilegales. También es efímero, que pronto se desvanecerá, ahora está oficialmente permitido reunirse en pequeños grupos.

Hubo un momento extraño en el que sentarse en el parque era ilegal: recuerdo haber sido engañado mientras caminaba durante el fin de semana, no queriendo ir a casa pero desesperado por dejar de caminar; pero no podías regresar: podías sentarte en tu casa o caminar en el parque. Si quieres sentarte, vete a casa.

Esa vez nos llevó del invierno al verano sin las habituales vacaciones de primavera. Grabé mis primeras 35, 70 rondas del municipio en marzo, con un abrigo y un suéter. Ahora en la noche caminé en el parque solo con una camisa. Es junio.

Clap for Carers siempre me ha sorprendido en estos paseos, a las 20:00 todos los jueves. Era tan extraño, no haber visto a nadie alrededor, darse cuenta, tan repentinamente, a la hora en punto, de todos los que vivían cerca, cuando estallaron en aplausos, aplausos, golpes de ollas y sartenes, cuernos, incluso el los fuegos artificiales se apagan. Fue un poco como un juego en Inglaterra en la Copa del Mundo, cuando incluso las calles habrían estado tranquilas, con todos dentro viendo el juego invisible, imperceptible, hasta que Inglaterra marcó un gol.

Alrededor de la segunda vez que sucedió, me encogí de hombros y me uní, de pie en la hierba sola, aplaudiendo.

Una vista diferente del parque. Director de fotografía: Ben Mortimer

¿Qué hacían las personas? Un amigo en Nueva York había ordenado el suministro normal de papel higiénico del mes antes de que comenzaran los rumores de suministros. Lo miramos con envidia en Zoom, apilados contra las tuberías de su baño.

Charlotte, que tiene un problema cardíaco, había dejado Londres antes del bloqueo para estar con un amigo en el campo. Me contaron sobre sus citas virtuales que tenían lugar temprano en la mañana. Escuché, no con tanta envidia, y consideré lo terrible que debe ser rastrear hasta Zoom: desesperadamente embarazoso o tremendamente frustrante.

Charlotte dice lo contrario, y planea continuar sus cuatro conversaciones matutinas con una persona que nunca han conocido en persona, hasta que el IRL pueda buscar su relación.

«Echo de menos la elección», dijo el amigo en Nueva York. «Extraño la idea de que podría hacer lo que quisiera por una noche».

Ahora todo era Joe Wicks, Rey tigre, cuestionario sobre Zoom. Versiones digitales de juegos de mesa. Yoga, a dos metros de distancia, nuevas y extrañas marcas de pasta y harina. Caminando en medio de la calle, no más de dos personas en la tienda al mismo tiempo. Guarda silencio No te deshabilites. Creo que tu conexión se ha ido. Los ingredientes ahora familiares del futuro CD de la compilación «Esto es lo que llamo lockdown 2020». Lávese las manos.

Kate corrió hacia Bow – «más rápido y más lejos» – y miró mucho Amigos.

Chiara, en el norte de Italia, absolutamente no podía salir de la casa, y ni siquiera era su hogar. Se había quedado en la casa de la familia de su novio cuando comenzó el largo y riguroso bloqueo en Italia. Me dijo que no podía esperar para volver a usar su ropa cuando se levantaran las restricciones y se cancelaran los planes: ayudar a un amigo a hacer una asignación, ir a Sudamérica, vacaciones, fiestas de cumpleaños, nuevos trabajos.

Su amiga de Nueva York primero envió un correo electrónico para decirle que su boda de julio podría no continuar, y luego unas semanas más tarde para decir que se pospuso hasta julio de 2021.

«Un poco como todos dicen, me gusta el hecho de que nos hizo desacelerar y repensar lo que es realmente importante», dijo Clare. «Me gusta pasar más tiempo cocinando, haciendo yoga y haciendo ejercicio en casa.

«Pero no estoy seguro de que me divertiré más de lo que me gustaría hacer las cosas que hubiera elegido».

Me ocupé principalmente de mensajes en WhatsApp, sin energía para cocinar, leer, manualidades, proyectos de yoga. Al final, me uní al grupo de WhatsApp para mi condominio, que había sido organizado con increíble rapidez y profesionalismo por un grupo de residentes. Si tiene acceso a uno de estos, le recomiendo que se registre. Es como la gente dice: hay un sentido de comunidad y son una de las cosas positivas que surgen de esta crisis. Hice algunos recados para las personas y conversé un poco con ellos, lo que, si nada más, me mostró que todavía había un mundo fuera de mi departamento y fuera de mi cabeza. Otras personas estaban haciendo cosas. La gente comparte comida. La gente envía mensajes sobre cuánto les gusta el cartero. Cambié algunos huevos por un pedazo de aloe vera. Las personas tienen un mensaje sobre cuánto les gusta el bloqueo y comparten videos de las aclamaciones del jueves.

«La crisis ha acercado a las personas, tal vez esto se manifiesta más en una propiedad de alta densidad como esta», dice Derek Smith, quien creó conjuntamente el grupo de ayuda mutua WhatsApp.

