Signo de la paz y pasatiempo: los días de gloria de los clubes R13 de Dunedin

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De 2012 a 2013, un pequeño grupo de emprendedores promotores de Dunedin abrió una nueva frontera para la vida nocturna de la ciudad: noches de clubes para adolescentes, celebradas en bares para adultos con una supervisión mínima de adultos. ¿Pero los niños de 13 años realmente deberían ir de fiesta? Caroline Moratti informa.

Los clubes menores tienen una historia larga y cuestionable, como cualquiera que recuerde las barras luminosas demasiado caras y el hedor de Cool Charm que sopla desde los baños de los gimnasios puede decirle. Pero si bien los «clubes nocturnos» juveniles suelen estar disfrazados de castillos socialistas y linternas de la escuela, fueron ambiciosos eventos comerciales durante un corto tiempo en Dunedin, y bailar al «Gangnam Style» con tus amigos de repente se volvió mucho más emocionante.

En 2012, Daniel Chew fue un fotógrafo del club con conexiones a toda la escena del club Dunedin. Cuando se dio cuenta de que los estudiantes de secundaria eran un mercado de vida nocturna poco desarrollado, fundó The Nightclub Experience con el plan de organizar fiestas sin alcohol con entradas donde los jóvenes pudieran celebrar de manera segura. Chew no fue el único con esta idea. Compañías similares fueron Dunedin Socials, Blackout y 18UNDER al mismo tiempo. Este último fue creado originalmente para recolectar donaciones después del terremoto de Christchurch, y solo más tarde se convirtió en un negocio de eventos para jóvenes.

Una fiesta de apagón en Dunedin, 2012 (Foto: Daniel Chew / DC Photos Live)

Las fiestas de estas compañías se convirtieron rápidamente en legendarias. Cientos de jóvenes de 12 a 15 años se apiñaron en clubes nocturnos para adultos como Sammys y The Break, Jason Derulo retumbó por los altavoces, los pisos pegados y cargados de latas. A veces, una máquina de espuma rociaba a la multitud o se encendían las luces UV para dar a las prendas blancas un brillo más allá. Estaba desordenado y sudoroso, pero afortunadamente oscuro. Las fotos de los eventos publicados en Facebook fueron un boleto de oro a la popularidad. Las chicas con brillantes vestidos de neón y cabello recién alisado enyesaron las noticias, como explicaban las fotos. estabas allí, eras genial. Poner un signo de paz en las fotos alrededor de los ojos era una cosa. Historias de fechas y noches salvajes circulaban por los pasillos de la escuela secundaria. En Dunedin en 2012 fue sin duda el lugar correcto.

«Si quería una nueva DP (foto de perfil) elegante o la oportunidad de obtener su primera conexión, quería obtenerla aquí», dice Chew. «Después de todo, no había yesca, Instagram no era una cosa y la mayoría de los niños ni siquiera tenían teléfonos celulares». Si bien algunos eventos se llevaron a cabo como una recaudación de fondos para apoyar a grupos deportivos o de baile en la competencia nacional, Chew se ganaba la vida de las fiestas cada vez más populares a $ 10 por boleto. A medida que los eventos cobraron impulso, se volvieron más ambiciosos. Volaron DJs desde Auckland, y grandes compañías como Skinny Mobile y Mother Energy Drinks se unieron como patrocinadores.

Un cartel publicitario para una fiesta de Dunedin Socials para un mercado un poco más antiguo, circa 2012-13

Para los adolescentes como Sonalia Singh, las fiestas fueron una rara oportunidad para vestirse, bailar y conocer a niños de otras escuelas. Ella era una representante estudiantil de 18UNDER, lo que significaba que obtuvo un boleto gratis para anunciar los eventos y vender boletos a sus compañeros de clase. Si bien se les pidió a los estudiantes que solicitaran un papel representativo, un papel codiciado otorgado a aquellos con un número inusualmente alto de amigos de Facebook, algunos representantes tuvieron que vender boletos en secreto después de que las escuelas introdujeron prohibiciones.

Las fiestas pueden haber sido un punto destacado social para los adolescentes de Dunedin, pero no fueron nada controvertidos. Si bien Singh no bebía en las noches del club, «todos mis amigos de otras escuelas aparecerían desperdiciados», dice ella. Otros participantes El Spinoff habló con la afirmación de que la «precarga» era común, el alcohol a menudo era de amigos o hermanos mayores. Chew admite que el consumo de alcohol entre menores era un problema habitual y que los niños siempre trataban de introducir alcohol en el lugar. «Afortunadamente, teníamos gorilas profesionales que realmente trabajaban en clubes nocturnos para poder ver eso a una milla de distancia», dice. Sin embargo, al igual que en un club de adultos, el envenenamiento de la puerta puede ser difícil de detectar. Chew recuerda que en el baño pasó a una niña de unos 14 años que había bebido media botella de tequila mientras conducía.

Emily Ward, quien asistió a eventos de aproximadamente la misma edad, dijo que eran mucho más descarados que sus socialistas escolares regulares. «Recuerdo haber tenido mi primer contacto de lengua a lengua, que fue traumático y desagradable, pero realmente me sentí como un club nocturno. También me pellizcaron el trasero varias veces, lo que … nunca habría sucedido en los socialistas de nuestra escuela. «Varias otras mujeres con quienes habló The Spinoff recordaron experiencias de tapping similares en los eventos». Todos estaban claramente borrachos «, dice Amber Beaumont, quien recuerda» todos los chicos geniales … en la esquina, en el Rondas de chicos sentados y besándose. «Era claramente una fiesta de seguimiento». Singh dice que los lugares, especialmente los de Sammy, generalmente tienen muchos «rincones y grietas para colarse», y recuerda Eventos como «muy sexuales en cierto sentido: siempre escuchabas historias sobre las cosas malas que la gente hacía».

