Síndrome del intestino irritable (SII): síntomas, causas y tratamiento.

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Todos experimentamos la incomodidad del estreñimiento o la diarrea en algún momento. El estreñimiento podría ser simplemente el resultado de no consumir suficiente fibra, mientras que la diarrea podría ser causada por el consumo de alimentos alérgicos o por el uso excesivo de laxantes.

Pero si tiene diarrea, estreñimiento o ambos de forma crónica, es posible que esté lidiando con el síndrome del intestino irritable. El SII es un trastorno común que afecta los intestinos.

El SII ocurre cuando hay una disfunción en la forma en que el cerebro y los intestinos se comunican, dice el Dr. Kyle Staller, director del laboratorio de motilidad gastrointestinal del Hospital General de Massachusetts en Boston.

La condición representa al menos el 40% de todas las derivaciones a gastroenterólogos, según una investigación publicada en 2017 en el Journal of Clinical Medicine.

No existe una prueba de laboratorio ampliamente aceptada para determinar si alguien tiene SII, dice Staller, quien también es profesor asistente de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. Por el contrario, los médicos confían en los criterios de Roma IV para diagnosticar la afección. Según estos criterios, una persona que experimente dolor abdominal recurrente y cambios en los hábitos intestinales al menos un día a la semana durante los tres meses anteriores podría tener SII.

Un paciente debe tener al menos dos de estos signos y síntomas para ser diagnosticado con SII, dice Staller.

Algunas personas confunden el SII con la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, que, a diferencia del SII, son dos formas de enfermedad inflamatoria intestinal. «Solo hay una diferencia de letra entre el SII y la EII (enfermedad del intestino irritable) y algunos de los síntomas se superponen», dice. «Ambas afecciones pueden afectar profundamente su bienestar, pero las estrategias de tratamiento son muy diferentes».

Su tracto gastrointestinal está cubierto de nervios que detectan lo que hay en el tracto gastrointestinal y ayudan a mover su contenido a través de los intestinos. Si hay una disfunción entre la conexión cerebro-intestino, «es posible que se envíen señales inapropiadas al cerebro y el tracto gastrointestinal se mueva demasiado rápido o demasiado lento», explica Staller.

Es importante tener en cuenta que el SII y la EII son muy diferentes, agrega la Dra. Christine Lee, gastroenteróloga de la Clínica Cleveland.

«El SII es cuando sus intestinos son orgánicamente normales y estructuralmente libres de enfermedades importantes», dice Lee. «La EII es cuando los intestinos tienen cambios inflamatorios objetivos o ulceraciones activas que involucran al menos el revestimiento del intestino».

No se sabe exactamente qué causa el SII, según la Clínica Mayo.

Estos factores podrían desempeñar un papel:

  • Contracciones musculares en el intestino. Las paredes del intestino están revestidas con capas de músculo que se contraen a medida que mueven los alimentos a través del tracto digestivo. Las contracciones más fuertes que duran más de lo normal pueden causar gases, hinchazón y diarrea. Las contracciones intestinales débiles, por otro lado, pueden conducir a heces duras y secas.
  • Anomalías del sistema nervioso. Las anomalías en los nervios del sistema digestivo pueden causar una mayor sensibilidad o molestia cuando el abdomen se estira debido a la presencia de gases o heces. Las señales mal coordinadas entre el cerebro y los intestinos pueden hacer que el cuerpo reaccione de forma exagerada a los cambios que normalmente ocurren en el sistema digestivo, causando dolor, diarrea o estreñimiento.
  • Inflamación intestino. Algunas personas con SII tienen un aumento en la cantidad de células del sistema inmunitario en sus intestinos. Esta respuesta del sistema inmunitario está asociada con dolor y diarrea.
  • Infección grave El SII puede desarrollarse después de un ataque severo de diarrea (gastroenteritis) causada por bacterias o virus. El SII también podría estar asociado con un exceso de bacterias en el intestino.
  • Cambios en las bacterias en el intestino (microflora). Conocida como la «bacteria buena», la microflora que reside en el intestino juega un papel clave en la salud. La investigación sugiere que la microflora en personas con SII puede diferir de la microflora en personas sanas.