«Debido a la protección de datos, no pudimos encontrar dónde estaban todas las personas vulnerables en la propiedad. Como hemos vivido aquí durante veinte años, hemos podido conocer algunos de ellos, pero solo sabemos 100, 150 personas y hay alrededor de 1,000 personas en la propiedad. Creemos que algunos pueden haberse escapado «.

Derek ha vivido en la finca más tiempo que la mayoría, activo en la asociación de residentes y en proyectos comunitarios como la propiedad y el jardín de la finca.

Hace unos años hizo una película, Gascoyne vive, documentando la historia de la finca. Vea la historia de «viviendas sociales de alta calidad en el vecindario» al servicio de una amplia gama de personas.

«Duró bien. Creó estas comunidades fuertes».

Derek coordina la entrega de la propiedad del Proyecto Félix, que distribuye comida gratis a las personas que la necesitan, anunciando la llegada todos los jueves al grupo de WhatsApp. Le preocupa el impacto a largo plazo del bloqueo.

«Los temores por el futuro aún no se han manifestado», dice. “Por el momento todo es muy positivo y las personas se juntan y comparten experiencias. Hay un elemento más oscuro y oculto en este momento, algunos problemas económicos serios en el futuro: podría ser esta infraestructura que se ha desarrollado, se necesitarán los vecinos que se conocen entre sí «.

Simon también conoce bien la propiedad, ya que se mudó en 1994. Al comienzo del bloqueo también estaba involucrado con el grupo de ayuda mutua.

«Se ha hablado de cocinar para la gente», recuerda. “Teníamos la sensación de que era un desastre nacional. ¿Qué haces cuando es un desastre nacional? Instale las cortinas y comience a cocinar para las personas. Pero descubrimos que las personas aún podían obtener comida de Tesco o algo más, y muchas familias se ocuparon de la suya. »

Continuó su trabajo voluntario ayudando a personas con papeleo a solicitar subvenciones y comenzar a trabajar en Internet.

«Fue traumático para las personas que no están en línea», dice.

Finca Gascoyne. Director de fotografía: David Holt

El inicio del bloqueo fue «aterrador». Una caminata después de cada comida había ayudado con algunos problemas digestivos y, después de que llegaron las restricciones, solo podía caminar una vez al día. También hubo un incidente inquietante al principio, en el que alguien le arrojó agua cuando regresaba de una caminata nocturna.

“Ha sido deliberado. Pero nunca supe por qué. Me daba más miedo salir por la noche. La gente hacía cosas a personas que «no tenían que estar fuera».

Simon se acostumbró al «ritmo» del bloque, acostumbrado a hacer ejercicios en su departamento, a contactar a través de Zoom. Todavía tenía contactos con Derek y Alana (que me dieron aloe vera), sobre el equipo de ayuda mutua y otros proyectos para ayudar a las personas en la finca.

«Estábamos muy preocupados de que las personas fueran olvidadas, que fueran vulnerables».

Simon ha salido a pie tres veces al día, lo que «realmente marcó la diferencia», y ocasionalmente conversaba en la ciudad con las personas con las que se encontraba. Resultó que ambos nos sentamos afuera escuchando una banda que tocaba allí la noche antes de hablar. Estoy de acuerdo en que estaba «realmente relajado».

¿Había algo que echaba de menos en abril y mayo? ¿Nos estábamos alejando ahora?

“Extraño esa disciplina, esa autodisciplina, realmente me apasioné hacia el final. Todavía hay mucha basura que limpiar de mi departamento. Corrí el encendido en la encimera. Tenía una lista de cosas que hacer que debería haber concluido hace años; si hubiéramos estado encerrados durante un año, lo hubiéramos pasado.

«Y la logística: entrega de alimentos, tratando de asegurarse de que la gente esté bien, haciendo la recolección de residuos. Lo extraño, poder cuidar la propiedad en nuestras manos.

“Recuerdo haber barrido las escaleras cerca de mi departamento de arriba a abajo, solo para hacerlo más hermoso. Parecía autorizante, nos dio una idea de lo que podría ser si cooperamos. Poder cuidarnos unos a otros y a nuestro entorno. »

Nos estamos alejando de ese momento. Hace dos semanas que conocí a un amigo en Hackney Marshes. Nos sentamos a dos metros y bebimos cerveza. Hackney Marshes también puede ser el pub. El pub al final de la calle es incluso pub, haciendo pintas para llevar y comida.

No sé que pasa ahora. Quiero preservar el bloqueo del grupo de WhatsApp y las personas que hacen cosas por sus vecinos. Quiero mantener la nueva norma social de que ahora está bien decirle a alguien que quieres hablar con él porque tienes que hablar con alguien. Quiero colectivamente hacer algo positivo con nuestro nuevo conocimiento de quiénes son nuestros trabajadores esenciales.

Por lo demás, no tengo idea. Seguiré lavándome las manos. Voy a barrer las escaleras.


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