Se está librando una gran batalla por los datos de los jugadores de la Premier League

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Getty Images // Mike Hewitt / Equipo

La final de la Liga de Campeones de este año podría tener lugar a puerta cerrada, pero aún sabremos todo lo que hay que saber al respecto: cualquier conflicto hecho o no; cada sprint, cada paso, cada disparo registrado en detalle por un ejército de analistas de datos.

Gracias a la explosión de los datos deportivos, algunas empresas de análisis ahora rastrean más de 5.000 puntos de datos por partido, no solo sabemos cuántos goles marcará un jugador, sino que podemos predecir cuántos debe marcar, información que todos utilizan, desde los ojeadores de equipos hasta los videos desarrolladores de juegos en empresas de apuestas. Hasta hace poco, esos datos han proliferado en gran medida sin control. Pero ahora, como lo informó por primera vez Atlético, un grupo de más de 400 jugadores en las ligas inglesa y escocesa amenaza con acciones legales para aquellos con datos lucrativos sobre el rendimiento de los jugadores.

El esfuerzo, denominado Proyecto Tarjeta Roja, está dirigido por el ex manager de Leyton Orient y Cardiff City, Russell Slade. El grupo argumenta que, según las leyes de protección de datos del Reino Unido y la UE, los datos de rendimiento de los jugadores son en realidad datos personales y se utilizan para obtener beneficios económicos sin su consentimiento. Si tienen éxito, dicen, algunos jugadores podrían recibir decenas de miles de libras en compensación que se remonta a seis años (el límite legal para tales reclamaciones según la ley del Reino Unido).

Según Project Red Card, los datos de rendimiento no se refieren solo a la pérdida de ingresos. Puede hacer y deshacer carreras. «Los detalles de su precisión al pasar, su condición física, su velocidad, todas esas cosas que ves en varias formas en innumerables sitios web o juegos, así es como se califica a los jugadores ahora», dice Richard Dutton, quien representa a tarjeta roja del proyecto. «El mensaje simple es: necesitas el consentimiento de un jugador para hacer eso, y no lo tienes».

Los datos de rendimiento son un gran negocio ahora. En 2019, Genius Sports firmó un contrato por cinco años por una suma no revelada, que se estima en decenas de millones de libras, para suceder a Opta como el nuevo proveedor exclusivo de datos para la Premier League, la Football League y la Premiership escocesa. Este acuerdo le otorga a Genius Sports el derecho exclusivo de recopilar y difundir datos de más de 4.000 juegos a cualquier persona que les pague, en su mayoría emisoras y empresas de apuestas de todo el mundo. (Otro competidor, Sports Radar, está impugnando la decisión en el tribunal, argumentando que la estructura de licencias es anticompetitiva).

Las apuestas en el fútbol tienen un valor de más de 1.400 millones de libras esterlinas al año solo en el Reino Unido y están creciendo. Y la Premier League, conociendo el valor de los datos de los jugadores, está tomando medidas para tratar de tomar medidas enérgicas contra los proveedores sin licencia («recopiladores de datos ilegales», como dice Dutton) que generan datos de rendimiento empleando personas para ver videos. coincide y registra escrupulosamente cada detalle.

La tarjeta roja del proyecto sostiene que, según la Ley de Protección de Datos del Reino Unido de 2018 y el RGPD, empresas como Genius, Sports Radar, Opta y Statsbomb necesitan el consentimiento del jugador y deben pagar por el privilegio. «El GDPR tiene reglas muy, muy estrictas sobre el control y el procesamiento de áreas sensibles de datos», dice Dutton.

La batalla legal probablemente se centrará en lo que cuenta como datos personales privados y lo que es un hecho disponible públicamente. Por ejemplo: que Joe Bryan anotó dos veces para el Fulham en la final de los playoffs de la liga es un hecho ampliamente aceptado y, por lo tanto, puede liberarse sin control.

Muchas compañías de datos argumentan que debido a que los partidos de fútbol se transmiten, asisten y se informan ampliamente, el historial de pases o defensivos de un jugador es también público y, por lo tanto, no está protegido por la ley. Hay un precedente para este argumento: en 2012, los Tribunales de Justicia europeos encontraron que FootballDataCo, que otorga licencias de datos en nombre de la Premier League, ha cobrado ilegalmente a organizaciones de noticias y compañías de apuestas durante décadas por imprimir Las listas de partidos de la Premier League, que el tribunal determinó que se hicieron públicas y, por lo tanto, no tenían derechos de autor.

Aun así, el argumento de la tarjeta roja del proyecto de que los datos de rendimiento están protegidos por la privacidad de los datos no se ha probado en gran medida. «La definición de datos personales es muy amplia, cualquier cosa que se refiera a un individuo viable identificado», dice Owen O’Rorke, asociado senior de Farrer & Co, especializado en derecho deportivo. «Ciertamente una estadística de rendimiento, cuántos metros corriste, quién lo calificó, no importa si es de dominio público, sigue siendo información personal y sigue siendo una posición inicial regulada por el GDPR».