Más información sobre el síndrome del intestino irritable.

Los signos y síntomas del SII incluyen:

  • Estreñimiento.
  • Diarrea.
  • Alternancia de estreñimiento y diarrea.
  • Dolor nominal o calambres.
  • Moco en las heces.
  • Gas e hinchazón.

Es importante tener en cuenta que estos síntomas podrían ser el resultado del SII, pero también podrían estar asociados con una serie de otras condiciones, dice el Dr. Hardeep M. Singh, gastroenterólogo en el hospital St. Joseph’s en Orange, California.

Tales condiciones incluyen cáncer de colon, colitis, enfermedad de Crohn o una infección.

Si comienza a experimentar estos síntomas, debe ser evaluado por un profesional de la salud, dice Singh.

No hay factores de riesgo conocidos para el SII, que ocurren en aproximadamente el 10-15% de la población de los Estados Unidos, dice Singh. La aparición de picos de SII en personas de 18 a 40 años, dice Singh, y agrega que puede ocurrir en cualquier etapa de la vida.

Las infecciones del tracto gastrointestinal pueden ser factores de riesgo, pero no todas las personas con infección gastrointestinal tendrán SII, dice Staller.

El SII tiende a ser más común en pacientes con antecedentes de:

  • Ansiedad.
  • Depresión.
  • Fibromialgia
  • Síndrome de fatiga crónica.

Los síntomas del SII pueden desencadenarse por una serie de factores, que incluyen:

  • Siguiendo un curso fuerte de antibióticos.
  • Tras un ataque de gastroenteritis infecciosa.
  • Exposición significativa a medicamentos para aliviar el dolor.
  • Come ciertos alimentos.

«La exposición significativa a medicamentos para el dolor puede disminuir la capacidad del colon para moverse y funcionar», dice Lee.

El consumo de ciertos alimentos puede desencadenar los síntomas del SII.

Los alimentos que pueden desencadenar el SII incluyen:

  • Producto lácteo.
  • Pan y cereales a base de cereales refinados.
  • Alimentos procesados, como galletas y papas fritas.
  • Café.

No existe una prueba de laboratorio, como un análisis de sangre, que pueda diagnosticar el SII.

«El SII es un diagnóstico de exclusión», dice Singh. «Se deben realizar laboratorios de rutina para evaluar los signos de inflamación, sangrado e infección. Se deben excluir otras enfermedades, como problemas de tiroides o enfermedad celíaca».

El médico puede realizar ciertas pruebas para determinar si los síntomas son causados ​​por una afección distinta del SII.

Estas pruebas podrían incluir:

El SII no acorta la vida ni causa problemas fisiológicos, como inflamación o sangrado, dice Singh.

Sin embargo, puede afectar la sensación de bienestar y la calidad de vida.

No existe una cura para el SII, pero hay varios enfoques terapéuticos que pueden ser efectivos para controlarlo, dice Singh.

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Fibra. Si el estreñimiento es un problema, consuma más fibra.
  • Medicamentos antidiarreicos. Algunos medicamentos antiespasmódicos pueden ayudar a aliviar la diarrea y los calambres.
  • Probióticos Estos a veces pueden ayudar con gases, hinchazón y diarrea.
  • Antibióticos Este tipo de medicamento puede ayudar a algunas personas con SII que tienen «bacterias malas» en el intestino, según la Fundación Internacional para los Trastornos Gastrointestinales.
  • Reducción de estrés Ver a un terapeuta calificado o probar medicamentos para la depresión o la ansiedad puede ayudar a aliviar los síntomas del SII en algunas personas.

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