Revisión de Born to Be Different: una mirada tierna a las citas, la muerte y la discapacidad | Televisión y radio

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yo recuerda que Emily, Hamish, William, Shelbie, Zoe y Nathan nacieron. Y ahora todos son adultos. ¿Cómo sucedió esto? Es una pregunta que adquiere un significado adicional en este contexto. Emily et al son los temas de la serie documental Born to Be Different (Canale 4), que sigue a los niños desde 2003 a medida que crecen con diferentes discapacidades: algunos profundos, algunos menos, algunos múltiples, algunos ocultos, otros visibles. Los episodios llegan cada pocos años: esta es la décima serie y los ve cumplir 18 años.

Para algunos, este es un hito que no se esperaba alcanzar. También podría ser el último. Dos «documentales» familiares están ahora en cuidados paliativos. Shelbie, siempre la niña con discapacidad más severa, y su madre extraordinaria e indomable, Vicky y su padrastro, Nick, están llegando al final de su tiempo juntos. Y, sin embargo, mientras la salud de su hija se está acercando a la concertina, el espíritu de Vicky no hace codornices. Las estadísticas de Shelbie caen peligrosamente todas las noches, y Vicky y Nick la llevan al borde de la muerte sabiendo que pronto no lo harán, no pueden. Mientras tanto, planean un funeral que a Shelbie le hubiera gustado.

William, que tiene muchas discapacidades físicas y mentales, se mudó felizmente a una casa residencial para vivir en un departamento con los cuidadores y sin sus padres. No le dijeron que tiene un tumor renal inoperable que lo pone en riesgo de sangrado catastrófico y mortal en cualquier momento. «Preferiríamos que tuviera una vida corta y feliz en lugar de una larga que le hiciera cosas horribles», dice su madre afligida con firmeza, con los ojos secos. Él es, dice, inconscientemente bendecido con la situación «y que puede continuar por mucho tiempo».

Para el resto del grupo (aunque Nathan ha dejado de filmar después de la serie ocho y, con suerte, le está yendo bien en la cámara), la vida se está abriendo. Zoe se dirige a la universidad para comenzar una licenciatura en derecho. Se le ofrecieron los servicios de una cuidadora, pero ella se negó a favor de la mayor independencia posible. Ella está preocupada por cocinar para sí misma. A su madre le preocupa que “aunque intentes no permitir que reine la discapacidad, obviamente tiene estas debilidades. Si alguien trata de hacerle daño, ella no puede defenderse. «Uno de los mayores talentos de Born to Be Different es encontrar la única expresión que de repente ilumina los abismos. En pocas palabras, la profundidad y amplitud de la feliz ignorancia del mundo sobre el niño se iluminan de repente.








«Preferiríamos tener una vida corta y feliz» … Paula y William en Born to Be Different. Director de fotografía: Kofi Paintsil

Emily está estudiando para obtener un título de enfermería, pero está en casa para hacerlo. Su vida, que pronto incluirá su trabajo profesional y pasará fácilmente su primer examen, está conformada por las amplias necesidades de su estoma, sin las cuales sería doblemente incontinente debido a su espina bífida. Su madre nota la circunscripción con pesar, pero Emily, por naturaleza o educación, es optimista. La niña que estaba contenta con no tener que usar pañales cuando la operación le dio esa libertad a la edad de nueve años («¡Hoy soy la misma amiga que yo! ¡Porque estoy en ropa interior!»).

Hamish, que tiene acondroplasia (una condición genética que causa enanismo), ahora está estudiando para obtener un título de ingeniería en Christchurch, Nueva Zelanda, y es un entrenador de natación paralímpica para Tokio 2020 (antes de los juegos de este año) pospuesto debido a la crisis del coronavirus). Él es el único en este episodio inicial con el que se aborda el tema de las relaciones románticas. En su mayor parte, tiene la confianza tranquila de los genuinamente talentosos, pero sobre este tema es un poco incierto. «Supongo que será un poco difícil», dice, apretando un poco, «porque soy bajo. Pero creo que tengo una pequeña charla».

Sus compañeras de cuarto piensan que es agradable. «Y», señala uno de ellos antes de que todos se derrumben de risa, «se convertirá en ingeniero, también tendrá dinero. ¡Sé un buen truco!»

La nueva serie mantiene su ternura y continúa caminando indefectiblemente del lado de la intimidad en lugar de la intrusión o la explotación. En las últimas dos décadas, claramente ha habido una gran confianza entre los productores y las familias. Es en beneficio de los espectadores y solo se puede esperar en los temas. Ha sido una anatomía detallada de los desafíos que presentan los diferentes tipos de discapacidades, desde las actitudes sociales y culturales hasta la diferencia y la negligencia del gobierno. Esto fue especialmente cierto en series anteriores cuando los niños abandonaron la infancia y los padres comenzaron la dura lucha criminal para obtener apoyo vital y ofertas educativas para ellos.

Por encima de todo, la serie fue un testimonio del poder del amor y la dedicación, por parte de los padres para sus hijos, por supuesto, pero también de médicos para pacientes y científicos que encontraron formas de aliviar el sufrimiento. Algo a lo que aferrarse, siempre.

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