Redwood City fue la «Capital del Crisantemo del Mundo»

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El reciente anuncio de que Bay City Flower Company está renunciando cerró los libros de una historia que comenzó hace décadas cuando la comunidad japonesa plantó raíces que le darían a Redwood City el título de «La Capital Mundial del Crisantemo».

Bay City Flower Company se mudó a Half Moon Bay en 1959 y se mudó de Redwood City, donde fue fundada en 1910 por el inmigrante japonés Nobuo Higaki. Según la compañía, Higaki cortó claveles, crisantemos y gardenias para floristas en San Francisco. Cuatro generaciones después, la compañía se rindió, en gran parte debido al costo de hacer negocios «a nivel nacional mientras operaba en el lugar más caro del país», dijo el portavoz de la compañía Harrison Higaki.

Según la serie de blogs históricos de Redwood City, los hermanos inmigrantes Eikichi y Sadakusu Enomoto comenzaron a cultivar crisantemos en Redwood City en 1907 y los enviaron a todo el país. El hijo de Sadakusu Enomoto, William, recordó en una entrevista en 1967 que él y su padre entregaron un vagón lleno de crisantemos a las celebraciones de Nochevieja en Nueva Orleans en 1913. La entrega resultó tan popular que los productores de Redwood City en 1920 enviaron 20 rieles al evento de Nueva Orleans.

Los hermanos Enomoto ayudaron a inmigrantes de Japón a comenzar su propia florería y pronto les permitieron dominar el campo. Redwood City dibujó hasta 1926 el apodo de la «Capital Mundial del Crisantemo» con un ingreso local de más de $ 7 millones. La industria de las flores comenzó a expandirse a otras ciudades de la región y en 1931 se fundó la Asociación de Productores de Crisantemo de California.

El éxito de la industria de las flores en la región fue un momento de intenso sentimiento y política racista antiasiática, según el número de octubre de 2018 de Historical Happenings, una publicación mensual de la Asociación Histórica del Condado de San Mateo. Los impulsores locales promovieron la península como un «suburbio florido» con campañas que «a menudo enmarcaban a las familias de la clase trabajadora muy japonesa-estadounidense cuyo trabajo cultivaba las flores que celebraban».

El bombardeo japonés de la flota estadounidense en Pearl Harbor en 1941 demostró ser una bendición para la industria. Los japoneses estadounidenses fueron detenidos y llevados a campos de internamiento fuera de la costa del Pacífico durante una guerra, donde el enemigo irónicamente recurrió a aviones suicidas kamikaze llamados «crisantemos flotantes».

Los Enomotos no pudieron ser reubicados después de mudarse a Utah antes de que el gobierno emitiera la orden de evacuación. Su propiedad y otros intereses financieros en Redwood City fueron supervisados ​​por su banquero, un hombre notable llamado J. Elmer Morrish que hizo el mismo servicio para muchos de sus clientes internados. Kevin Kaatz, profesor de Cal State East Bay, fue coautor de un libro titulado «Ciudadanos internos: una segunda mirada a la raza y la ciudadanía en los centros de detención japoneses-estadounidenses» que cuenta el episodio morrish.

«Sorprendentemente, poco se escribió sobre lo que los japoneses-estadounidenses estaban haciendo para preservar sus hogares, propiedades y negocios cuando se vieron obligados a ingresar en estos campamentos», dijo Kaatz. Algunos confiaron en Morrish «para ayudarlos a navegar entre su internamiento y lo que tuvieron que dejar atrás».

Cuando Kaatz habló en la biblioteca de Redwood City en octubre, un miembro de la audiencia preguntó si Morrish podría haber obtenido una ganancia financiera de sus esfuerzos. Kaatz respondió que había leído cientos de cartas intercambiadas entre el banquero y los que estaban en los campos, y estaba convencido de que era «un asunto cercano al corazón» para Morrish.

Morrish, cuya correspondencia con los que se encuentran en los campos en la sala de historia de la biblioteca principal de Redwood City, murió en 1957 a la edad de 71 años. El San Mateo Times informó en la portada de su muerte. El obituario conmemoraba sus muchos honores cívicos, incluida la elección como ciudadano destacado de Redwood City un año antes. No se mencionaba que él ayudara a la gente en los campos.

Otro descuido se ve en la oficina de correos de Redwood City, como lo demuestran los eventos históricos mencionados anteriormente, que encontraron que un mural de 1937 titulado «Cultivo de flores y vegetales» no representa a «trabajadores legibles japoneses estadounidenses».

Esta historia fue publicada originalmente en la edición impresa de diciembre de la revista Climate.

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