Blackout All Ages Tour 2012, Dunedin (Foto: Daniel Chew)

¿Cuánta supervisión de adultos tuvo lugar realmente en estos eventos, que se comercializaron como espacios seguros para los jóvenes adolescentes? Casi nada, dice Singh, quien recuerda que “no hay maestros, ni adultos, presentes. La única supervisión era la seguridad en la puerta, un máximo de cuatro, y de lo contrario, el DJ y el fotógrafo eran adultos, y eso es todo. «

La compañía, ex coorganizador de 18UNDER fundada después del terremoto de Christchurch, dijo que este no era el caso con los eventos que organizaron. «A diferencia de algunos de nuestros competidores en eventos juveniles, pusimos un gran énfasis en la seguridad y las agencias adecuadas para participar durante todo el proceso».

El empleado de 18UNDER, que no quería ser nombrado, dijo que sus eventos incluían más seguridad que el evento recomendado, patrullas callejeras alrededor del lugar, controles de equipaje y pruebas de aliento a la entrada, venta de alimentos y bebidas sin alcohol, un lugar seguro para los participantes y los padres. / Los cuidadores deben ir a la salida del evento para recoger a su hijo al final del evento. El propietario anterior de un bar que organizó eventos 18UNDER confirmó que el nivel de seguridad y atención era alto.

Sin embargo, los participantes con quienes The Spinoff habló para esta historia no recordaban haber realizado pruebas de respiración en los eventos de 18UNDER. Las contribuciones a una página de eventos para Reload, una submarca de 18UNDER, anunciaron explícitamente que no se realizaron pruebas de aliento en la puerta. Estas publicaciones se eliminaron después de que The Spinoff contactó al antiguo empleado de 18UNDER.

En marzo de 2012, poco después del lanzamiento de The Nightclub Experience, el Otago Daily Times publicó un mensaje titulado «Preocupaciones de la fiesta de Teenage Foam». En él, el director de la escuela secundaria Otago Boys High School preguntó retóricamente si era «apropiado celebrar un evento en el que los niños de 14 y 15 años fueran rociados con espuma con camisetas blancas» y calificó el evento como «inapropiado» y » Lewd inapropiado «. Los muchachos de la escuela secundaria habían recibido un boletín informando de los eventos y la venta de entradas en las escuelas. Chew defendió la fiesta en cuestión e informó a los participantes del periódico que llevaban camisetas de fluor y ninguna. use camisetas blancas y que el evento sea un ambiente más seguro que un hogar donde el alcohol no esté estrictamente controlado.

Chew todavía cree que la controversia sobre las partes ha sido exagerada. «Mirando hacia atrás, creo que realmente tuvo un impacto positivo en cómo estos estudiantes crecieron y actuaron más tarde en la ciudad», dice.

En abril de 2013, cuando el mercado de clubes nocturnos juveniles alcanzó el punto de saturación, Chew cerró la experiencia del club nocturno. Su competidor UNDER18 se ha convertido, según el organizador con el que hablamos, en «el proveedor de eventos juveniles más popular y único en el mercado». Debido a la disminución en el número de visitantes y el aumento de los costos operativos, el último baile tuvo lugar en agosto de este año. Y así terminó el libertinaje. Roma cayó y fue reemplazada nuevamente por un bizantino aburrido de discotecas de luz azul y clubes juveniles. La vida volvió a la normalidad y se restableció la paz en Dunedin. Eventos similares se han intentado ocasionalmente en otras ciudades, pero, como recuerda Chew, la mayoría fueron fracasos. El mercado juvenil había continuado.

¿Fueron estos eventos un lugar seguro o un ambiente inapropiadamente adulto para los niños que estaban a solo unos años de la escuela primaria? El jurado aún no está allí. Las fiestas de adolescentes no parecen haber violado ninguna ley y ofrecen la oportunidad de detener algunos movimientos con sus amigos en un entorno (a veces) monitoreado. A tientas, fumar y beber por parte de menores eran comunes, pero esta es la realidad cuando los adolescentes celebran en todas partes. Y con una canción como «Call Me Maybe» de Carly Rae Jepson en las listas, ¡los niños tuvieron que bailar! A los 13 años, los niños son lo suficientemente mayores como para querer bailar con sus amigos, e idealmente con el sexo opuesto, pero aún son demasiado pequeños para las fiestas en casa. Los eventos del club les dieron un lugar para liberarse.

En estos días, Sonalia Singh tiene sentimientos encontrados sobre los eventos, pero no se arrepiente. «Eran divertidos y entretenidos y un lugar para experimentar», dice ella. «Dejaría a mis hijos ir con ellos si existen, si soy padre». Emily Ward todavía está preocupada por la forma en que las noches de club han acercado a los jóvenes adolescentes a la vida nocturna de los adultos, y al alcohol involucrado, pero admite que la bebida adolescente está, sin embargo, generalizada. Mirando hacia atrás en su tiempo en las fiestas: «No estaban seguros y probablemente eran inapropiados … pero maldición, me lo pasé bien».


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