Aunque el periodismo tiene algunas protecciones bajo la ley de datos, dice O’Rorke, los límites legales se vuelven borrosos cuando se trata de usar esos datos para apostar. «Estas son apuestas que creo que podría haber una discusión», dice O’Rorke. «Esto no estará cubierto por la exención de periodista. Y ciertamente puedo imaginar una situación en la que alguien podría tener una objeción religiosa o ética a que sus datos se usen para ese propósito, y podría optar por ejercer sus derechos. «.

«Quien posea los datos de los jugadores ha estado en el centro de las negociaciones o discusiones entre jugadores y clubes durante mucho tiempo», dice Fiona Green, fundadora de Winners, una consultora de datos deportivos. Pero, dice Green, es poco probable que la reclamación de tarjeta roja del proyecto entre en la ley de datos. “Espero que la ley comercial y la ley de propiedad intelectual sean la ley relevante en este caso, no la ley de datos”, dice Green. Pero el GDPR presenta desafíos interesantes en los deportes, dice Green. “La tarjeta roja del proyecto puede querer pensar si un jugador tiene derecho a cancelar. Entonces pueden decir: OK, cualquier récord que tengas de un gol de Pogba, Pogba tiene derecho a pedir que se anule porque es pariente suyo «.

La lucha por los datos de rendimiento se ve agravada por la llegada de la tecnología portátil, que supervisa cada vez más el rendimiento de los jugadores con todo lujo de detalles. En los Estados Unidos, los jugadores de la NBA han recibido recientemente anillos inteligentes Oura, que miden la temperatura y los niveles de sueño (los anillos están destinados a ayudar a rastrear los brotes de Covid-19 entre los campamentos de los equipos). De manera similar, muchas federaciones de rugby internacionales y de la NFL ahora usan chips RFID para rastrear el desempeño de los jugadores en los entrenamientos y en la cancha.

Los jugadores y los sindicatos ahora se están dando cuenta del valor de esos datos. La Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto firmó recientemente un acuerdo de negociación colectiva actualizado con la NBA, que otorga a la NBA la propiedad de los datos biométricos de los jugadores, pero evita que los datos biométricos se utilicen en negociaciones de contratos o transferencias. (La NFL, sin embargo, permite tales usos). «Los sindicatos ciertamente están peleando», dice Mike Clohisy, un abogado de deportes con sede en Estados Unidos que respeta los derechos de datos de los jugadores. “Y se plantean la pregunta fundamental: si las ligas, los equipos y las empresas de datos comparten datos de forma comercial, ¿por qué se excluye a los jugadores? Si es así, ¿cómo pueden intentar obtener una porción del pastel? »

Es probable que la biometría sea la moneda de cambio más importante de los jugadores. «Actualmente no existe ningún derecho de propiedad legal o propiedad intelectual sobre los datos biométricos en sí, pero el efecto neto de las leyes de protección de datos podría ser que si un interesado se niega a dar su consentimiento, un tercero no puede usar legalmente ciertos tipos. de datos «, dice Nic Couchman, abogado deportivo de Charles Russell Speechlys. «Esto podría dar a los atletas el poder de autorizar la explotación de sus datos en determinadas situaciones, sobre una base comercial».

La tarjeta roja del proyecto aún tiene que identificar a qué empresas específicas pretende enjuiciar, si es que hay alguna, en los tribunales. «Lo que estamos tratando de hacer es tener una conversación con estas empresas y decir ‘nos gustaría discutir esto'», dice Dutton.

Incluso si no llega a la cancha, el esfuerzo podría tener repercusiones importantes para el fútbol. Un abogado, que deseaba permanecer en el anonimato, comparó la pelea con la que tuvo lugar hace más de una década sobre los nombres y semejanzas de los jugadores en los videojuegos. Según la ley del Reino Unido, los jugadores de fútbol tienen muy pocos derechos de imagen, por lo que FIFPRo, el organismo internacional que representa los derechos de imagen de los jugadores, ha demandado históricamente a desarrolladores de videojuegos como EA Sports en países como Alemania, donde las protecciones son más fuertes.

Como resultado de esta presión, los desarrolladores de juegos ahora pagan una tarifa de licencia para usar los nombres y las imágenes de los jugadores de la Premier League, aunque la ley británica no los exige. (Los clubes negocian los nombres de los equipos, los uniformes y las insignias, por lo que Football Manager todavía incluye a la Juventus como Zebre, por ejemplo).

«Con el tiempo creo que los jugadores empezarán a tener más control», dice Clohisy. «Pero probablemente tendrá que resolverse en los tribunales».

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