Se descubre que el fósil de milpiés escocés es el insecto más antiguo conocido en el mundo

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Investigadores de la Universidad de Texas en Austin afirman haber identificado el error más antiguo del mundo. El espécimen es un ancestro ciempiés encontrado en la isla de Kerrera en Escocia, y se remonta a 425 millones de años. El equipo dice que este descubrimiento implica que los insectos han experimentado una rápida fase de evolución.

«Error» es un término bastante aleatorio, pero en este caso, el equipo dice que se refiere a cualquier insecto, arácnido o cualquier otra criatura que se arrastra. Esta es una red bastante grande, pero hace que sea más impresionante que este fósil sea el más antiguo de todos.

El espécimen es una especie de ciempiés extinto llamado Kampecaris obanensis. Si bien el fósil en sí fue descubierto ya en 1899, solo ahora ha sido cuidadosamente fechado.

Para hacer esto, el equipo usó datación radiométrica en circones en el sedimento. Los circones son granos minerales pequeños increíblemente duraderos, por lo que sobreviven a todo tipo de eventos geológicos que el tiempo profundo puede lanzar contra ellos. Esto los hace cápsulas perfectas a tiempo.

Usando este proceso, el equipo fechó circones de tres sitios fósiles en el Reino Unido, todos los cuales tienen algunos de los primeros especímenes de ciempiés. Como se mencionó, el Kampecaris Se descubrió que era el más antiguo, con 425 millones de años. Los fósiles de un segundo sitio, Ludlow, tenían 420 millones de años y otros de Cowie tenían 414 millones de años.

El fósil del insecto más antiguo conocido en el mundo fue encontrado en la isla de Kerrera en Escocia.

El fósil del insecto más antiguo conocido en el mundo fue encontrado en la isla de Kerrera en Escocia.

Michael Brookfield

El equipo dice que este descubrimiento plantea algunas preguntas interesantes sobre la evolución de los insectos. Otra evidencia fósil muestra que los insectos se generalizaron hace 407 millones de años y que enormes comunidades de insectos y criaturas relacionadas prosperaron en los bosques hace 385 millones de años. Esto sugiere que los insectos han experimentado una evolución bastante rápida, en unos 40 millones de años.

«Es un gran salto de estos niños pequeños a comunidades forestales muy complejas y, en el esquema de las cosas, no tomó mucho tiempo», dice Michael Brookfield, autor principal del estudio. «Parece ser una rápida radiación de evolución desde estos valles montañosos, hasta las llanuras, y posteriormente en todo el mundo».

Curiosamente, el equipo también cree que los fósiles descritos aquí no son solo los errores más antiguos descubiertos hasta ahora, sino que se encuentran entre los errores más antiguos, punto. Dicen que los fósiles de insectos más antiguos no se encontraron en depósitos más antiguos que se sabe que preservan otros fósiles delicados.

Dicho esto, la hipótesis choca con otro método conocido como datación de reloj molecular. Esta técnica estima cuándo surgieron los tipos de especies en función del seguimiento de la tasa de mutaciones de ADN. Según el reloj molecular, los ciempiés deberían tener alrededor de 500 millones de años, 75 millones de años más que estos fósiles.

Los investigadores no se declaran irrefutablemente correctos, por supuesto. En cambio, dicen que solo están creando hipótesis que se pueden probar en futuros trabajos.

El nuevo estudio fue publicado en la revista. Biologia historica.

Fuente: Universidad de Texas en Austin

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